Neptune Dans L'art


Neptune Dans L'art

Neptune dans l'art

Le dieu Neptune peut être figuré dans l'art lors de divers épisodes : nous tenterons de les déterminer.

Sommaire

Iconographie de Neptune

Fils de Saturne, frère de Jupiter et Pluton, Neptune fait partie des douze grands olympiens, et commande à la mer et aux eaux en général. On le représente donc souvent en association avec l'eau. Ses différents attributs sont :

Neptune est fréquemment représenté entouré d'un cortège marin composé de tritons, de Néréides et d'animaux marins. Son épouse Amphitrite se trouve souvent à ses côtés.

Il reste parfois assez difficile à distinguer de Jupiter, lorsqu'il n'a pas son trident : preuve en est avec la grande statue de bronze grecque découverte au cap Artémision, et dont les spécialistes ne savent pas s'il s'agit de Zeus lançant un foudre ou Neptune brandissant son trident, du fait de la disparition de l'attribut.

Amours de Neptune

Amphitrite

Amphitrite, fille de Nérée, épouse Neptune après avoir été poursuivie par lui. Elle vit avec lui dans la mer, et, dans les œuvres antiques, apparaît à ses côtés dans les assemblées olympiennes. Le thème de son mariage existe aussi, traité en général comme un cortège triomphal, et on peut citer une mosaïque romaine, provenant de Constantine et conservée au Louvre où elle se tient aux côté de son mari sur son char mené par des hippocampes.

Chez les modernes, on trouve de même Amphitrite aux côtés de son mari, comme dans un groupe sculpté du Louvre (1683), destiné au château de Marly, ou peinte par Ricci (collection particulière, Madrid). Poussin, vers 1634, peint un triomphe d'Amphitrite où la déesse, sur un char occupe le centre de la composition, et un bassin du château de Versailles lui est spécialement dédié. On pourrait également citer un triomphe d'Amphitrite, de Tiepolo, peint en 1740 et conservé à la Gemäldegalerie à Dresde, ou encore une composition de Rubens, détruite pendant la Seconde Guerre mondiale, qui montrait Amphitrite debout, s'appuyant sur Neptune à côté des flots.

Méduse

De son amour avec la gorgone Méduse, Neptune donne naissance au cheval ailé Pégase. Celui-ci sort de la blessure de Méduse décapitée par Persée, comme le montrent des représentations antiques, telles la métope du temple C de Sélinonte, conservé au musée archéologique de Palerme, ou un lécythe attique conservé au Metropolitan Museum of Art.

Amymoné

Fille du roi d'Argos Danaos, Amymone est envoyée par son père à la recherche d'une source, alors que le pays subit une sécheresse infligée par Neptune. Après une longue marche, elle s'endort, et n'est sauvée d'un satyre malintentionné que grâce à l'intervention du dieu marin, qui fit jaillir une source d'un coup de trident par la même occasion. Son union avec Neptune donne naissance à Nauplios.

Dans l'antiquité, deux épisodes sont représentés : l'attaque d'Amimoné par le satyre et la rencontre avec Neptune. La mosaïque de Paphos, datée du IIIe siècle, représenté justement cet instant, les amants étant survolés par un petit amour. Les modernes représentent parfois le moment où Neptune défend Amymoné, comme le fait Boucher en 1764. Noël Nicolas Coypel représente le char marin de Neptune sur la gauche, l'enlèvement d'Amymoné au centre et la source sur la droite, dans son tableau conservé au musée des beaux-arts de Valenciennes, et Van Loo, en 1757, reprend un peu la même iconographie, tout en suivant plus fidèlement les sources littéraires.

Autres amours

Neptune et Cénis, gravure sur bois

Neptune connaît quelques autres amours, notamment avec Coronis, qui se transforme en corneille pour lui échapper, ou Cénis, qu'il métamorphose, après l'avoir violée, en un homme invulnérable, Cénée. Celui-ci participe à la guerre contre les centaures et sera de nouveau métamorphosé, en femme ou en oiseau selon les sources, après sa mort. Ces scènes sont très rarement représentées, même si on connaît quelques exemple de Neptune embrassant Cénis.

Autres représentations

Neptune et Minerve

Cette iconographie fait référence à la dispute qui eut cours entre Minerve et Neptune pour la possession de la ville d'Athènes. On la trouve par exemple sur une amphore d'Amasis conservée au Cabinet des médailles de la Bibliothèque nationale de France (v. 540 av. J.-C.) ou sur le fronton ouest du Parthénon, aujourd'hui détruit.

Neptune et les héros

Neptune tuant Ajax, Bonaventura Genelli (1798–1868)

Neptune a plusieurs liens avec les héros de la mythologie greco-romaine : parfois, il tue Ajax, par l'intermédiaire de son fils Nauplios, et pour satisfaire la vengeance de Minerve. On le voit aussi apaiser la tempête qui menace Énée, notamment par Rubens (Quos ego du musée d'état de Dresde, 1634-35).

Allégories

L'image de Neptune peut être utilisée dans des allégories pour signifier la puissance maritime. Les vénitiens, comme Véronèse au palais ducal (1575-77, salle du collège) aiment tout particulièrement cette image, en rapport évident avec leur situation géographique.

Voir aussi

Bibliographie

Ovide, Les métamorphoses, Gallimard, coll. Folio classique, 1992
Pierre Grimal, La mythologie grecque, PUF, coll. Que-sais-je ?, 1995 (1re édition : 1953)
I. Aghion, C. Barbillon, F. Lissargue, Héros et dieux de l'antiquité, guide iconographique, Flammarion, 1994
C.B. Bailey (dir.), Les amours des dieux, la peinture mythologique de Watteau à David, [expo Paris, Philadelphie, Fort Worth, 1991-92], RMN, 1991.
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