Les Grandes Espérances


Les Grandes Espérances
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De Grandes espérances (publié avec Souvenirs intimes de David Copperfield)
Greatexpectations vol1.jpg

Auteur Charles Dickens
Genre Roman, critique sociale et morale
Version originale
Titre original Great Expectations
Éditeur original Chapman and Hall
Langue originale anglais
Pays d'origine Royaume-Uni
Date de parution originale 1860-1861
Version française
Traducteur Lucien Guitard, Pierre Leyris, André Parreaux, Madeleine Rossel
Lieu de parution Paris
Éditeur Gallimard (La Pléiade)
Date de parution 1954
Nombre de pages 1568 pages
ISBN 9782070101672
Chronologie
A Tale of Two Cities
Our Mutual Friend

Les Grandes Espérances ou De grandes espérances (Great Expectations) est un roman de Charles Dickens (1812-1870).

L'œuvre est publiée pour la première fois sous forme de feuilleton de décembre 1860 à août 1861, dans le magazine créé et dirigé par Dickens All the Year Round, et paraît ensuite en trois volumes chez l'éditeur londonien Chapman and Hall, en 1861.

Très populaire, traduit dans de nombreux pays, ce roman a connu plusieurs adaptations cinématographiques et inspiré à son tour différents créateurs.

Sommaire

Synopsis

Élevé, à la mort de ses parents, par sa sœur et son mari, Pip semble promis à l'existence obscure d'un jeune villageois sans fortune.

Dès les premières pages, le destin de Pip bascule lorsqu'il se voit obligé d'aider un forçat évadé, Abel Magwitch, à se libérer de ses chaînes. Puis son existence est bouleversée une seconde fois quand il fait la connaissance de l'étrange Miss Havisham, qui vit recluse dans son manoir de Satis House en compagnie de sa fille adoptive, Estella, au nom prédestiné, dont la froide beauté exalte et désespère tout à la fois le jeune garçon.

Lorsqu'une série de circonstances exceptionnelles permet à Pip de recevoir l'éducation d'un gentilhomme et d'espérer entrer en possession d'une immense fortune (l'expression « grandes espérances » désigne une promesse d'héritage), le jeune homme y voit l'occasion rêvée de conquérir l'inaccessible Estella. Pip se rend donc à Londres et oublie ses anciens amis. Surtout, au fil des années, il renie le milieu modeste dont il est issu. Enfin, lorsqu'il découvre l'identité du mystérieux bienfaiteur à qui il doit tous les changements survenus dans sa vie, ses illusions s'évanouissent, de même que ses « espérances ». C'est un adulte, formé par l'expérience, qui reprend le chemin de son village et de Satis House.

Thèmes et personnages

Roman de l'initiation, de la découverte de l'existence, le livre se terminait dans sa première version par un dénouement tragique. Puis, sur les conseils de ses amis les romanciers Wilkie Collins et Edward Bulwer-Lytton, l'auteur a imaginé une fin plus optimiste.

Miss Havisham avec Estella et Pip, par Brock

Tout comme dans Oliver Twist ou David Copperfield, Dickens met en scène un narrateur très jeune, luttant contre l'adversité, aux prises avec des événements qui le dépassent. Et, de même que dans le reste de son œuvre, il peint le portrait de personnages hauts en couleur tout en tissant une intrigue riche en rebondissements et en coups de théâtre. Ici, cependant, ces personnages jouent un rôle particulier au sens où les plus importants d'entre eux interviennent de plusieurs manières dans les multiples péripéties de l'action, parfois sous des identités ou des appellations différentes. Magwitch, Compeyson, Miss Havisham, Estella elle-même jouent plusieurs rôles à la fois, sans que le narrateur – et donc le lecteur – s'en aperçoive sur le moment. Loin de pouvoir se définir en termes de « bons » ou de « méchants » comme il est d'usage dans le roman-feuilleton du XIXe siècle, ils apparaissent plus nuancés, plus contradictoires, voire plus ambigus à mesure que se succèdent les retournements de situation. Et, de son côté, Pip n'échappe pas non plus à cette ambivalence.

Le thème du temps, peut-être plus qu'ailleurs dans l'univers romanesque de Dickens, intervient constamment au long du récit. Il est symbolisé d'abord par le personnage de Magwitch, le forçat évadé qui vient réclamer justice (et l'on peut penser au Jean Valjean des Misérables de Victor Hugo, au Vautrin de la Comédie humaine de Balzac, au Dantès du Monte-Cristo de Dumas ou même au bagnard du Signe des Quatre de Conan Doyle), mais aussi, d'une manière spectaculaire, par l'omniprésence de Miss Havisham, l'éternelle fiancée perpétuellement vêtue de sa robe de mariée, qui arrêta jadis toutes les horloges de sa demeure et appartient désormais aux grands mythes populaires de la littérature britannique.

Adaptations

Cinéma

Théâtre et télévision

Arts et littérature

Les Grandes Espérances occupent une place centrale dans Mister Pip, roman de l'écrivain néo-zélandais Lloyd Jones (Michel Lafon, 2008). Le thème principal est le suivant : sur l'île Bougainville, dans les années 1990, une communauté de pêcheurs découvre l'existence de « Mr Dickens » et de son livre, Les Grandes Espérances, pendant que les rebelles affrontent les troupes gouvernementales au cours de la guerre civile. À travers les aventures de Pip, auquel elle s'identifie, la jeune narratrice trouve un sens aux drames qui s'abattent sur le village. Finaliste du Booker Prize 2007, considéré comme un chef-d'œuvre par la romancière canadienne Nancy Huston, ce roman a remporté le Commonwealth Writers' Overall Prize 2007.

Dans ses romans Délivrez-moi ! (2002) et Le Puits des Histoires Perdues (2003) de la série Thursday Next, l'écrivain britannique Jasper Fforde fait intervenir les personnages des Grandes Espérances à l'intérieur de l'intrigue. D'ailleurs, Miss Havisham devient vite une des protagonistes principales de la série ; elle joue le mentor de l'héroïne dans le Monde des Livres. Elle reste la même que dans son roman originel, à la différence près qu'elle est une grande pratiquante des courses automobiles et amatrice des bolides de courses.

Le personnage de Bip, créé par le mime Marcel Marceau et présent « en paroles » dans son livre L'Histoire de Bip, s'inspire en partie du Pip des Grandes Espérances, notamment en raison de son caractère naïf et donquichottesque.

Annexes

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