Maréchal de Saxe


Maréchal de Saxe

Maurice de Saxe (1696-1750)

Maurice de Saxe
Maurice de Saxe
Naissance 28 octobre 1696
Goslar
Décès 30 novembre 1750 54 ans)
château de Chambord
Origine Allemand (Saxon)
Allégeance Drapeau du Duché de Saxe Duché de Saxe (1709-1716)
Royaume de France Royaume de France (1721-1725)
Flaga Rzeczpospolitej Obojga Narodow.svg République des Deux Nations (1725-1727)
Royaume de France Royaume de France (1727-1748)
Grade Maréchal général des camps et armées du roi
Conflits Guerre de succession de Pologne
Guerre de succession d'Autriche
Faits d’armes Bataille de Fontenoy
Bataille de Rocourt
Distinctions comte de la Raute (1696-1710)
comte de Saxe (1710-1750)
maréchal de France (1743)
chevalier de l'aigle blanc
Famille maison de Saxe
Image : Portrait par Maurice Quentin de la Tour

Maurice de Saxe (28 octobre 1696, Goslar, Saxe30 novembre 1750, Chambord), condottiere, maréchal général de France.

Il naquit à Goslar, dans le Harz, fils adultérin de Marie-Aurore, comtesse de Königsmark, et de l'électeur de Saxe, Frédéric-Auguste Ier. Il est alors baptisé Hermann Moritz et immédiatement appelé « comte de Saxe », ou « comte de la Raute » (ce titre disparaît dès 1710).

Sommaire

Les années de formation

Il passe à Hambourg sa première année, avant d'être présenté en 1698 à son père, devenu Auguste II de Pologne. Il est ensuite élevé à Berlin puis à Utrecht et La Haye. Il reçoit une éducation très mince, très tôt tournée vers la chose militaire : en 1709, il est confié au comte de Schulenburg, chargé de lui apprendre le métier des armes. La même année, il assiste à la campagne de Flandre comme enseigne dans le régiment de la Reine, sous les ordres de Frédéric de Württemberg. Il ne participe pourtant pas aux combats. En 1711, il est reconnu par son père. Il reçoit officiellement le titre de comte de Saxe, et son premier régiment, le Cuirassiers de Beust.

Le 20 décembre 1712, il participe à sa première bataille, à Gadebusch, contre les Suédois menés par Magnus Stenbock. Son régiment subit de lourdes pertes, et son camp se voit infliger une sévère défaite. Le jeune colonel y apprend les bénéfices de la discipline de la troupe. Son régiment s'étant livré à des désordres lors de la retraite, il se voit contraint de marcher quatre jours en queue d'armée, avec les valets. Cette punition le marquera profondément et inspirera ses principes de subordination : le chef ne doît connaître que ses immédiats subordonnés, qui eux-mêmes font de même, jusqu'aux sergents.

Par ailleurs, Maurice témoigne déjà d'un penchant marqué pour les plaisirs et la dissipation. Dans l'espoir de l'assagir, son père le marie à Johanna-Victoria de Löben, riche héritière de petite noblesse saxonne, âgée de 15 ans. En 1716, la paix avec la Suède amène la dissolution de nombre de régiments, dont celui de Maurice. Celui-ci refuse d'être réformé et se plaint à son père, qui doit le menacer de l'enfermer à Königstein, qui faisait office de prison d'État. Maurice doit alors se retirer sur ses terres. En 1721, il demande et obtient la séparation d'avec sa femme. La même année, son père, qui le trouve trop remuant, l'envoie chercher du service en France.

Duc de Courlande

Les armes de Maurice de Saxe

Dès son arrivée en mai, Maurice reçoit le brevet de maréchal de camp. Il achète le régiment de Sparre-Infanterie, qui manque de le ruiner, et qu'il rebaptise Saxe-Infanterie. Très vite, il s'en lasse, et en 1725, il part pour Varsovie, avec comme objectif la couronne ducale de Courlande. Ce faisant, il entre en conflit direct avec les intérêts polonais, et donc son père. Le 26 juin 1726, avec l'appui d'Anna Ivanovna (future Anne Iere de Russie), la duchesse douairière, il est élu duc de Courlande et de Sémigalle par la Diète de Mittau. Aussitôt, la Diète polonaise refuse de reconnaître le nouveau duc. En novembre, Auguste II proclame le rattachement de la Courlande à la Pologne. La guerre de succession de Courlande commence. La situation est confuse. La Diète courlandaise refuse ensuite à Maurice l'institution d'une armée permanente. Le nouveau duc perd également l'appui d'Anna Ivanovna, ulcérée d'avoir été trompée pour une chambrière, alors qu'ils sont fiancés. Enfin, Catherine Ire de Russie meurt, laissant sur le trône son beau-petit-fils Pierre, âgé de 12 ans et régenté par Alexandre Menchikov. Celui-ci, se prétendant gentilhomme polonais, décide de régler la situation courlandaise. Maurice est chassé par des troupes russes beaucoup trop nombreuses. En 1727, il rentre à Paris.

Au service de la France

Il traverse ensuite une période difficile : il perd sa mère, sa fidèle maîtresse, la comédienne Adrienne Lecouvreur, puis son père. De plus, la Cour l'a oublié pendant son aventure de Courlande. Maurice se consacre alors à la rédaction d'un ouvrage sur la guerre et la tactique. Il l'intitule Les Rêveries. Il s'inspire de la lecture du Commentaire sur Polybe du chevalier de Folard, Polybe lui-même, les traités du marquis de Puységur, La Science du chef d'armée, d'Onosandre et l'Abrégé des questions militaires de Végèce. L'œuvre du comte de Saxe comprend deux parties « Les parties de détail » et « Les parties sublimes ». Dans la première partie, Maurice expose les questions d'intendance : le recrutement, l'uniforme, la nourriture, la discipline, etc.

Guerre de Succession de Pologne

Cette guerre lui donne une occasion de reparaître sur le devant de la scène. Stanislas Leszczyński se porte candidat et est élu le 12 septembre 1733. Cependant, le 5 octobre, des opposants élisent de leur côté l'électeur de Saxe, Frédéric-Auguste, demi-frère de Maurice. C'est le conflit. Maurice choisit de maintenir son allégeance au roi de France. Il intègre l'armée du Nord-Est, menée par Berwick. Rapidement, il s'illustre par plusieurs coups d'éclat, et se lie au duc de Noailles. Le 1er août 1734, il est promu lieutenant général. La guerre s'enlise cependant, du fait du manque d'audace des vieux maréchaux français. En 1735, une paix est signée. Frédéric-Auguste est confirmé sur le trône, sous le nom d'Auguste III, tandis que Leszczynski reçoit le duché de Lorraine.

Guerre de succession d'Autriche

En 1740, Frédéric-Guillaume Ier de Prusse et l'Empereur Charles VI trouvent la mort. Ces deux décès bouleversent l'équilibre des puissances en Europe. La Pragmatique Sanction, prévoyant l'accession au trône impérial de Marie-Thérèse, fille du feu empereur. En décembre, Frédéric II de Prusse pénètre en Silésie, entraînant ainsi la France dans la guerre, par le jeu de l'alliance bavaroise. Maurice se retrouve bien embarrassé par la nouvelle situation. Farouchement pro-saxon au début de la guerre, il court le risque de se battre contre les armées de son demi-frère. Il le presse vivement de s'allier au camp franco-prussien, et emporte finalement la décision du roi de Pologne. En août 1741, Maurice traverse le Rhin à la tête d'une division de cavalerie. C'est le début de la campagne de Bohême.

(à compléter)

À partir de 1748, le maréchal de Saxe se fit suivre aux armées par une troupe de théâtre "de campagne" constituée autour de sa maîtresse la comédienne Mme Favart et son mari (Favart). Grand amateur d'art dramatique, le vainqueur de Fontenoy entendait ainsi soutenir le moral de ses troupes mais également le fortifier par la représentation de sentiments sublimes.

Le grand seigneur

Louis XV récompensa le maréchal de Saxe de ses victoires militaires en le nommant gouverneur à vie de Chambord, en 1748. Le vieux château, qui avait déjà accueilli Stanislas Leszczyński, était à l'époque totalement passé de mode, glacial, incommode, et implanté sur un domaine giboyeux mais infesté de moustiques. Il était en outre délabré. C'était un cadeau empoisonné! De tempérament fougueux, le maréchal y organisa pourtant une vie princière et fantasque, entouré des soldats de trois régiments de cavalerie, passionné de chevaux et de chasse; il ordonna l'achèvement des écuries commencées par Jules Hardouin-Mansart pour y installer un haras royal. Il jouissait des droits de basse, moyenne et haute justice, et il fit pendre, dit-on, certains de ses soldats pour manquement à la discipline.

Il fit restaurer le théâtre du château où Molière avait joué; malgré sa ferme volonté, il ne put obtenir que les Favart se rendent à son invitation au château, où il les aurait quasiment séquestrés.

Le maréchal de Saxe mourut à Chambord en 1750, victime d'une blessure mortelle dans un duel avec le prince de Conti, ou plus vraisemblablement emporté par les suites d'un rhume mal soigné. Son demi-frère Xavier de Saxe hérita d'une partie des archives du maréchal [1], tandis que son neveu le comte de Frise prit la succession en tant que gouverneur de Chambord, où il résida durant cinq ans.

Mausolée

Mausolée du maréchal de Saxe

Une cérémonie funèbre fut célébrée à Paris pour le maréchal de Saxe, mais le grand militaire, protestant, ne pouvait être inhumé dans la capitale. Son corps fut donc envoyé à Strasbourg pour être inhumé dans le chœur de l'église protestante Saint-Thomas. Louis XV commanda alors à Jean-Baptiste Pigalle un magnifique mausolée, élevé à partir de 1771. C'est une œuvre monumentale, dont le thème est classique: la Mort appelle le maréchal au tombeau, tandis qu'une figure féminine en pleurs (la monarchie?) le retient du bras. Des drapeaux, un aigle, un lion, rappellent la gloire militaire et la bravoure du grand soldat, dont la statue altière, cuirassée, arbore un visage étonnement réaliste mais serein.


Descendance

Maurice de Saxe est l'arrière-grand-père d'Aurore Dupin (1804–1876) dite George Sand :

Maurice de Saxe (1696-1750)
x (filiation naturelle) Marie Geneviève Rinteau (1730-1775) dite « Mademoiselle de Verrières »
│
└──> Marie-Aurore de Saxe (1748-1821)
     x 1777 (d'abord à Londres, puis réhabilitation de mariage) 
     │ Charles Louis Dupin de Francueil (1716-1780)
     │
     └──> Maurice Dupin (1778-1808)
          x 1804 Victoire Delaborde (1773-1837)
          │
          └──> Aurore Dupin (1804-1876) dite George Sand

Source : Joseph Valynseele et Denis Grando, À la découverte de leurs racines, tome II, 1994, L'Intermédiaire des Chercheurs et Curieux, chapitre « George Sand ».

Par ailleurs, Maurice de Saxe était grand-oncle des rois de France Louis XVI, Louis XVIII et Charles X (et cousins issus de germain de son petit-fils Maurice Dupin).

Notes et références

  1. X. Celui-ci étant mort dans son château de Pont-sur-Seine, les archives sont passées dans le fonds des Archives départementales de l'Aube.

Bibliographie

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  • Jean-Pierre Bois, Maurice de Saxe, Fayard, 1992 ISBN 2213030073
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