Lez (fleuve)


Lez (fleuve)
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le Lez
Le Lez entre Castelnau et Montpellier.
Le Lez entre Castelnau et Montpellier.
Caractéristiques
Longueur 29,6 km
Bassin  ?
Bassin collecteur le Lez
Débit moyen 2,51 m3⋅s-1
Régime pluvial méditerranéen
Cours
Se jette dans la Méditerranée
Géographie
Pays traversés Drapeau de France France

Le Lez est un fleuve côtier qui coule dans le département français de l'Hérault, entre les communes de Saint-Clément-de-Rivière et Palavas-les-Flots, en passant par Montpellier. Il débouche dans la Méditerranée.

Sommaire

Parcours

La longueur de son cours d'eau est de 29,6 km[1].

La source du Lez à Saint-Clément-de-Rivière

Sa source apparaît d'une résurgence du vaste ensemble karstique sous-jacent aux Garrigues nord montpelliéraines, dans la pente sud d'une élévation située au nord de la commune de Saint-Clément-de-Rivière. Le Lez s'écoule alors vers le sud dans une étroite plaine entre les villages de Saint-Clément et Montferrier-sur-Lez sur la rive droite, Prades-le-Lez et Clapiers sur la rive gauche. C'est dans cette zone que se trouve le chabot du Lez.

Arrivé au pied du bois de Montmaur (territoire de Montpellier), il passe entre les reliefs montpelliérains et de Castelnau-le-Lez au fond d'une gorge. C'est à cette hauteur qu'il reçoit en « soutien d'étiage » les eaux du Rhône[2] fournies par la compagnie du Bas-Rhône Languedoc[3] à un débit de 160 litre par seconde[4]. Il retrouve la plaine littorale avant de quitter Montpellier pour se diriger vers Lattes. Un canal naturel formé entre les étangs de l'Arnel et du Méjean lui permet de rejoindre la mer Méditerranée à Palavas-les-Flots.

Sur son parcours, il est rejoint par plusieurs rivières affluentes, dont le plus connu est le Verdanson qui coule dans Montpellier en grande partie enterré puis endigué. Auparavant, il fut baptisé Merdançon à cause de son odeur : il servait de déversoir aux activités des tanneurs et autres activités odorantes de la ville. Le Verdanson reste une curiosité locale par temps d'orage : en quelques instants, son débit proche de presque rien emplit tout l'espace de digue qui lui est consacré.

Fleuve impétueux

Le Lez connaît le même régime que les cours d'eau du Languedoc : généralement calme, il est susceptible de fortes et rapides crues lors d'épisodes appelés « orages cévenols » lorsqu'il se retrouve grossi des fortes pluies d'automne ou de printemps. Ces crues ont été localement appelées « lézades ».

Le Lez en crue lors des épisodes orageux du 06/09/2005

Pour lutter contre ces débordements du Lez et de ces affluents (voir ci-dessus le Verdanson), il a été complètement endigué à partir du centre de Montpellier et sur toute sa traversée de Lattes. Cependant, les derniers épisodes cévenols de 2002 et 2003 ont fait craindre la rupture des digues lattoises derrière lesquelles s'est construit la principale ville de la commune. Les digues de Lattes ont été jugées insuffisamment renforcées par un rapport de 2006 de l’Inspection générale de l’environnement. Le risque de pertes en vies humaines est réel [rapport de l’Inspection générale de l’environnement]. Le journal Marianne a interprété en évaluant le risque à trois cent morts[5] Le renforcement de la protection contre les inondations de la ville de Lattes est en cours.

Aménagements urbains

Depuis les années 1980, avec les projets d'aménagements urbains de Montpellier et de Lattes, le Lez a pris une importance esthétique.

À Montpellier, son cours à la hauteur du nouveau quartier d'Antigone passe au pied de nouvelles résidences, de l'Hôtel de Région Languedoc-Roussillon, du nouveau quartier universitaire et résidentiel de Richter et du nouveau quartier de Port Marianne.

À Lattes, Port Ariane est le nom d'un quartier d'habitat majoritairement collectif organisé autour d'un port de plaisance relié à la mer par le Lez.

Ces aménagements restent cependant menacés par les crues du fleuve. Le bassin de Port Ariane est protégé par des portes en métal qui le protègent d'une élévation du niveau de l'eau. Par temps d'orage, la circulation en bordure du Lez à Antigone et Richter-Port Marianne est souvent interdite.

Affluents

Le Lez en amont du pont de la Concorde, entre Montpellier à gauche et Castelnau-le-Lez à droite.
  • le Lirou
  • la Lironde
  • le Verdanson
  • la Mosson (uniquement un des bras de son delta)

Voir aussi

Liens internes

Liens externes

Bibliographie

  • Liliane Franck, Une rivière nommée Lez, Presses de la charité, Montpellier, 1982.

Notes et références

  1. SANDRE, « Fiche rivière le lez (Y32-0400) ». Consulté le 11 octobre 2008
  2. pollution dans le Lez quotidien gratuit Montpellier Plus du 04/09/2008
  3. site de la BRL voir notamment la présentation du système Rhône.
  4. La Marseillaise (Journal L'Hérault du Jour) 04/09/2008
  5. Rapport de juillet 2006 publié par Marianne n° 502, décembre 2006.

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