Nantucket


Nantucket

41°17′N 70°06′W / 41.283, -70.1

L'île de Nantucket
Phare de Sankaty Head à l'est de Nantucket

Nantucket est une île américaine. Son nom, dérivé du dialecte des Amérindiens, signifie Pays lointain. Géographiquement, elle est située dans l'océan Atlantique, quarante kilomètres au large de la presqu'île du « Cap Cod », elle-même seulement à 130 kilomètres au sud de Boston. Administrativement, l'île forme avec les deux petites îles voisines de Tuckernuck et Muskeget la ville de Nantucket relevant de l'État du Massachusetts.

L'île est classée comme site historique aux États-Unis et attire de nombreux touristes. La population passe de 10 000 à 50 000 résidents en été[1]. L'île est aisément accessible toute l'année par ferry-boat à partir de différents points de la côte nord-est des États-Unis.

Nantucket possède un aéroport (Nantucket Memorial Airport encore appelé Ackerly Field[2], code AITA : ACK). Il y a une compagnie aérienne (Nantucket Airlines).

Sommaire

Histoire

Le port

L'île a été découverte par le capitaine anglais Bartholomew Gosnold originaire de Falmouth. Les indigènes étaient des indiens Wampanoag qui y vécurent paisiblement jusqu'en 1641, date à laquelle les autorités anglaises conférèrent à Thomas Mayhew et son fils l'exploitation de la côte du Maine jusqu'à New York. Comme les Européens commençaient à s'établir au Cap Cod, l'île de Nantucket devint un refuge pour les indiens de la région. Ceux-ci furent bien accueillis comme main-d'œuvre pour pêcher et découper les baleines sur le rivage.

Le peuplement de Nantucket commença en 1659 et l'île devint rapidement le principal port de pêche à la baleine, faisant la richesse de la ville. À partir de 1850, la pêche à la baleine est sur le déclin, entraînant une crise économique sur l'île, amplifiée par le grand incendie de 1846 qui dévasta la principale ville. L'ensablement du port fut aussi une des causes de l'émigration qui toucha alors l'île.

Le sous-développement et l'isolement de l'île durèrent jusqu'au milieu du XXe siècle et contribuèrent à conserver de nombreuses demeures antérieures à la guerre civile. Dans les années 1950, des entrepreneurs commencèrent à restaurer une grande partie de l'île, attirant de riches habitants du Nord-Est des États-Unis. Ce fort développement peut être comparé à celui de sa voisine Martha's Vineyard qui lui a servi de modèle.

Géologie et géographie

image satellite de l'île de Nantucket

Nantucket a été formé par l'ultime avancée de la calotte glaciaire des Laurentides, durant le dernier maximum glaciaire. Les faibles hauteurs qui dominent le nord de l'île sont constituées de moraines qui se sont déposées au cours d'une période durant laquelle le front du glacier était stationnaire. La partie sud de l'île est une plaine d'épandage, inclinée vers le sud depuis l'arc de moraines formant le nord de l'île. Son bord méridional a été façonnée par les actions de tri et de transport du courant marin longeant le littoral. Nantucket est devenu une île il y a de cela environ 6000 à 5000 ans, suite à la hausse généralisée du niveau des mers. La baie Buzzards qui sépare l'île du continent a alors été noyé sous les eaux.

L'île a une superficie totale de 123,8 km² et culmine à 33 mètres au-dessus du niveau de la mer à Folger Hill.

Culture

Jumelage

Notes

  1. MA Real Estate
  2. Ce nom n'a semble-t-il aucun lien avec la localité homonyme du Comté de Dawson au Texas.

Voir aussi

Articles connexes

Liens externes


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