Macbeth Ier d'Écosse


Macbeth Ier d'Écosse
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Portrait fictif, établi au XIXe siècle, de Macbeth Ier d'Écosse

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Macbeth Ier d'Écosse (Mac Bethad mac Findlaích, né v. 1005 – mort le 15 août 1057, à la bataille de Lumphanan), est roi d'Écosse à partir de 1040 jusqu'à sa mort.

Sommaire

Biographie

Macbeth est depuis 1032 mormaer (chef de clan) du district de Moray, charge occupée autrefois par son père Findláech MacRory (de 990 à 1020), et donc seigneur héréditaire, selon les Annales de Tigernach, et fils d'un roi d'Écosse, Findláech étant appelé rí Alban — ce qui signifie « roi d'Écosse » dans le langage gaélique du Moyen Âge — selon les Annales de l'Ulster et le Livre de Leinster. Il semblerait en tout cas qu'il n'ait eu aucun droit à la royauté, et que c'est comme commandant au service du roi Duncan Ier qu'il fait assassiner ce dernier, au cours de la bataille de Pitgaveny près d'Elgin le 14 août 1040, afin de s'approprier le royaume[1].

Le combat se poursuit contre Crinan ou Cronan Abbé laïc de Dunkeld, le père de Duncan, tué à son tour cinq ans plus tard[2].

De ce fait, Macbeth est parfois présenté comme un général usurpateur. En fait, le meurtre de Duncan par Macbeth trouve son fondement dans deux éléments majeurs :

  • d'une part, Macbeth revendique l'ordre successoral picte, adopté par le fondateur de la dynastie royale écossaise, Kenneth Ier Mac Alpin et modifié par le grand-père de Duncan Ier, Malcolm II, qui est un Scot ;
  • d'autre part, Macbeth rétablit l'ordre en Écosse, bouleversé par le règne désordonné de Duncan. Macbeth expie son meurtre par un pèlerinage qu'il fait à Rome en 1050[3].

En outre, Macbeth a épousé — lorsque celle-ci se trouve veuve de Gillacomgain mac Maelbrigte — sa cousine Gruoch, fille de Boïte d'Écosse et petite-fille de Kenneth III, assassiné par Malcolm II, le grand-père de Duncan. Petit-fils par alliance de Kenneth III, il peut revendiquer le trône d'Écosse à la mort de Malcolm II, mais celui-ci modifie les règles de succession au trône au profit de son propre petit-fils Duncan Ier.

Résidant au château de Dunsinane, il aurait eu un règne prospère de dix-sept ans avant d'être tué au combat, en 1057[4], à Lumphanan — dans les Highlands — lors d'une bataille contre l'armée de Siward, comte de Northumbrie, qui soutient la famille royale légitime. Celui-ci a déjà, en 1054[5], fait une première tentative de renverser Macbeth en faveur de Malcolm, le futur Malcolm III Canmore, l'aîné de Duncan Ier, mais cela a alors échoué.

Son corps est enterré dans l'île de Iona, nécropole des rois légitimes d'Écosse.

Son successeur, son beau-fils Lulach Ier, dit Lulach le Fou, est lui aussi tué par Malcolm Canmore, le 17 mars 1058[6].

Ainsi s'achève la période strictement celtique de l'histoire de l'Écosse.

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Duncan Ier
Chardon écossais.svg
Souverains écossais
Lulach Ier

Littérature

Le règne Macbeth, qui succède par la force en 1040 au roi Duncan, avant d’être, dix-sept ans plus tard, vaincu et renversé à son tour par le fils de Duncan, Malcolm nous est surtout connu par la tragédie de Shakespeare; Macbeth (vers 1603/1607) et l’opéra homonyme de Verdi Macbeth de 1847, qui ont rendu célèbre cette histoire, finalement assez anecdotique, avec laquelle, d'ailleurs, Shakespeare a pris de grandes libertés.

Notes et références

  1. Chronique de Marianus Scotus, v. 1040.
  2. Annales de l'Ulster, U1045.6
  3. Chronique de Marianus Scotus, v. 1050
  4. Chronique de Marianus Scotus, v. 1057 & Annales de l'Ulster T1058.6
  5. Annales de l'Ulster U1054.6
  6. Annales de Tigernach T1058.1 & Annales de l'Ulster 1058.2

Sources

  • (en) « Macbeth », Encyclopædia Britannica, 2005. Encyclopædia Britannica Premium Service. 15 août 2005.
  • Michel Duchein, Histoire de l’Écosse, Fayard, Paris, 1998, (ISBN 2-213-60228-X).
  • Alex Woolf From Pictland to Alba 789~1070 The New Edinburgh History of Scotland. Edinburgh University Press, Edinburgh (2007) (ISBN 9780748612345).
  • (en) Alex Woolf « The "Moray Question" and the Kingship of Alba in the Tenth and Eleventh Centuries » The Scottish Historical Review Volume LXXIX 2 n°208 october 2000 p. 145-164.




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