Nord-américain


Nord-américain

Amérique du Nord

Amérique du Nord
Carte de localisation de l'Amérique du Nord
Superficie 22 078 049 km2 (14,9 %)
Population 443 360 522 hab.
Densité 20 hab./km2
Pays 3
Dépendances 3
Principales langues Anglais, espagnol, français
Fuseaux horaires de UTC-3 (Groenland) à UTC-10 (États-Unis)
Plus grandes villes Mexico, New York, Los Angeles, Chicago, Toronto, Houston, Montréal, Phoenix.
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Image satellite de l’Amérique du Nord
Carte politique de l’Amérique du Nord

L’Amérique du Nord est un continent ou un sous-continent de l'Amérique, selon le point de vue.

L'océan Pacifique est à l'ouest, l'océan Atlantique est à l'est, et l'océan Arctique est au nord. L'Amérique centrale, la partie la plus au sud, en forme d'isthme, relie le continent nord-américain à l'Amérique du Sud sur le sud-est. La Caraïbe, une région qui est souvent incluse en Amérique du Nord, est également au sud-est.

Sommaire

Division géopolitique

Au nord du continent se trouve l’Amérique du Nord qui regroupe les pays suivants :

Population

pays ou territoires dépendants population superficie dens. pop.
  (est. 2007-01-07) (km2) (/km2)
Territoire d'outre-mer autonome (Royaume-Uni) Bermudes (Royaume-Uni) 66 163 53 1 248
Canada Canada 33 390 141 9 984 670 3,3
États-Unis États-Unis (dont Alaska et Hawaii) 301 139 947 9 630 091 31
Groenland Groenland (Danemark) 56 344 2 166 086 0,03
Mexique Mexique 107.000.000 1 972 550 55
France Saint-Pierre-et-Miquelon (France) 7 036 242 29
Total 443 360 522 23 753 692 18,7

Héritage des différentes vagues d'immigration qui ont marqué son histoire, l'Amérique du Nord présente deux groupes ethno-culturels bien différenciés.

Le premier au nord, est l'ensemble anglo-saxon, composé du Canada et des États-Unis. Les Amérindiens y sont toujours présents, mais dans une proportion infime. La majorité de la population y est d'origine européenne (sans négliger les apports de l'immigration récente, les afro-américains et les hispaniques). La langue la plus utilisée reste l'anglais bien que subsiste une forte minorité française au Canada,dont la province de Québec constituée à 80% de francophones. Le reste de la francophonie est concentrée au Nouveau-Brunswick et l'est de l'Ontario.

Le second au sud, où la majorité de la population est métisse, résultante des mariages entre colons espagnols et Amérindiens. La part des Amérindiens y est beaucoup plus grande au (Mexique), soit 6,7% de la population.

On peut malgré tout souligner la prédominance des langues européennes (surtout l'espagnol), de la chrétienté (protestant et catholique), le tout métissé avec les cultures amérindiennes et africaines dans une certaine mesure.

Histoire

Histoire précolombienne

Exploration européenne

L’Amérique du Nord sur les Globes de Marly (1683)

Selon les derniers développements de la recherche historique, les premiers Européens à atteindre l’Amérique du Nord sont les Vikings (dont le célèbre Érik le Rouge). Vers
l’an 1000, des Scandinaves venus du Groenland tentent une colonisation de Terre-Neuve (vestiges archéologiques de l’Anse-aux-Meadows).

Chronologie :

Carte de l’est de l’Amérique du Nord au XVIIIe siècle

Colonisation européenne

Voir les articles : Histoire de la Nouvelle-France, Louisiane (Nouvelle-France), Histoire coloniale des États-Unis d’Amérique, Nouvelle-Espagne.

Géographie

Article détaillé : Géographie de l'Amérique du Nord.

Relief

La disposition du relief nord-américain est longitudinale : la région se décompose en ensembles différenciés qui se succèdent d’est en ouest. La partie orientale est dominée par des plaines littorales étroites au nord (Canada et Nouvelle-Angleterre et plus larges au sud (Floride). Derrière ces espaces plats se trouvent des chaînes de montagnes peu élevées, de formation ancienne et érodées : les Appalaches ne dépassent guère les 2 000 mètres d’altitude. Le plateau des Laurentides constitue l’essentiel de la presqu’île du Labrador. En allant vers l’ouest, on rencontre des espaces relativement plats et peu élevés, parsemés de lacs (lac de l’Ours, grand lac des Esclaves, lac Winnipeg et les Grands Lacs). Plus au sud, la vallée du Mississippi représente l’épine dorsale du centre de l’Amérique du Nord. Ensuite, la région des Grandes Plaines puis le piémont des Rocheuses se succèdent à des altitudes de plus en plus hautes. L’ouest de l’Amérique du Nord est une succession de chaînes plus ou moins parallèles qui constituent un obstacle à la circulation. Cet ensemble montagneux, plus large aux États-Unis qu’au Canada, est entrecoupé de hauts plateaux et de fossés d’effondrement. Les derniers espaces avant l’océan Pacifique se caractérisent par une grande activité volcanique et sismique : il s’agit d’une portion importante de la ceinture de feu du Pacifique.

Records

Faune

Mammifères

Ours noir d’Amérique
Puma
Ecureuil gris

 : sud-est des États-Unis

Pronghorn

Références


Voir aussi

Articles connexes

Liens externes

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