Libreville


Libreville
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0°23′24″N 9°27′15″E / 0.39, 9.45417

Libreville
Libreville
Libreville
Administration
Pays Drapeau du Gabon Gabon
Province Estuaire
Maire Jean-François Ntoutoume Emane
Géographie
Coordonnées 0° 23′ 24″ Nord
       9° 27′ 15″ Est
/ 0.39, 9.45417
Démographie
Gentilé Librevillois (e)
Population 578 156 hab. (2005)
Localisation
Gabon location map.svg
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Libreville

Libreville, capitale politique et administrative du Gabon, est le chef-lieu de la province de l'Estuaire. Officiellement, sa population est de 578 156[1] habitants (2005) : c'est la ville la plus peuplée du Gabon. Le nombre de Librevillois dépasse peut-être cette statistique au regard d'une immigration non maîtrisée. La population totale du Gabon est estimée à 1 383 000 habitants (en 2006).

Sommaire

Géographie

Situation

Plage à Libreville

Libreville est située sur l'estuaire du Gabon, sur la côte nord-ouest du pays. Par ailleurs, c'est la forme de caban marin que représente la capitale gabonaise et sa proche région, qui donna l'idée aux explorateurs portugais qui la découvrirent en 1472, de la nommer "Gabão". Par extension, plus tard c'est le pays tout entier qui prendra l'appellation Gabon, de ce qui n'était alors que le Gabão portugais. L'embouchure du delta du fleuve Komo qui se jette dans le golfe de Guinée, baigne sa périphérie sud, tandis qu'au nord, la forêt et la mangrove règnent sur un vaste espace quasi inhabité qui s'étend sur le Parc national de l'Akanda.

Relief

Libreville est édifiée sur relief accidenté, parsemé de multiples collines et de vallons traversés par des cours d'eau plus ou moins importants qui se jettent dans l'estuaire du Gabon. Parmi les cours d'eau les plus connus, on peut citer l'Arambo, la Nomba, Batavéa. À l'origine, Libreville est établie sur une bordure côtière qui s'enfonce à plus de 10km vers les terres. Même si la mangrove ne recouvre qu'à peine 2% de la superficie de Libreville, au Sud (dans la région du pont Nomba), la capitale gabonaise de par sa situation, est régulièrement la proie de grandes inondations des terres habitées, surtout lors de la saison des pluies. Libreville est également entourée d'une immense étendue de forêt dont le prolongement est parfois visible dans certaines aires de la capitale comme à Sibang, Ondôk ou encore Mindoubé, tout comme le nord de la capitale dont la forêt classée (la Mondah) s'étend au delà de la périphérie nord, sur la route du Cap Estérias, jusque dans le domaine des palétuviers. La côte atlantique qui s'étend du nord au sud de la capitale est jalonnée de belles plages au sable qui font le plaisir de nombreux baigneurs en eaux tièdes et contemplateurs de couchers de soleil sous l'Équateur.

Histoire

« Congo français : Five o'clock à Libreville »

Libreville fut fondée en 1849 par des esclaves libérés du navire négrier nommé l'Elizia, arraisonné au large des côtes du royaume Mpongwè alors que la traite négrière, formellement interdite depuis 1848, se poursuivait dans le Golfe de Guinée. Etabli au Fort d'Aumale, point de relâche pour les navires de guerre de la marine française en charge de la surveillance des côtes et qui luttent contre la traite des esclaves, le capitaine de corvette Édouard Bouët-Willaumez chargé de réprimer le commerce des esclaves, va très vite, au nom de la France, établir des contacts avec les différents villages-royaumes de la côte et conclure des "traités" de commerce et de protection avec les rois locaux, dont le plus puissant fut le roi Denis Rapontchombo. Dès lors, Libreville servira de point de départ à la colonisation française du Gabon vers la fin du XIXe siècle, tout d'abord avec la seconde vague marquée par l'installation au fort d'Aumale (dont les vestiges ont servi à l'édification de la cathédrale sainte-Marie) des missionnaires catholiques spiritains de la Congrégation du Saint-Esprit du père Jean-Rémi Bessieux. Au début du XXe siècle, Libreville devint la capitale du Congo français, avant de perdre ce statut au profit de Brazzaville en 1904.

Théâtre d'affrontements meurtriers en 1941, Libreville, et le Gabon sous administration coloniale, choisit de rallier le camp de la France libre en novembre 1940, contre celui des colons vichystes. C'est de Libreville que partiront de nombreux combattants de la Liberté incorporés dans la Force L qui deviendra plus tard, la 2e division blindée du Maréchal Leclerc, et rejoindra le Tchad où il est nommé par le général de Gaulle, commandant militaire du Tchad. La colonne traversera l'Afrique du Nord pour libérer la France sous occupation en 1944.

En 1956, Léon Mba est élu maire de Libreville (le premier maire de Libreville). Il deviendra quelques années plus tard, le premier président de la République gabonaise jusqu'à sa mort en novembre 1967. L'indépendance du Gabon est proclamée le 17 août 1960 dans la future capitale. Un mausolée est érigée en sa mémoire à Libreville, Boulevard Léon Mba.

Demeurée une simple bourgade jusqu'à la proclamation de l'indépendance, Libreville connut ensuite un essor important, en particulier avec les grands travaux de la fin des années 1970 lorsque le gouvernement lance une série de grands travaux : début de la construction et la mise en service du chemin de fer Transgabonais (1978), le stade Omnisports Président Bongo est édifié pour accueillir les Premiers jeux de l'Afrique centrale qui eurent lieu du 30 juin au 10 juillet 1976, ces jeux réunirent près de 2000 athlètes de dix pays dans les huit disciplines sportives suivantes : athlétisme, basketball, boxe, cyclisme, football, handball, judo et volleyball. Et la construction des premiers bâtiments de l'Université à Libreville (1970).

En 1977, Libreville abrite le 34e sommet de l'Organisation de l'unité africaine (OUA). La ville est également marquée dès les années sombres de la dictature, par une séries de meurtres, d'assassinats d'opposants politiques et de disparitions mystérieuses jamais élucidées dont celle de Germain Mba en 1971. Elle est le théâtre d'émeutes en 1990 (intervention militaire française, « l'Opération Requin »), en 1994 après la défaite à la première élection présidentielle post-monopartiste du principal opposant Paul Mba Abessole, arrivé en deuxième position, et 1998. En 2003, André Dieudonné Berre est élu maire de Libreville, succédant à Paul Mba Abessole, opposant historique (1996-2003) rallié au président Bongo.

Démographie

Immeuble Rénovation (premier plan)

La capitale gabonaise regroupe plus du tiers des habitants du pays. Sa croissance démographique est rapide et son développement assez anarchique, les infrastructures urbaines ne suivant pas le rythme des constructions nouvelles. Libreville est une cité cosmopolite où se côtoient toutes les ethnies du Gabon, des immigrés d'Afrique centrale et de l'Ouest (Nigérians et Béninois notamment), des Européens, des Libanais, des Marocains et de plus en plus une population asiatique d'origine chinoise. Les habitants les plus défavorisés habitent dans des bidonvilles connus sous le nom de matitis[2] ou encore "Mapanes"(quartier d'Akebe par exemple).

Religion

Article détaillé : Archidiocèse de Libreville.

Libreville est le siège d'un archevêché catholique.

Économie

Libreville est également un important centre du commerce du bois (okoumé principalement) dans la sous-région d'Afrique centrale. Une importante zone industrielle et portuaire se trouve à la périphérie sud de Libreville, dans la commune d'Owendo. Elle abrite d'importantes infrastructures minéralières, portuaires et industrielles. Le port minéralier exporte la production de manganèse du Haut-Ogooué qui y parvient par le chemin de fer Transgabonais. En plus des services centraux de l'État, la capitale gabonaise regroupe de nombreuses activités tertiaires. À Mont-Bouët se trouve le plus grand marché du pays avec ses centaines de commerçants au détail. Il existe cependant deux grands hypermarchés, l'un dénommé Mbolo (bonjour en langues gabonaises) et le géant Ceca.

Éducation

Libreville abrite deux des trois principales universités du pays - qui ne figurent nul part dans le classement de Shanghai - dont la plus ancienne, l'Université Omar Bongo (UOB) qui regroupe des milliers d'étudiants et l'Université des Sciences de la santé. On compte également parmi les établissements d'enseignement supérieure, l’École Nationale des Eaux et Forêts (ENEF) dont les bâtiments se situent au Cap Estérias, à la périphérie de la capitale, l'Institut Supérieur de Technologie (IST) ou l'école Nationale d'Administration (ENA). Libreville abrite également l'Institut Africain de l'Informatique (IAI), projet sous régional de formation des cadres en informatique dont les ambitions projettent à long terme de former des ingénieurs en informatique des pays signataires.

Santé

L'hôpital général CHL, le complexe hospitalier Jeanne Ebori, plusieurs cliniques ainsi que le nouvel Hôpital d'Instruction des Armées Omar Bongo Ondimba[3], au service de la population, permettent un accès décent à des soins médicaux.

Principaux quartiers de Libreville

Tourisme

Architecture coloniale de l'Ambassade des États-Unis

Quelques édifices intéressants sont à découvrir tels que les colonnes de l'Église Saint-Michel de N'kembo, quelques très rares bâtiments de l'ère coloniale en centre-ville, l'immeuble du Musée national des arts et traditions sur le boulevard du bord de mer, sans oublier les installations de la cathédrale Sainte Marie, vestiges de la première mission catholique du père Jean-Rémi Bessieux au Gabon. Toutefois Libreville a beaucoup souffert de la spéculation immobilière liée au boom pétrolier des années 1970 et 80, et a perdu pratiquement tout son patrimoine historique et son identité architecturale. La ville est toutefois connue pour ses plages de sable fin de la Sablière, du Tropicana, du cap Estérias ou encore de la Pointe Denis (en face de Libreville) qui attirent de nombreux touristes.

Toutefois en dépit de paysages de carte postale, Libreville n'est pas une ville touristique comparativement à des villes telles que Dakar ou Nairobi.

Transports

Transports en Communs

La Société Gabonaise de Transport (SOGATRA)[4] gère la desserte des différents quartiers de Libreville et des différentes villes périphériques. Depuis sa création en 1996, la Sogatra éprouve d’importantes difficultés de fonctionnement malgré les nombreuses aides allouées par l’État Gabonais[5]. Le vieillissement du parc automobile de la société et l'insuffisance ou l’incompatibilité des pièces de rechange pour les bus occasionnent un important ralentissement de l'activité de l'entreprise. Les difficultés pour mettre en place un service de transports en commun efficace dans la capitale gabonaise se traduit par une rareté des bus en bon état, un temps d'attente très long (10 à 30 minutes) et un service médiocre pour les passagers[6],[7]. Le renouvellement de son parc automobile doit lui permettre d'accompagner l'expansion de la ville et le développement socio-économique du pays[7].

Transports Ferroviaires

Libreville est reliée à Franceville par le Transgabonais (chemin de fer gabonais). D'ailleurs, c'est la tête de ligne du chemin de fer. La Gare Ferroviaire d'Owendo ainsi que le port d'Owendo disposent d'un axe routier permettant de transférer le fret de la gare au port. Le long de cet axe, de nombreuses entreprises implantées mènent à bien leurs activités pour le développement économique du pays[8].

Transport Aériens

Libreville abrite aussi le principal aéroport du Gabon : l'Aéroport International Léon Mba. Cet aéroport existe depuis les années 50[9]. Plusieurs aménagements successifs ont permis à la structure d’accueillir au fil du temps les différents types d’appareils que l'on trouve dans les airs. D'ailleurs, l'aéroport peut accueillir des très gros porteurs depuis la fin des années 60. Les voyageurs peuvent trouver tous types de services à l'intérieur de l'Aérogare tel que des boutiques, des espaces de restauration, des toilettes...

Environ 14 compagnies aériennes relient Libreville au reste du monde[10]. le trafic de passagers a été de 666 000 en 2007 et d'environ 700 000 en 2008[11]. Tandis que le trafic de fret oscille entre 12 000 et 25 000 tonnes par an[11].

La construction d'un second aéroport[12] est en projet dans le cadre des grands chantiers de développement des infrastructures Gabonaises. L'entreprise française Bouygues Bâtiments pourrait construire ce nouvel aéroport. Il doit être implanté au nord de la capitale, sur le site de Malibé 2. Il devrait générer de nombreux emplois et permettrait au Gabon d'être aux normes de sécurité internationales en matière d'aviation civile. Plus d'info sur ce projet

Une base militaire française permanente occupée par le 6e BIMa (camp De Gaulle) est installée au Nord de la capitale gabonaise, ainsi que la base aérienne 01 (base militaire aéroportée gabonaise).

Notes

Voir aussi

Bibliographie

  • Patrick Ceillier et Jean-Émile Mbot, À Libreville, c'était hier, Éditions du Luto, Libreville, 2002, 191 p. (ISBN 2-912603-14-5)
  • Guy Lasserre, Libreville, la ville et sa région (Gabon, A.E.F.) : étude de géographie humaine, A. Colin, Paris, 1958, 346 p. (texte remanié d'une thèse complémentaire de Lettres)
  • Louis Perrois, Les chefs-d'œuvre de l'art gabonais au Musée des arts et traditions de Libreville, Rotary club de Libreville-Okoumé, Libreville, 1986, 154 p.
  • (en) Maria Petringa, Brazza, A Life for Africa,  éd. AuthorHouse, Bloomington, IN, USA, 2006, 256 p. (ISBN 978-1-4259-1198-0).
  • Recensement et enquête démographique : 1960-1961 : résultats pour Libreville, Service de coopération de l'Institut national de la statistique et des études économiques, Impr. Servant-Crouzet, Paris, 1962, 50 p.

Liens externes

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