Luth


Luth
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Le luth (de l’arabe العود al-`ūd) est un instrument de musique à cordes pincées. Le terme désigne aussi de manière générale tout instrument ayant les cordes parallèles à un manche. Bien que voisin de la guitare, le luth a connu une histoire différente et distincte, les deux instruments ayant coexisté au cours des périodes principales de la musique. Il est d'origine persane (barbat) pour la forme générale et arabe pour la caisse en lamellé-collé.

Il faut distinguer aujourd'hui dans le langage courant, deux grands types de luths :

  • Le luth occidental, dérivé du luth arabe, est l'objet de cet article. Arrivé en Europe par l’Espagne, pendant la présence mauresque, il s’est différencié du précédent vers le XIVe siècle. Il est devenu vraiment polyphonique grâce à l’ajout de frettes sur le manche. Il a sans cesse évolué, principalement par l’ajout de cordes graves, jusqu’au XVIIIe siècle où il finira par disparaître, victime d’une image très élitiste et close du public, ainsi que de son manque de volume sonore. L'essor de la musique ancienne jouée sur des instruments copiés d'instruments originaux a relancé l'intérêt pour cet instrument depuis la fin du XIXe siècle.

Sommaire

Lutherie

Atelier d'un luthier (1568)
Luth Renaissance à 8 chœurs (copie d'instrument ancien)

Le luth est presque entièrement en bois. La table est faite d'une fine planche de bois résonnant (le plus souvent de l'épicéa) en forme de poire. Tous les luths ont une, parfois trois rosaces décorées. Elles ne sont pas ouvertes comme sur une guitare classique actuelle, mais constituées d'une grille décorative sculptée dans le bois de la table lui-même.

Le dos de l'instrument est un assemblage de fines planches de bois appelées côtes assemblées (avec de la colle) bord à bord pour former le corps très arrondi de l'instrument. L'intérieur de cette coque est renforcé par des bandes de parchemin collées[1]. Le manche est réalisé dans un bois léger et couvert de bois dur (en général de l'ébène) pour la touche. Contrairement à la plupart des instruments actuels, la touche est au même niveau que la table. La tête des luths avant la période baroque faisait un angle avec le manche de près de 90°, probablement pour que les cordes de faible tension restent fermement plaquées au début du manche. Les chevilles sont coniques et sont maintenues en place par friction dans les trous qui les reçoivent. La forme et les bois employés font du luth un instrument très léger pour sa taille.

Les frettes sont réalisées à l'aide de cordes en boyau nouées autour du manche. Quelques frettes supplémentaires en bois sont généralement collées sur la table, où elles ne peuvent être nouées derrière le manche.

Les cordes en boyau (plus rarement en métal) sont groupées en chœurs, généralement deux cordes par chœur (plus rarement trois) à l'exception du chœur le plus aigu, la chanterelle, constitué d'une seule corde ; dans les luths baroques tardifs, les deux chœurs les plus aigus sont généralement deux cordes simples. Les chœurs sont comptés en groupe, ainsi la corde la plus aiguë est appelée premier chœur, les deux cordes suivantes (pour un luth renaissance) deuxième chœur etc. Un luth renaissance à huit chœurs aura donc habituellement quinze cordes (sept fois deux cordes et une corde simple) et un luth baroque a treize chœurs vingt-quatre cordes (deux fois onze cordes et deux cordes simples).

Les chœurs sont accordés à l'unisson dans l'aigu et le médium, les chœurs graves ayant une des cordes accordée à l'octave supérieure (selon les époques, cette octave est rajoutée à partir de hauteurs différentes). Les deux cordes d'un chœur sont presque toujours jouées à la même hauteur (dans la même case) et simultanément, à l'exception de cas rarissimes ou elles sont jouées séparément ou dans des cases différentes. L'accord du luth est très peu standardisé et assez complexe.

Accord

Les luths ont été construits dans des tailles très variables et sans standard permanent d'accord, le nombre de cordes et de chœurs ayant lui aussi beaucoup changé.

Cependant, on peut dire que l'accord du luth Renaissance ci-dessous est en général celui qui était employé : pour un luth à 6 chœurs, on retrouve l'accord de la viole de gambe ténor, les chœurs ayant entre eux un intervalle de quarte juste, à l'exception de l'intervalle entre les 4e et 3e chœurs qui est une tierce majeure (on peut retrouver l'accord du luth Renaissance sur une guitare en abaissant la troisième corde au fa# - au lieu de sol - les notes jouées alors depuis la tablature sonnent une tierce mineure au-dessous du luth).

Pour les luths de plus de 6 chœurs, les chœurs sont ajoutés vers le grave. En raison du grand nombre de cordes et de la largeur du manche, il est alors difficile de modifier le son des chœurs les plus graves en plaçant un doigt de la main gauche sur la touche ; ces chœurs sont donc plutôt utilisés de façon diatonique pour permettre leur utilisation en cordes à vide, comme pour le luth pré-baroque à 10 chœurs - voir ci-dessous.

Il s'agit ici de l'accord habituel, et il arrive que le compositeur donne d'autres indications sur la manière d'accorder - par exemple : 7e chœur en Fa.

Le XVIIe siècle accroît encore la diversité d'accords, tout particulièrement en France. À la fin du siècle, une certaine norme se met cependant en place, l'accord dit en ré mineur s'imposant. Les basses indiquées ci-dessous pour le luth baroque sont modifiées selon la tonalité jouée.

Instrument Accord
Luth Renaissance à 6 chœurs Accord luth renaissance.png
Luth Renaissance à 8 chœurs Accord 8 choeurs renaissance.png
Luth pré-baroque à 10 chœurs Accord luth prebaroque.png
Luth baroque à 13 chœurs Accord luth baroque.png


Diapason

Le diapason peut varier de la3=392 Hz à la3=470 Hz selon le pays, le répertoire, l'instrument et le diapason utilisé par les autres instruments dans le jeu d'ensemble. Il n'existe pas de standard universel à l'époque, seuls des standards locaux peuvent être établis.

Le répertoire du luth

Les principaux compositeurs de musique pour luth:

Renaissance--Italie

Renaissance--Europe centrale

Renaissance--Angleterre

Renaissance--France

  • Guillaume Morlaye ;
  • Jean-Paul Paladin ;
  • Albert De Rippe ;
  • Adrian Le Roy

Baroque--Italie

Baroque--France

Baroque--Allemagne

Modernes et contemporains

  • Tsiporah Meiran--France
  • Johann Nepomuk David--Allemagne
  • Vladimir Vavilov-- Russie
  • Sandor Kallosz-- Hongrie et Russie
  • Stefan Lundgren-- Allemagne et Suède
  • Toyohiko Satoh -- Japon et Pays-Bas
  • Ronn McFarlane-- USA
  • Paulo Galvão-- Portugal
  • Rob MacKillop--Écosse
  • Jozef van Wissem-- Pays-Bas
  • Aleksandr Danilevsky-- France et Russie
  • Roman Turovsky-Savchuk-- USA et Ukraine

Évolution de l'instrument après l’âge d'or

Malgré sa quasi-disparition au XVIIIe siècle, l'instrument continue à survivre tant en France qu'aux États-Unis. On trouve ainsi des traces du théorbe et du chitarrone au salon des Champs-Élysées de 1895. On parle aussi d'un luthiste aux États-Unis accompagnant les films muets, et composant pour son instrument.

Quelques compositeurs contemporains français ont écrit pour le luth à 10 cordes : Jacques Chailley, Yvonne Desportes grand prix de Rome, Jean Loubier à la demande de Michel Faleze, luthiste français et élève de Michael Schäffer. À signaler une pièce du compositeur hongrois Georg Aranyi-Aschner et une messe en latin avec luth, hautbois solo, quatuor à cordes, orgue et chœurs.

Le luth au XXIe siècle

Aujourd'hui, certains luthistes contemporains remettent le luth à l'ordre du jour en composant pour leur instrument une musique originale et idiomatique qui s'inscrit résolument dans l'environnement du XXIe siècle. Tel est le cas de Tsiporah Meiran, dont des compositions telles que Fantasia ou Esiliu redonnent vie à l'acoustique de la Renaissance tout en adoptant un langage musical moderne (T. Meiran, Research for Lute, Band of Hippies, 2010).

Tableaux célèbres représentant des joueurs de Luth

Le luth se voit aussi dans les célèbres tapisseries de Charles le Téméraire

Au Musée du Louvre (France) on peut voir une statuette grecque en terre cuite Femme jouant du luth, datée approximativement de 300 à 250 avant J.C.

Notes

Bibliographie

  • Hélène Charnassé et France Vernillat, Les instruments à cordes pincées, Paris, P.U.F., coll. « Que sais-je ? » (no 1396), 1970, 1re éd., 128 p. 

Voir aussi

Liens internes

Liens externes



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  • Luth — Luth, n. [F.] (Zo[ o]l.) The leatherback. [1913 Webster] …   The Collaborative International Dictionary of English

  • Luth — abbrev. Lutheran * * * …   Universalium

  • Lüth — Lüth,   Paul, Mediziner und Publizist, * Perleberg 20. 6. 1921, ✝ Rengshausen (Gemeinde Knüllwald, Schwalm Eder Kreis) 6. 8. 1986; Landarzt in Rengshausen; ab 1980 Professor für Sozialmedizin in Kassel sowie für medizinische Soziologie in Mainz;… …   Universal-Lexikon

  • Luth — abbrev. Lutheran …   English World dictionary

  • luth — ˈlüth noun ( s) Etymology: French, literally, lute, from Middle French lut, leut more at lute : leatherback …   Useful english dictionary

  • luth — (lut ) s. m. 1°   Instrument de musique à touches comme la guitare, mais avec quelques cordes en dehors du manche, qui ne sonnent qu à vide ; on en joue en pinçant les cordes. •   Prends ton luth, cher Orphée, et montre à la déesse Combien ce… …   Dictionnaire de la Langue Française d'Émile Littré


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