Parc Leopold de Bruxelles


Parc Leopold de Bruxelles

Parc Léopold (Bruxelles)

50°50′17″N 4°22′43″E / 50.83806, 4.37861

Ancien institut d'anatomie, classé le 8 août 1988

Le parc Léopold est constitué d'un espace public et de bâtiments historiques. Il est situé dans la vallée du Maelbeek, en bordure de la commune d’Etterbeek, au pied du quartier européen et du Muséum des sciences naturelles de Belgique.

Superficie : 6 hectares (43 ares).
Propriétaire : Ville de Bruxelles
Gestion : Ville de Bruxelles
Classement : depuis le 18 novembre 1976.

L’endroit témoigne d’un ancien domaine médiéval : caché derrière les arbres, on découvre encore le reliquat de la Tour D’Eggvoorde qui date du XVe siècle.

Ancienne bibliothèque Solvay

L’histoire du parc débute en 1851, année où le lieu est concédé à la « Société royale de Zoologie, d’Horticulture et d’Agrément » qui y crée un parc zoologique et d’attractions destiné aux plaisirs mondains de l’époque. Durant vingt-cinq ans, s’y déroulent fêtes et concerts champêtres dans un jardin à l’anglaise, au côté d'une patinoire, d'animaux exotiques, de serres horticoles et d'autres curiosités. En 1854 l'architecte de la Cour de Léopold II, Alphonse Balat, conçoit une petite serre pour y héberger la Victoria amazonica, nénuphar géant d'Amazonie. Déménagée une première fois vers le Jardin botanique de Bruxelles, elle trouvera son emplacement définitif au Jardin botanique de Meise.

Ancienne école de commerce

En 1877 le zoo déclare faillite. Une tentative de relance échoue et la fermeture intervient définitivement en 1880. Les pensionnaires sont vendus à des ménageries ou à des particuliers. Les invendus sont abattus... Le parc est transmis pour l'essentiel à la Ville de Bruxelles et, à l’occasion des célébrations du cinquantenaire de l’indépendance de la Belgique, hérite du nom de Parc Léopold, en l'honneur de Léopold II.

La partie haute du parc ayant été cédée à l'État, il est décidé d’installer les collections du Musée royal d’Histoire naturelle dans l’ancien couvent des Dames Rédemptoristines (classé en 1987). Ce bâtiment sera lourdement transformé pour l'occasion et l'ouverture du musée ne se fera qu'en 1891.

Ancien institut de physiologie, siège du 5e Congrès Solvay en 1927

Le Muséum sera plusieurs fois agrandi, en 1905 par l’architecte Charles-Émile Janlet, pour accueillir dans une nouvelle aile les iguanodons découverts à Bernissart, et de 1936 à 1954 (18 ans !) par Lucien de Vestel qui ajoute hors du parc une importante tour où se trouve l’accès actuel de l’ensemble. Tour qui ne recevra sa façade qu'en 1958 et son hall d'entrée au début des années 1980 !

À partir de 1891 sous l’action conjointe de la ville et de l’Université libre de Bruxelles est créée la « Cité de la Science » avec l’aide de mécènes tels que les industriels Ernest Solvay et Raoul Warocqué et le médecin Paul Héger.

Le parlement européen Espace Léopold vu du parc

La conception des bâtiments est confiée à des architectes de renom : Jules-Jacques Van Ysendijck, Constant Bosmans et Henri Vandeveld. S’y installent entre autres, les instituts de sociologie (bibliothèque Solvay), de physiologie, d’anatomie, de dentisterie à la place de l'ancien institut d'hygiène, l’institut Pasteur et l’école de commerce.

Toujours visibles aujourd’hui, ces bâtiments font du parc un lieu de grand intérêt architectural.

Platane d'Orient (pour l'échelle, voir la personne qui se tient à droite de l'arbre)

Le plus connu, l’ancienne bibliothèque Solvay, de style éclectique inaugurée en 1902 cache derrière une façade sobre et classique, un intérieur de style art nouveau, conçu sur deux niveaux ; le riche décor de bois précieux, mosaïques et vitraux est éclairé par une large verrière en toiture.

À partir de 1919, l’université déménage sur le campus du Solbosch. En 1930, le Lycée Émile Jacqmain s’installe dans l’ancien institut de Physiologie, où a eu lieu en 1927 le cinquième Congrès Solvay auquel ont participé les sommités internationales de la physique dont 17 obtinrent le Prix Nobel.

L’étang du parc Léopold

Les autres bâtiments sont aujourd’hui occupés par des services du muséum ou de l’Union européenne dont l'imposant parlement domine le parc.

Cette destination touristique abrite plusieurs arbres de valeur irremplaçable dont un impressionnant et remarquable platane d'Orient, individu unique à Bruxelles, qui étale sa large ramure bicentenaire sur les hauteurs du parc.

Vestige du Maelbeek, un étang et ses abords accueille une faune locale de canards colvert, hérons cendré, poules d'eau et foulques ou plus exotique d’oies du Nil et de perruches à collier.

Arbres remarquables

Ci-dessous, quelques uns des 50 arbres remarquables du parc répertoriés par la Commission des monuments et des sites :

nom français nom latin cir. en cm coordonnées
Platane d'Orient Platanus orientalis 586 50.8375 4.3786
Marronnier commun Aesculus hippocastanum 444
Hêtre d'Europe Fagus sylvatica 391
Tulipier de Virginie Liriodendron tulipifera 342

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