Nécrophages


Nécrophages

Nécrophagie

Necrosyrtes monachus ou Vautour charognard est un rapace africain se nourrissant des carcasses d’animaux morts
Coléoptère nécrophore (Necrophorus tomentosus)

La nécrophagie est le fait de manger des cadavres (en grec, nékros = mort, phagein = manger).

Bien qu’une proie doive souvent être abattue pour être mangée, on ne parle de nécrophagie que lorsque le cadavre n’a pas été tué par l’individu qui le mange, ni par un de ses congénères. Les nécrophages trouvent leurs proies déjà mortes, ou encore mourantes. Dans ce dernier cas, ils attendent la mort de l’animal passivement, mais ne le tuent pas eux-mêmes.

Pour un animal se nourrissant d’animaux morts, exclusivement ou partiellement, on parlera couramment de charognards. Les vautours et les hyènes sont des exemples de charognards.

Bon nombre d’insectes sont nécrophages. On peut citer parmi eux les mouches (diptères), les nécrophores et les staphylins (coléoptères), ou encore les fourmis.

La nécrophagie ne concerne que la consommation d’êtres d’une autre espèces. Lorsque le cadavre est celui d’un membre de la même espèce, il s’agit d’une forme de cannibalisme animal.

Sommaire

Biologie

Les animaux nécrophages sont dotés d’un sens de l’odorat développé.

Ce sont des animaux dont l’organisme doit supporter d’avaler des quantités importantes de bactéries saprophytes, lorsque les cadavres sont particulièrement décomposés. Certaines espèces ne commencent à manger le cadavre que lorsqu’il a atteint un certain stade de décomposition.

L’homme n’est pas naturellement nécrophage ainsi toute viande doit être conservée au froid afin de ralentir ou d’empêcher le développement de ces bactéries pour pouvoir être comestible ; ou alors avoir subi des traitements thermiques ou chimiques garantissant sa préservation.

Oiseaux

A la fin des années 1990, de nombreuses populations de vautours eurasiatiques ont disparu du fait d’insuffisances rénales chroniques suite à l’injection de Diclofénac résiduel présent dans les chairs des carcasses abandonnées d’animaux domestiques[1]. Certaines espèces ont mêmes été considérées en danger critique d’extinction par l’UICN, comme le Vautour chaugoun.

Voir aussi

Articles connexes

Notes

  1. (en) R Cuthbert, RE Green, S Ranade, S Saravanan, DJ Pain, V Prakash, AA Cunningham, « Rapid population declines of Egyptian vulture (Neophron percnopterus) and red-headed vulture (Sarcogyps calvus) in India », dans Animal Conservation, vol. 9, no 3, 2006, p. 349–354 [résumé lien DOI] 
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