Onde gravitationnelle


Onde gravitationnelle
Page d'aide sur l'homonymie Ne doit pas être confondu avec Onde de gravité.

En physique, les ondes gravitationnelles sont des oscillations de la courbure de l'espace-temps. Albert Einstein en a prédit l'existence en 1918 en se basant sur sa théorie de la Relativité Générale[1].

Les ondes électromagnétiques (perturbations des champs électrique et magnétique) sont produites par les particules chargées accélérées. De la même façon, les ondes gravitationnelles sont produites par des masses accélérées[2]. La production efficace d'ondes gravitationnelles demande de très grandes masses et de très grandes accélérations (des vitesses approchant celle de la lumière). Ainsi, les sources d'ondes gravitationnelles sont principalement des systèmes astrophysiques impliquant des objets massifs et très denses comme les étoiles à neutrons ou les trous noirs pouvant supporter de grandes accélérations.

Bien que les ondes gravitationnelles n'aient jamais été détectées directement à ce jour, on dispose d'une preuve observationnelle indirecte de leur existence. Russell Hulse et Joseph Taylor ont fourni cette preuve en observant le pulsar binaire PSR B1913+16 et montrant que sa période orbitale décroit précisément comme le prédit la théorie de la Relativité Générale si l'on considère que ce système perd son énergie par émission gravitationnelle. Ce résultat a valu à ces deux chercheurs américains de recevoir le prix Nobel de Physique en 1993.

Représentation de l'onde gravitationnelle engendrée par deux étoiles à neutrons en orbite l'une autour de l'autre.

Sommaire

Introduction

Dans la théorie de la Relativité Générale, la gravité provient de la courbure de l'espace-temps. Cette courbure est causée par la présence d'objets possédant une masse. Plus la masse de l'objet est grande, plus la courbure produite est grande et ainsi plus la gravité est intense.

Lorsque des objets massifs se déplacent dans l'espace-temps, la courbure de l'espace-temps s'ajuste pour refléter le changement de la position de ses objets. Sous certaines circonstances, les objets accélérés peuvent produire une perturbation de l'espace-temps qui s'étend et se propage de manière analogue à "des vagues à la surface de l'eau". On désigne par onde gravitationnelle ce type de perturbation. On prédit qu'elles se propagent à la vitesse de la lumière.

Ainsi, l'existence des ondes gravitationnelles résultent en quelque sorte de l'application à la gravité du principe d'invariance de Lorentz qui introduit le concept de vitesse limite pour la propagation des interactions physiques (concept inexistant dans la vision newtonnienne de la gravitation, cette interaction se propageant à une vitesse infinie dans cette théorie).

L'analogie entre des charges électriques en mouvement et des masses en mouvement permet de mieux appréhender le phénomène : de la même manière que l'accélération de particules chargées produit des ondes électromagnétiques, l'accélération de particules possédant une masse produit des ondes gravitationnelles.

La plupart des théories de gravité quantique postulent l'existence d'un quantum correspondant appelé le graviton de façon analogue à l'électrodynamique quantique dans laquelle le vecteur de la force électromagnétique n'est autre que le photon. L'onde gravitationnelle est associée au graviton, et ses caractéristiques donnent alors de précieuses informations sur cette particule.

Effet causé par une onde gravitationnelle

Effet sur un cercle de masse en chute libre de la polarisation plus d'une onde gravitationnelle.
Effet sur un cercle de masse en chute libre de la polarisation croix d'une onde gravitationnelle.

Considérons un cercle de particules test en chute libre (soumise uniquement à la gravité). Une onde gravitationnelle se propageant perpendiculairement au plan du cercle entraine la déformation de ce cercle. Il est étiré de manière alternée dans une direction tandis qu'il est comprimé dans l'autre tout en gardant une surface constante comme indiqué dans les animations ci-contre. L'amplitude des oscillations montrées dans les animations est grandement exagérée. En réalité, l'amplitude des ondes gravitationnelles est très petite. Les particules sont immobiles dans la direction de propagation ce qui implique que les ondes gravitationnelles sont transverses.

Les animations nous permettent de visualiser les oscillations associées aux ondes gravitationnelles produites par une paire de masses en orbite circulaire. Dans ce cas, l'amplitude de l'onde est constante et son plan de polarisation tourne continuement à deux fois la fréquence orbitale ce qui explique l'évolution des figures dans les animations.

On note usuellement l'amplitude des ondes gravitationnelles h qui un nombre sans dimension quantifiant l'importance relative de la compression ou de l'étirement dans les animations. L'amplitude montrée ici est d'environ h = 0.5 (soit 50 %). Dans la réalité, les ondes gravitationnelles reçus sur Terre sont plus que des milliards de fois plus petites que cela. Typiquement, on estime que h \approx 10^{-20}.

Polarisation des ondes gravitationnelles

Il existe deux polarisations, ce qui est équivalent à dire que les ondes gravitationnelles possèdent deux degrés de liberté indépendants notés h_{\,+} et h_{\,\times}. La polarisation d'une onde gravitationnelles est identique à celle d'une onde lumineuse à ceci près que l'angle entre les polarisations est 45 degrés plutôt que 90 degrés. L'effet d'une onde rectilignement polarisée avec la polarisation "plus" est identique à celui avec la polarisation "croix" mais tourné de 45 degrés comme illustré dans les animations ci-dessus. La polarisation des ondes gravitationnelles résulte de la nature de leur source et le degré de polarisation dépend de l'orientation de la source par rapport à l'observateur.

Les ondes gravitationnelles sont définies comme les perturbations de la métrique qui du point de vue des équations d'Einstein sont découplées des perturbations du tenseur énergie-impulsion. Les ondes gravitationnelles ont une symétrie tensorielle (mathématiquement, on parle de spin 2), par opposition aux perturbations de la matière qui ont soit une symétrie scalaire (spin 0), soit une symétrie vectorielle (spin 1). Ceci est directement relié au nombre de polarisations.

Pour trouver l'origine de ce nombre, il faut considérer le tenseur métrique dans son ensemble qui est décrit par une matrice symétrique contenant 10 entrées indépendantes et soustraire tout d'abord les degrés de liberté non-physiques associés à l'invariance de la théorie sous la symétrie de reparamétrisation de l'espace-temps. Ceux-ci sont au nombre de 4. Il faut également soustraire les degrés de liberté qui sont couplés aux perturbations du tenseur énergie-impulsion. Il y a un tel degré scalaire et trois degrés vectoriels. Au final, il ne reste donc que deux degrés de propagation physique[3].

Sources d'ondes gravitationnelles

Les sources impulsives

Simulation du signal gravitationnel provenant de la coalescence d'un système binaire d'étoiles à neutrons.

Ce sont des sources qui émettent un rayonnement sur une très courte durée. Ce sont des évènements cataclysmiques comme l'effondrement du coeur d'une étoile par exemple. Une des sources les plus intéressantes dans cette famille sont les systèmes binaires d'étoiles à neutrons et/ou trous noirs proches de la coalescence. Les deux objets composant le système orbitent l’un autour de l’autre. Le système perd de l'énergie par rayonnement gravitationnel ce qui cause le rapprochement des deux objets jusqu’à la coalescence. La fréquence orbitale augmente au fur et à mesure que le rayon orbital diminue. Ceci conduit à l'émission d'un signal gravitationnel caractéristique comme illustré ci-contre.

Le fond stochastique

On distingue le fond stochastique d'onde gravitationnelle d’origine astrophysique dû à la superposition des signaux provenant d'un grand nombre de sources irrésolues (qu'il est impossible de détecter séparément) et celui d'origine cosmologique produit lors des premiers instants de l’Univers peu de temps après le Big Bang. L'observation de ce rayonnement nous donnerait des informations importantes sur l'Univers primordial, en particulier sur la période dite d'inflation cosmique [4].

Les sources continues

Si elles possèdent un certain degré de non-axisymmétrie, les étoiles à neutrons émettent une onde gravitationnelle monochromatique à la fréquence double de la fréquence de rotation de l’étoile. L'émission étant permanente constante en fréquence et amplitude, on peut alors "intégrer" le signal pendant plusieurs mois afin de le distinguer du bruit instrumental.

Détection des ondes gravitationnelles

Observation indirecte

L'observation du pulsar binaire PSR B1913+16, découvert en 1974 a permis aux physiciens Russell Hulse et Joseph Taylor de mettre en évidence l'existence des ondes gravitationnelles. Il s'agit d'un système binaire composé de deux étoiles à neutrons. L'une des deux étoiles est un pulsar. L'observation est des impulsions radio émises par celle-ci permet d'obtenir l'évolution de la période orbitale du système. Il a été observé que celle-ci se réduisait avec le temps, impliquant que le système perdait de l'énergie. Le rythme de la perte d'énergie est compatible avec l'hypothèse que le système perd son énergie par rayonnement gravitationnel conformément aux prédictions de la Relativité Générale. Russell Hulse et Joseph Taylor ont été récompensés par le prix Nobel de physique en 1993 pour cette découverte.

Détection directe

Barres résonnantes

Les barres de Weber sont des instruments simples permettant de détecter l'effet d'une onde gravitationnelle. Il s'agit d'une barre rigide de métal isolée des vibrations externes. La distorsion de l'espace causé par une onde gravitationnelle incidente excite la barre à sa fréquence de résonnance, perturbation ensuite amplifiée jusqu'à des niveaux détectables.

Ce type de détecteur a été proposé et utilisé initialement par Joseph Weber de l'Université de Maryland. Weber a déclaré à plusieurs reprises avoir observé un excès de coincidence entre les événements observés par deux barres identiques séparées de 2 km [5], ce qui l'a conduit à déclarer la découverte des ondes gravitationnelles en 1969 [6]. Ce résultat n'a pas été confirmé par les expériences de validation conduites ultérieurement[7].

Le principe du détecteur de Weber a été développé par la suite par plusieurs équipes. La cryogénie a été introduite afin d'atteindre une meilleure sensibilité en atténuant le bruit thermique causé par l'agitation brownienne des atomes composants la barre. On dénombre plusieurs instruments de ce type dans le monde dont certains sont encore en opération : • ALLEGRO (Baton Rouge, Etats-Unis, aujourd'hui démantelé) • AURIGA (Legnaro/Padoue, Italie) • Explorer (CERN, Suisse) • NAUTILUS (Rome Frascati, Italie)

La géométrie sphérique (plutôt que cylindrique généralement utilisée) a été proposée pour le projet de détecteur miniGrail (Pays Bas).

Détecteurs interférométriques

Schéma d'un interféromètre LASER

La première génération de détecteurs interférométriques d'ondes gravitationnelles comprend six instruments de grandes dimensions. Le projet américain LIGO consiste en trois instruments kilométriques situés à Hanford WA (ce site accueille deux interféromètres dans la même enceinte) et Livingston LA. Le projet franco-italien Virgo situé à Cascina près de Pise (Italie) possède un instrument de même classe. Le projet germano-britannique GEO localisé à Hanovre (Allemagne) aux dimensions plus modestes (300 mètres) vient compléter cet ensemble. Le projet japonais TAMA de taille similaire à GEO est aujourd'hui démantelé.

Malgré des différences technologiques importantes, tous ces instruments suivent le même principe[8]. Tous captent la distorsion de l'espace-temps qu'éxerce une onde gravitationnelle en mesurant avec une grande précision la différence de longueur δl du chemin optique suivi par deux faisceaux LASER se propageant dans deux directions orthogonales. En pratique on utilise l'interférométrie pour réaliser cette mesure comme indiqué sur la schéma ci-contre. Observer une différence de longueur revient à observer une différence de phase entre les deux faisceaux, et donc une variation de leur figure d'interférence.

Le bruit de mesure (principalement le bruit thermique causé par l'agitation brownienne des atomes constituant les optiques et le bruit de photons dû à la nature quantique de la lumière) peut être réduit pour atteindre la précision de h = δl / L∼10 − 21h est l'amplitude de l'onde gravitationnelle et L la longueur totale du chemin optique (les bras de l'interféromètre).

Interféromètres spatiaux

Laser Interferometer Space Antenna (LISA) est un détecteur d'ondes gravitationnelles en projet.

Un moyen de s'affranchir du bruit sismique (terrestre) est de réaliser l'expérience de détection dans l'espace. C'est le projet de l'interféromètre LISA, constitué de trois satellites devant orbiter à près de 5 millions de kilomètres les uns des autres.

Références

  • Philippe Tourrenc, Relativité et gravitation, Armand Colin, 1997.
  • Michele Maggiore, Gravitational Waves -- Volume 1: Theory and Experiments, Oxford Univ. Press, 2007.

Notes

  1. A. Einstein 1918 "On gravitational waves", Sitzungsberichte Preußische Akademie der Wissen-schaften, Berlin (Math. Phys.) 154
  2. Michele Maggiore, Gravitational Waves -- Volume 1: Theory and Experiments, Oxford Univ. Press, 2007
  3. À titre indicatif, la généralisation en dimension de ce résultat aboutit à un nombre N (-3)/ 2 de degrés de liberté pour les ondes gravitationnelles. Les ondes gravitationnelles dans des espaces à dimensions supplémentaires sont utiles dans le cadre de la cosmologie branaire.
  4. S Kuroyanagi et la, Prospects for determination of thermal history after inflation with future gravitational wave detectors http://arxiv.org/abs/1110.4169
  5. J Weber, Gravitational-Wave-Detector Events, Phys. Rev. Lett. 20, 1307–1308 (1968) http://prl.aps.org/abstract/PRL/v20/i23/p1307_1
  6. J Weber Evidence for Discovery of Gravitational Radiation Phys. Rev. Lett. 22, 1320–1324 (1969) http://prl.aps.org/abstract/PRL/v22/i24/p1320_1
  7. H. Billing, P. Kafka, K. Maischberger, F. Meyer and W. Winkler, "Results of the Munich-Frascati gravitational-wave experiment", Lettere Al Nuovo Cimento Volume 12, Number 4, 111-116, 1975. http://www.springerlink.com/content/685794h23h2222x8/
  8. Présenté pour la première fois dans R. Weiss (1972). "Electromagnetically Coupled Broadband Gravitational Antenna". Quarterly Progress Report, Research Laboratory of Electronics, MIT 105: 54.

Wikimedia Foundation. 2010.

Contenu soumis à la licence CC-BY-SA. Source : Article Onde gravitationnelle de Wikipédia en français (auteurs)

Regardez d'autres dictionnaires:

  • onde gravitationnelle — gravitacinė banga statusas T sritis fizika atitikmenys: angl. gravitational wave; gravity wave vok. Gravitationswelle, f rus. гравитационная волна, f pranc. onde de gravitation, f; onde gravitationnelle, f …   Fizikos terminų žodynas

  • Onde de gravite — Onde de gravité  Ne doit pas être confondu avec Onde gravitationnelle. Ondes concentriques à la surface d eau …   Wikipédia en Français

  • Onde de gravité —  Ne doit pas être confondu avec Onde gravitationnelle. Motif nuageux formé par les ondes de gravité en aval de l Île Amsterdam, une île volcanique de l Océan Indien En …   Wikipédia en Français

  • Onde (homonymie) — Cette page d’homonymie répertorie les différents sujets et articles partageant un même nom. Onde : propagation d une perturbation produisant sur son passage une variation réversible de propriétés physiques locales Onde radio L onde rampante… …   Wikipédia en Français

  • onde de gravitation — gravitacinė banga statusas T sritis fizika atitikmenys: angl. gravitational wave; gravity wave vok. Gravitationswelle, f rus. гравитационная волна, f pranc. onde de gravitation, f; onde gravitationnelle, f …   Fizikos terminų žodynas

  • Onde de Moreton — Une onde de Moreton peut être comparée à une onde de choc sur la chromosphère du Soleil. Souvent décrite comme une sorte de tsunami solaire, les ondes de Moreton sont générées par des éruptions solaires. Elles ont été nommées ainsi en référence à …   Wikipédia en Français

  • Interaction gravitationnelle — Graviton Graviton Propriétés générales Classification Boson Composition Élémentaire Groupe Boson de jauge Propriétés physiques Masse 0 Charge électrique 0 Spin …   Wikipédia en Français

  • Attraction gravitationnelle — Gravitation « Gravitation » redirige ici. Pour les autres significations, voir Gravitation (homonymie). La gravitation est le phénomène d interaction physique qui cause l attraction réciproque des corps massifs entre eux, sous l effet… …   Wikipédia en Français

  • Force gravitationnelle — Gravitation « Gravitation » redirige ici. Pour les autres significations, voir Gravitation (homonymie). La gravitation est le phénomène d interaction physique qui cause l attraction réciproque des corps massifs entre eux, sous l effet… …   Wikipédia en Français

  • Instabilité gravitationnelle — En astrophysique, une instabilité gravitationnelle ou encore instabilité de Jeans, nommée ainsi en hommage à son découvreur, le physicien britannique Sir James Jeans en 1902, décrit le phénomène d effondrement gravitationnel qui peut avoir lieu… …   Wikipédia en Français


Share the article and excerpts

Direct link
Do a right-click on the link above
and select “Copy Link”

We are using cookies for the best presentation of our site. Continuing to use this site, you agree with this.