North American T-6 Texan


North American T-6 Texan
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Pix.gif North American T-6 Texan Silhouette d’un avion militaire.
T-6 Texan.jpg
Un T-6 Texan en vol

Constructeur Drapeau : États-Unis North American
Rôle Avion d'entraînement
Statut Retiré du service
Premier vol 1er avril 1935
Mise en service 1937
Nombre construits 15 495
Équipage
2
Motorisation
Moteur Pratt & Whitney R-1340-AN-1 Wasp
Nombre 1
Type Moteur en étoile
Puissance unitaire 550 hp (NA-16-1E)
Dimensions
Envergure 12,81 m
Longueur 8,84 m
Hauteur 3,57 m
Masses
Avec armement 2 548 kg
Performances
Vitesse maximale 335 km/h
Plafond 7 400 m
Rayon d’action 1 175 km
Armement
Interne Possibilité de montage d'une mitrailleuse Browning 1919 de 7,62 mm

Le North American T-6 Texan fut l'appareil d'entraînement standard des pilotes de chasse, pendant la Seconde Guerre mondiale, des nations alliées. Il fut connu comme SNJ au sein de l'US Navy, AT-6 dans l'USAAC et Harvard dans les forces aériennes du Commonwealth. Il remporta un gigantesque succès commercial : il fut produit à 15 495 exemplaires, toutes versions confondues.

Sommaire

Histoire

Chaine de montage des BT-9 en 1936

Le T-6 descend du prototype NA-16, qui vola pour la première fois, le 1er avril 1935. Le NA-26 en fut dérivé pour répondre à la compétition Basic Combat, de mars 1937, qu'il remporta. L'USAAC en commanda alors 180 exemplaires sous la désignation BC-1, l'US Navy se porta elle acquéreur de 16 SNJ-1, puis de 61 SNJ-2, doté d'un moteur plus puissant, mais la plus grosse commande fut passée par la Royal Air Force, qui en acheta pas moins de 400 exemplaires.

Par la suite, 92 BC-1A et 3 BC-2 furent encore produits avant que la désignation de l'appareil ne change pour AT-6 (avanced trainer). L'AT-6 se distinguait de son ancêtre par la forme carrée de ses saumons d'ailes et de son gouvernail. Désigné par les britanniques, Harvard II, il fut employé en très grand nombre (1 173 exemplaires) par la RAF et la RCAF, dans le cadre du prêt-bail.

Le NA-77, produit sous le nom d'AT-6A, lui succéda, il était propulsé par un Pratt & Whitney R-1340-49 Wasp. L'USAAF en utilisa 1 549 et l'US Navy, 270 sous le nom de SNJ-3. Il fut suivi, par le AT-6B, destiné à l'entraînement au tir aérien des mitrailleurs, avec poste arrière doté d'une mitrailleuse de calibre .30, qui introduisait aussi le moteur R-1340-AN-1. Au Canada, Noorduyn Aviation produisit alors une version de l'AT-6A, équipé de ce moteur, l'USAAF, la commanda à 1 500 exemplaires sous le nom d'AT-16 et la RAF, à 2 485 exemplaires sous la désignation d'Harvard IIB.

Dans le même temps, North American, sorti le NA-88, qui fut le prototype de 2 970 AT-6C, 2 400 SNJ-4. Il fut suivi par 3 713 AT-6D, 1 357 SNJ-5. La RAF reçut elle 726 Harvard IIA (AT-6C) et 351 Harvard III (AT-6D) et la Fleet Air Arm, elle reçut 564 Harvard III. Le NA-121 fut la dernière évolution américaine du modèle, 25 AT-6F et 931 SNJ-5 en dérivèrent. Au cours des années 1950, Canada Car and Foundry sortit une ultime version le Harvard 4, qui entra en service au sein de la RCAF, l'USAF et la Bundeswehr.

Une usine aéronautique à Lagoa Santa au Brésil produisit 81 NA-119, soit 61 avions en pièces détachés et 20 fabriqués sous licence, avec une incorporation croissante de pièces locales. Ils entrèrent en service dans la Force aérienne brésilienne entre mars 1946 et juillet 1951[1].

En service

D'innombrables forces aériennes ont utilisé le T-6 comme avion d'entraînement de début, mais aussi comme avion d'appui feu léger.

Durant la guerre de Corée et même celle du Viêtnam, les T-6 furent utilisés comme avion de contrôle aérien avancé, pour guider les chasseurs-bombardiers sur leurs objectifs au sol. Ils furent aussi abondamment utilisés par l'Armée de l'air comme avions de lutte contre la guérilla, pendant la guerre d'Algérie et pour la formation au pilotage élémentaire (par exemple à Cognac en 63/64). L'Aéronavale française a aussi employé le T-6 comme avion école avancé.

Au cinéma, des T-6 maquillés servirent entre autres à simuler les chasseurs japonais Mitsubishi A6M et bien d'autres chasseurs.

Variantes

  • NA-16 prototype de la série , train fixe non caréné moteur de 225 cv.
  • NA-19 42 exemplaires commandés par l'USAAC, sous la désignation BT-9 (basic training)
  • NA-56 50 exemplaires BT-9B pour la Chine nationaliste.
  • NA-57 230 BT-9B pour la France.
  • NA-41 35 BT-9C pour l'USAAC
  • NA-58 fuselage entièrement métallique, désigné BT-14 par l'USAAC.
  • NA-64 230 BT-14 destiné à la France.
  • NA-16-1E, version à train rétractable du NA-16, moteur de 550 cv.
  • NA-26 ou BC-1
  • NA-49 ou Harvard I 400 exemplaires du NA-26 destinés à la RAF.
  • NA-59 ou BC-1A, version à train rétractable du NA-58.
  • BC-2
  • AT-6A
  • AT-6B
  • AT-6C
  • AT-6D
  • AT-6F
  • T-6G modernisation 2068 T-6, commencée en 1949.
  • SNJ-1
  • SNJ-2
  • SNJ-3
  • SNJ-4
  • SNJ-5
  • Wirraway ou NA-33, version de reconnaissance armée, produite à 757 exemplaires, jusqu'en juin 1946 par Commonwealth Aircarft Corporation, en Australie.
  • Harvard I
  • Harvard II
  • Harvard III
  • Harvard 4 555 exemplaires produit par Canadian Car and Foundry, jusqu'en 1954.

Notes et références

  1. (pt) Roberto Pereira de Andrade, A construção aeronáutica no Brasil, 1910-1976, Editora Brasiliense, 1976, 302 p. 

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