Marie Louise Mignot


Marie Louise Mignot

Marie Louise Mignot, dite Madame Denis, (1712-1790) fut la nièce et la compagne de Voltaire.

Biographie

Fille de Catherine Mignot, sœur de Voltaire, elle fut l'objet d'un attachement particulier de ce dernier. Après la mort de sa mère, son oncle la prit sous son aile, et se décida à la marier. Elle déclina un avantageux mariage avec le fils de Madame de Champbonin, et préféra épouser par amour Nicolas Charles Denis en 1737. Voltaire, dépité, diminua sa dot et refusa d'assister à la cérémonie. Las, le nouvel époux décéda prématurément en 1744.

Voltaire recueillit sa nièce auprès de lui, et la fit sa gouvernante. Mais leurs relations, de tendres qu'elles étaient, devinrent amoureuses quoiqu'avunculaire. Marie-Louise s'installa avec lui rue Traversière.

Quand Voltaire partit vivre à la Cour de Frédéric II de Prusse, et elle ne le rejoignit point. Plusieurs années passèrent et elle ne le retrouva qu'à Ferney, où le philosophe avait acquis une maison.

En 1768, au terme d'une dispute violente, Voltaire chasse Marie Louise. Les relations se renouèrent peu après, au gré des circonstances. Voltaire ne pouvait oublier Émilie du Châtelet, son âme-sœur, philosophe comme lui; Marie Louise ne lui cachait pas ses relations particulières avec d'aimables gentilhommes (parmi lesquels Baculard d'Arnaud, Marmontel...)

En 1778, au retour de Voltaire à Paris, elle s'installa avec lui à l'hôtel particulier de Charles de Villette, jusqu'à sa mort.

Elle adopta Reine Philiberte Rouph de Varicourt, femme de lettres, protégée de Voltaire qu'il appelait « Belle et Bonne » et qu'il avait marié au marquis de Villette, malgré les inclinations masculines de ce dernier.

Marie Louise Mignot a pu inspirer le personnage de Cunégonde, dans Candide.

Ses talents de musicienne était appréciés; ainsi Madame de Genlis dit d'elle: « Après le dîner, M. de Voltaire, sachant que j'étais musicienne, a fait jouer madame Denis du clavecin; elle a un jeu qui transporte en idée au temps de Louis XIV » (Madame de Genlis, Mémoires, t. II. Paris: 1825, p. 320f).

« 4 mars [1767]. Vous connoissez le goût de madame Denis, ma niece, pour les spectacles: elle en donnoit dans le château de Tournay & dans celui de Ferney…». Voltaire, Lettre à M. Tronchin (Bachaumont, III, 151).

Bibliographie

  • Élisabeth Badinter, 2004. « Le viol de Mme Denis: hypothèse ou roman? », Cahiers Voltaire. Nº 3
  • André Magnan, 2002. « Pour Marie-Louise Denis », Cahiers Voltaire. Nº 1
  • André Magnan, 2005. « Mes très chers et très aimables enfants...». Une lettre inédite de Voltaire à ses neveux Denis », Cahiers Voltaire. Nº 4, 2005
  • Jean Stern, 1938. Belle et bonne. Reine-Philiberte de Varicourt : une fervente amie de Voltaire : 1757-1822. Paris : Hachette, 1938. (OCLC 83060284)
  • Voltaire. L'affaire Paméla. Lettres de Monsieur de Voltaire à Madame Denis, de Berlin. Paris: Paris-Méditerranée. Avec une présentation d'André Magnan

Voir aussi


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