Nonagénaire


Nonagénaire

Vieillesse


La vieillesse est l'âge ultime de l'être humain, qui succède à l'âge mûr, appelé aussi par euphémisme le « troisième âge ». La vieillesse est généralement perçue dans la 7e décennie de la vie, la soixantaine, car c’est à cette période que la conscience d’un vieillissement est la plus aiguë. Il n’y a pas réellement d’âge biologique de la vieillesse. Par contre, il y a une représentation de la vieillesse qui commence vers l'âge de soixante-cinq ans et correspond à une période de la vie où la plupart des personnes sont retirées de la vie active (retraite ou pension).

L'étude de la vieillesse et du vieillissement est la gérontologie (terme formé sur le mot grec geron, gerontos, vieillard). La médecine de la vieillesse est la gériatrie.

Sommaire

Signes

On retrouve en général, chez une personne âgée, rides, cheveux blancs et perte des cheveux (pouvant provoquer – souvent chez l'homme – une alopécie complète ou incomplète). La vieillesse répond aujourd'hui principalement à des injonctions sociales et médiatiques. La dépendance, ou la perte d'autonomie, de la personne âgée est la mesure principale de l'état de vieillesse. Un sociologue comme Serge Guérin parle de Senior Fragilisé pour exprimer que la fragilisation peut être d'ordre physique, mentale, morale ou économique.

Proverbe

  • « Si jeunesse savait, si vieillesse pouvait. » - Henry Estienne dans Les Premices-

Citation

« On ne devient pas vieux pour avoir vécu un certain nombre d'années : on devient vieux parce qu'on a déserté son idéal. Les années rident la peau ; renoncer à son idéal ride l'âme. Les préoccupations, les doutes, les craintes et les désespoirs sont les ennemis qui, lentement, nous font pencher vers la terre et devenir poussière avant la mort.

Jeune est celui qui s'étonne et s'émerveille. Il demande, comme l'enfant insatiable : Et après ? Il défie les événements et trouve de la joie au jeu de la vie.

Vous êtes aussi jeune que votre foi. Aussi vieux que votre doute. Aussi jeune que votre confiance en vous-même. Aussi jeune que l'espoir propre au sens. Aussi vieux que votre abattement.

Vous resterez jeune tant que vous resterez réceptif. Réceptif à ce qui est beau, bon et grand. Réceptif aux messages de la nature, de l'homme et de l'infini. »

Douglas MacArthur, extrait de son discours d'adieu aux étudiants de l’Académie militaire de West Point - 1962 (extrait)

Une théorie intéressante

Une des théories[1] sur les causes du vieillissement avancerait que le vieillissement serait une maladie génétique, une mutation semblable par exemple à la trisomie 21 ou à l'hémophilie. La grandeur de ce phénomène (tous les humains vieillissent) viendrait du fait que contrairement aux autres maladies génétiques, le vieillissement provoque une mort extrêmement tardive, n'affecte que très tard les fonctions de reproduction et provoque une dégénérescence mentale étalée sur une très longue durée. Toutes ces caractéristiques auraient permis à la maladie d'affecter un très grand nombre de personnes -tout le monde en fait- puisque les malades avaient la capacité de se reproduire sans problème provoquant la disparition des lignées saines. Il existerait également des vieillissements beaucoup plus rapides (sur 10 ou 20 ans), comme la progéria. Mais ces maladies génétiques extrêmement rares inhibent très tôt la capacité de reproduction empêchant la reproduction d'individus affectés.

Notes et références

Annexes

  • La Vieillesse de Simone De Beauvoir [livre d'argumentation]
  • les trois âges de la vie : jeunesse | âge adulte | vieillesse
  • "La chance de vieillir" de Michel Billé [livre de gérontologie sociale]L'Harmathan, 2006
  • "Vive les vieux !" de Serge Guérin [livre de pédagogie] Michalon, 2008
  • "L'invention des seniors" de Serge Guérin [livre de sociologie] Hachette Pluriel, 2007

Articles connexes

Liens externes

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Voir « vieillesse » sur le Wiktionnaire.

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