Merens (cheval)


Merens (cheval)

Mérens (cheval)

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Mérens icône cheval
Nickel de Vives.jpg
Nickel de Vives, un Mérens de pure race

Région d’origine
Région Ariège, France France
Caractéristiques
Morphologie Cheval de selle et cheval de trait
Taille 1,45 m à 1,55m
Poids 400 à 500 kg
Robe Toujours noire, sans marques blanches.
Tête Expressive
Autre
Utilisation Attelage, TREC

Le Mérens est une race de petits chevaux français originaire de la vallée de l'Ariège dans les Pyrénées centrales.

Sommaire

Origine et utilisation

Sa morphologie rappelle beaucoup celle des chevaux peints sur les parois de la grotte de Niaux, d'époque magdalénienne. Une chose est sûre : la race est très ancienne et recensée depuis des siècles sur le territoire ariègeois. Ces chevaux ont été longtemps utilisés comme cheval de trait et de bât pour l'agriculture par les paysans locaux. Son aire d'élevage s'est longtemps cantonnée au haut comté de Foix, ce qui explique l'homogénéité de la race. Le cheval de Mérens a été remis au goût du jour comme cheval de loisir par Lucien Lafont de Sentenac, ancien directeur du haras national de Tarbes dans les années 1960 et 1970. Dans les années 1970, la race a été sauvée de la disparition par des communautés utopistes croyant en l’Apocalypse écologique[1]. La majorité des éleveurs de Mérens se trouve toujours en Ariège, mais cette race est désormais répandue dans de nombreuses régions de France et même dans d'autres pays d'Europe, notamment les Pays-Bas et l'Italie, ainsi qu'à l'île de la Réunion.

L'effectif du troupeau est assez restreint. Il existe en France un millier de juments Mérens saillies et 90 étalons en activité (source Haras nationaux 2002).

Chaque année, au mois d'août, se tient le rassemblement de Bouan, en Ariège, le rendez-vous incontournable des passionnés de Mérens.

Morphologie et caractère

Le Mérens est un cheval de petite taille (400 à 500 kg pour 1,45 m à 1,55 m au garrot), à la limite entre chevaux et poneys. Sa robe est toujours noire zain à reflets rubicans. Ses crins sont abondants. Il a une allure énergique et une musculature solide. La tête est expressive et attachée légèrement à l'encolure. Elle porte parfois une étoile ou une pelote blanche. De tempérament docile, il est polyvalent et fait un bon cheval de promenade, de randonnée, d'attelage et de TREC. Il peut s'esssayer à l'endurance, au saut d'obstacles et au dressage à petit niveau et sait rester un cheval « de sang ».

Nickel de Vives

Notes et références

  1. Danièle Hervieu-Léger, Métamorphose du religieux en modernité, Grandes conférences de Lyon, PUL, 24 mars 2006, disponible en ligne, consulté le 10 août 2008

Voir aussi

Articles connexes

Liens externes

Bibliographie

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