Parti communiste francais pendant la drole de guerre


Parti communiste francais pendant la drole de guerre

Parti communiste français pendant la drôle de guerre

Le Parti communiste français pendant la Drôle de Guerre est la tranche d'histoire de l'Histoire du parti communiste français pendant la Drôle de guerre, entre le 3 septembre 1939, date de la déclaration de guerre de la France à l'Allemagne et le 14 Juin 1940, date de l'entrée de l'armée allemande dans Paris. Le PCF, fidèle à l'URSS qui a signé avec l'Allemagne le Pacte germano-soviétique est dissous. Dans la clandestinité, il maintient la ligne de la « guerre impérialiste », renvoyant dos à dos les deux belligérants.

Sommaire

Contexte historique : des Accords de Munich à l'entrée en guerre

Le 30 septembre 1938, Daladier et Chamberlain signent avec Hitler les Accords de Munich qui consacrent le démembrement de la Tchécoslovaquie. À la Chambre des députés, avec seulement trois autres députés, les soixante douze communistes rejettent les accords. Les communistes sont persuadés que la France et le Royaume-Uni ont voulu détourner vers l'URSS les foudres hitlériennes. Jusqu'alors, les communistes français n'avaient pas de mal à concilier leur fidélité à l'URSS et l'antifascisme. Mais le 23 août 1939, ils sont totalement pris au dépourvu en apprenant par la radio et les journaux la signature du Pacte germano-soviétique.

Après l'Autriche et la Tchécoslovaquie, les nazis lorgnaient du côté de la Pologne, faisant valoir des droits sur le couloir de Dantzig. Des négociations se croisaient, entre Londres, Paris et Moscou, en vue d'une alliance militaire de nature à contrer la menace allemande. Mais Staline avait décidé que l'heure n'était pas venue de la confrontation avec Hitler. Dès le mois de mai 1939, les diplomates soviétiques à Berlin avaient commencé à prendre langue avec leurs homologues allemands. Des pourparlers secrets avaient été engagés, qui devaient permettre à l'URSS de rester à l'écart d'un conflit jugé inévitable.

Le pacte est signé le 23 août, des accords secrets prévoient le partage de la Pologne. Le 3 septembre, la France déclare la guerre à l'Allemagne suite à l'invasion de la Pologne. Pendant quelques jours, les communistes français essayent de concilier leur fidélité à l'URSS et leurs convictions antifascistes. Ils sont troublés et connaissent quelques défections à la base, mais dans l'ensemble ils ne mettent pas en doute le bien-fondé du pacte, car Staline devait bien avoir ses raisons. Pas question de le désavouer. Dans l'immédiat aucune explication, aucune consigne ne leur parvient par les canaux habituels de l'Internationale. Pour recevoir des explications, ils envoient alors à Moscou Arthur Dallidet, accompagné d'un de ses adjoints, Georges Beaufils. En attendant les explications, ils votent à l'Assemblée les crédits de guerre le 2 septembre et Maurice Thorez rejoint son unité.

Entrée en guerre de la France et dissolution du Parti

En fait, La rupture est déjà consommée avec le premier ministre de l'époque, Édouard Daladier. Ce dernier avait interdit la presse communiste dés le 26 août. Il dissoudra le Parti le 26 septembre. La crise à l'intérieur du parti, et jusqu'au plus haut niveau est très profonde. 22 des 74 parlementaires communistes quittent le groupe communiste à l'assemblée nationale et le parti lui-même pour créer un nouveau groupe parlementaire : l’union populaire française. Il faut y ajouter 3 autres dissidents qui ne rejoignent pas le nouveau groupe. Au total, plus du tiers des députés communistes se désolidarisent du pacte germano-soviétique et quittent, au moins provisoirement, le parti. C'est la violence et la bêtise dans la mise en oeuvre de cette interdiction qui vont permettre au parti de faire face à cette crise sans précédent. Léon Blum, quant à lui, prend publiquement parti contre cette interdiction « Je tiens la dissolution pour une faute…si des communistes sont personnellement convaincus de trahison, qu’on les poursuive et qu’on les fusille comme traîtres. Mais le PC en lui-même n’est justiciable, selon moi, que de la conscience publique et la seule peine dont il eut du être frappé était la réprobation universelle. » écrit-il dans "Le Populaire" du 27 septembre 1939. Cette prise de position courageuse et digne sera utilisée sans trêve par le parti qui accusera le traître Blum d'avoir invité le gouvernement Daladier à fusiller les communistes.

À Moscou Dallidet et Beaufils n'ont pu rencontrer que des personnalités de second plan. Ils rentrent en France sans véritables éclaircissements sur les intentions des soviétiques. C'est à la fin du mois de septembre que le secrétaire de la Troisième internationale, Dimitrov fait parvenir à Paris des directives beaucoup plus sérieuses, transmises par Raymond Guyot, en poste à Moscou en tant que secrétaire général des jeunesses de l'Internationale Communiste (IC). Ordre est donné de cesser les attaques contre les Allemands et de ne plus dénoncer que la « guerre impérialiste » des Britanniques et des Français. Les communistes qui quittent le Parti pour cause de désaccord avec le pacte sont l'exception plus que la règle. Dans le groupe parlementaire où les défections sont particulièrement nombreuses, on ne compte finalement sur les 72 députés du groupe que 23 démissions, dont 2 membres du Comité Central.

Repli de la direction sur la Belgique et désertion de Thorez

L'Internationale avait décidé de regrouper l'appareil du Komintern et l'essentiel de la direction française en Belgique. Eugen Fried, le délégué de l'Internationale qui suit le parti français s'y est installé le 23 août. Cerreti reçoit le premier l'ordre de le rejoindre, et par la suite Maurice Thorez, Jacques Duclos, Arthur Ramette et Maurice Tréand. Un ordre officiel de Dimitrov, transmis par Mounette Dutilleul enjoint à Thorez l'ordre de déserter. Dans la nuit du 1er au 2 octobre, il quitte on poste de Chauny et passe la frontière belge, et, de là, gagne Moscou.

Plongée dans la clandestinité

Pour la vie quotidienne des communistes, le fait majeur à partir du 26 septembre 1939 est qu'on ne peut plus être communiste que mobilisé, clandestin ou emprisonné. Cette règle reste en vigueur jusqu'à la Libération, en août 1944, à ceci près qu'à partir de juin 1940, le choix se réduira à la dernière alternative, clandestin ou emprisonné, et on ne parle pas des fusillés. En septembre 1939, tous les hommes jusqu'à 40 ans sont mobilisés. Maurice Thorez, donc, en est. Jacques Duclos, Benoît Frachon et Charles Tillon ont passé la limite d'âge. Pour ces responsables qui ne sont pas mobilisés, mieux vaut ne plus dormir chez soi. Ceux qui ne sauront pas appliquer cette consigne de sécurité se feront cueillir. Ainsi, la moitié du Comité central et trois membres du Bureau politique, Marcel Cachin, Pierre Sémard et François Billoux, se retrouvent incarcérés.

Malgré le petit nombre de défections au sein de l'appareil, le Parti, dans son ensemble, est complètement désorganisé. Il dispose bien d'un appareil clandestin, avec des planques, des caches de rechange, des imprimeries, mais il semble bien que l'hypothèse de la mobilisation n'ait pas été envisagée. La plupart des responsables sont des hommes jeunes qui sont allé peupler les casemates de la ligne Maginot. La conjonction de la mobilisation et de la dissolution du Parti provoque cette désorganisation que la mise sur pied d'un appareil clandestin avait précisément pour vocation d'éviter.

Nouvelle organisation du Parti et répression

Les dirigeants qui ne sont pas mobilisés par l'armée et que l'IC ne transfère pas à Bruxelles sont envoyés dans les différentes régions. Ainsi, Charles Tillon sera responsable régional à Bordeaux, Gaston Monmousseau à Marseille et Auguste Havez en Bretagne.

À Paris, le Parti maintient une activité minimale : distributions de tracts, parution épisodique de l'Humanité clandestine. C'est à Florimond Bonte que revient le redoutable honneur de défendre la ligne du Komintern devant l'assemblée des députés. Il n'a pas même le temps de sortir son texte que le président Herriot ordonne aux huissiers de l'expulser. 317 municipalités contrôlées par le PC sont dissoutes, et 2800 élus déchus de leurs mandats. Au total, il y aura plusieurs milliers d'arrestations. La répression s'est installée jusque dans la CGT, réunifiée depuis 1936, mais toujours tenue en main par Léon Jouhaux . Dès le 18 septembre, le bureau confédéral excluait de la CGT tous ses membres qui ne souscriraient pas à sa condamnation du pacte. Dans de nombreux syndicats de base, les communistes étaient majoritaires : ils seront dissous par le ministre de l'Intérieur (620, au total).

Les militants communistes disponibles se battent pour que le Parti survive ; ils réorganisent leurs structures clandestines. Les jeunes filles de l'Union des jeunes filles de France (UJFF) montent en première ligne pour sauver leur parti : Claudine Chomat, Danielle Casanova, Georgette Cadras et tant d'autres font merveille pour recoller les morceaux et entretenir la flamme. On les appellera agents de liaisons ou femmes de liaisons, mais elles assument par intérim des responsabilités considérables.

Intensification de la répression

Le 18  novembre 1939, un décret est adopté portant sur les mesures à prendre à l'égard des individus dangereux pour la Défense nationale et la sécurité publique entrainent l'internement administratif.

Le décret-loi du 9  avril 1940, présenté au président de la République par le ministre SFIO Albert Sérol (J.O. du 10 avril 1940), prévoyant la peine de mort pour propagande communiste, l'assimilant à la propagande nazie, accentue les dangers.

Un tableau synthétique des mesures de répression contre les communistes, établi au 1er mars 1940, fait état de 10 550 perquisitions, 3 400 arrestations, , 489 internés administratifs et 100 condamnations par les tribunaux militaires donr 14 condamnations à mort. [1]

En avril-mai, une deuxième vague de répression fera au moins fera grossir le nombre des internés d'au moins 160. [2]

Opposition à l'effort de guerre français

Action antimilitariste

La question est de savoir dans quelle mesure cette répression est vraiment justifiée par l'action antimilitariste, voir le sabotage, impulsée par le parti clandestin. D'une part, à l'exception très symbolique de Thorez, tous les militants communistes ont répondu à l'appel de la mobilisation et des publications du Parti condamne le défaitisme révolutionnaire, d'autre part, le Parti mène aussi une action antimilitariste. Ainsi, une équipe animée par Danielle Casanova et Victor Michaut publie un bulletin à destination des soldats, le Trait d'Union qui diffuse des mots d'ordre pacifistes « Soldat, sous l'uniforme, tu restes travailleur », « À bas la guerre impérialiste ».

Le numéro de l'Humanité du soldat du 1er mai 1940 (Source Bibliothèque nationale de France)permet de comprendre la façon dont le parti se met en ordre de marche pour affronter une crise révolutionnaire qu'il croit comparable à celle de 1917 en Russie, 9 jours avant l'offensive allemande.


L’Humanité du soldat 1er mai 1940

Soldat sous l’uniforme, tu restes un travailleur

Nous ne croyons plus aux bobards, aux mensonges officiels sur la défense de la liberté et de la civilisation. En 1914, on a eu nos aînés par duperie des beaux principes précisément foulés aux pieds par les maîtres de l’heure. On ne nous y prendra plus. Cette fois ci, pas de fleur au fusil, pas de folie chauvine, ni de fureur guerrière. Saignée deux fois en 25 ans, notre génération a appris à y voir clair. La vérité, c’est que la guerre actuelle est une guerre impérialiste. Les financiers franco-anglais et les gros industriels allemands se disputent la conquête des matières premières et des nouveaux débouchés . Leur querelle n’est pas notre querelle. C’est la guerre du fer avoue cyniquement Paul Reynaud à l’heure où des milliers de marins sombrent dans les eaux norvégiennes. « Les bonnes dispositions dont témoignait hier le marché financier se sont notablement accentuées aujourd’hui. C’est évidemment dans les événements de Scandinavie qu’il faut chercher la raison des achats qui ont provoqué le redressement de la cote » Le Temps du 13 avril 1940…

A bat le gouvernement des jusqu’au-boutistes Prenez garde bourgeois. Si vous jouez avec le feu, c’est à vos risques et périls. Soldats, marins, aviateurs de France, conscients de notre force, nous sommes 6 millions d’hommes sous les armes. En nous grandit la volonté de libérer à jamais notre peuple, nos femmes, nos enfants, du cauchemar de l’exploitation capitaliste et des guerres. Dans les casernes et les cantonnements, dans les casemates de la ligne Maginot, les ports et les avions, partout gronde le peuple soldat. A nos yeux, les traîtres et les criminels ce sont les hommes qui conduisent notre peuple à l’abattoir, ceux qui sacrifie la vie de la jeunesse française ….tous ces commis du capital, à plat ventre devant la finance anglaise.

Le 1er mai proclamons nos revendications :

- Quartier libre et rétablissement des permissions - Au front les embusqués - En ligne (devant nous) les flics et les mobiles - Exigeons la levée de l’état de siège et la libération de tous les travailleurs emprisonnés pour avoir défendu notre cause. - Retour en France des soldats de Syrie, rappel de l’armée du Levant ; - A la porte le gouvernement Reynaud, Daladier, Bonnet - Paix immédiate

Un gouvernement s’appuyant sur le peuple est seul capable de conclure une paix juste et durable et d’instaurer un régime de liberté. La bourgeoisie a fait son temps. Sa malfaisance et ses crimes ne sont que trop évidents. Elle a usé jusqu’à la corde les politiciens à son service, des réactionnaires aux socialistes. Il faut du neuf. Notre espoir en un ordre nouveaux s’exprime dans le cri des manifestations populaires : « Des soviets partout, Thorez au pouvoir ». A nous soldats, marins aviateurs de finir cette guerre « à notre façon » comme l’a dit Dimitrov. A nous de conquérir, enfin, nos droits, nos libertés, et la paix. Nous saurons bien alors, envers et contre tous, assurer la défense de la France libre, forte, et heureuse que nous construirons ensembles.

La question du sabotage

Y a-t-il eu des sabotages à l'initiative des communistes, et dans l'affirmative, quelle a été leur ampleur ? En 1951, A. Rossi faisait état d'un certain nombre de sabotages : Poudrerie de Sorgues, établissements Renault, établissement Farman (Aviation), établissements Weitz à Lyon, SOMUA (Chars) à Vénissieux, Compagnie générale de construction à Saint-Denis, CAPRA à Courbevoie [3].

Plus tard, les historiens ont eu tendance à minimiser les sabotages. Ainsi, Jean-Pierre Azéma, tout en notant que les actes de sabotage « furent très peu nombreux » et qu'un seul tract répertorié préconise la sabotage actif, fait quand même état, en plus de l'affaire des usines Framan, d'actes de sabotage caractérisés dans des usines pyrotechniques près de Bourges [4]. Après avoir noté qu'« En l'état actuel des sources, un seul cas est connu avec certitude, celui du sabotage des moteurs d'avion aux usines Farman à Paris [...] » [5], Stéphane Courtois conclue que « le dossier sabotage est dans l'ensemble assez peu fourni, pour ne pas dire inexistant » [6]. En 1987, Philippe Buton estime également que le cas des usines Farman est « un cas unique » [7].

Que s'était-il passé aux usines Farman ? En avril 1940, des accidents surviennent à des avions sortant des usines Farman de Boulogne-Billancourt, provoquant la mort de pilotes. Une enquête révêle qu'il y a eu sabotage : avec un fil de laiton sectionné, au bout d'un certain nombre d'heures de vol, un écrou desserré laisse échapper l'essence et provoque une explosion en plein vol. Douze ouvriers sont arrêtés, parmi lesquels trois reconnaissent être communistes. Deux des communistes sont parmi les six ouvriers qui sont libérés après interrogatoire. le 27  mai 1940, un tribunal militaire comdamne deux ouvriers à vingt ans de travaux forcés et quatre autres sont condamnés à mort, dont Léon Lebeau, communiste qui obtient la grâce présidentielle, mais la question de savoir si les trois autres ont été effectivement fusillés reste ouverte [8].

En 2006, deux historiens, Jean-Pierre Besse et Claude Pennetier publient un document d'archive relatif aux négociations pour la reparution de l'Humanité en juin-juillet 1940. Ils appellent ce document la « déclaration d'intention du 20 juin ». Ce sont des notes où Maurice Tréand prépare un argumentaire pour convaincre les nouvellea autorités d'occupation d'autoriser la diffusion légale de l'Humanité. Dans ce document, Tréand a noté « Juif M. après Dal nous a emprisonné. Fusillé des ouvriers qui sabotaient défense nat. » (M.=Georges Mandel, Dal=Édouard Daladier) et plus loin « Je répète avons lutté contre Dal contre M, R, avons au poteau d'exécution amis fusillés. »

Après avoir rapporté les analyses que les historiens avaient faites jusque là de la question du sabotage, Besse et Pennetier esquissent une conclusion [9] :

« [...] Seule une exploitation systématique des archives départementales permettrait [...] de mesurer la réalité de ces sabotages ou de ces appels à sabotages et d'en déterminer la chronologie.

Il n'en reste pas moins que la « déclaration d'intention du 20 juin » fait mention des ouvriers fusillés qui sabotaient la défense nationale. Nous trouvons bien dans le tableau statistique quatorze condamnations à mort sans que les raisons soient connues. Tréand et ses amis en ont connaissance et s'en prévalent à la mi-juin.

Durant cette période où les évolutions sont aussi rapides que brusques, des directives contraires ont été données et là encore, on peut s'interroger sur la façon dont le militant communiste de base a reçu et interprété ces mots d'ordre.  »

(Pour les 14 condamnations à mort, voir ci-dessus : Intensification de la répression)

L'offensive allemande de mai 1940 et la débâcle

En mai 40, le déferlement des colonnes allemandes sur le pays ne simplifie pas une situation déjà difficile. Le pays entier sombre, et les morceaux de Parti surnagent tant bien que mal sur les flots tumultueux de la débâcle. Le philosophe communiste Politzer sert d'intermédiaire pour nouer des contacts entre le ministre Anatole de Monzie et Benoît Frachon pour constituer une sorte d'union sacrée pour la défense de Paris, mais Paris n'est pas défendu et tant le gouvernement que la direction du Parti doivent prendre leurs dispositions pour se replier vers le Sud.

Alors que le député d'Amiens, Jean Catelas reste à Paris le seul représentant de la direction avec Gabriel Péri, Frachon et son équipe se retrouve à Fursanne, près de Limoges, en Haute-Vienne. Victor Michaut, Arthur Dallidet et Mounette Dutilleul sont autour de Frachon.

Notes et références

  1. Jean-Pierre Besse et Claude Pennetier, Juin 1940, la négociation secrète, Les éditions de l'Atelier, 2006, p. 79.
  2. Besse et Pennetier, p. 80.
  3. A. Rossi, Les communistes pendant la drôle de guerre, les Iles d'Or, 1951, rééd Éd. de l'Albatros, 1978.
  4. Jean-Pierre Azéma, De Munich à la Libération, 1938-1944, Points Seuil, 1979, p. 46.
  5. S. Courtois, Le PCF dans la guerre, Ramsay, 1980, p. 102.
  6. S. Courtois, Le PCF dans la guerre, Ramsay, 1980, p. 121.
  7. P. Buton, « Les communistes dans les entreprises travaillant pour la défense nationale », in Les communistes français de Munich à Châteaubriant, Presses de la FNSP, 1987.
  8. Besse et Pennetier, pp. 84-85.
  9. Besse et Pennetier, pp. 83-84.

Voir aussi

Liens externes

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