Perceval


Perceval
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Perceval à la Recluserie, illustration d'un manuscrit de Poitiers du XVe siècle, Bibliothèque nationale de France

Perceval est dans la légende arthurienne un des chevaliers de la Table ronde. Dans la littérature galloise son nom est Peredur. Il est surtout connu pour sa participation à la quête du Saint-Graal.

Sommaire

Le personnage de Perceval dans les récits

Il existe de nombreuses versions sur sa naissance. Dans la plupart des contes, il est de noble naissance et le petit dernier d'une fratrie de chevaliers tous morts au combat. Son père est soit le roi Pellinor de Listenois, soit un valeureux chevalier. Sa mère, habituellement anonyme, joue un rôle important dans l’histoire. Elle est partie vivre seule dans un manoir au milieu d'une vaste forêt (perdue, isolée) pour empêcher son fils de devenir chevalier.

Sa sœur, porteuse du Saint-Graal, est parfois appelée Dandrane. Dans les versions où Perceval est le fils de Pellinor, ses frères sont Tor, Agloval, Lamorat de Galles, et Dornar.

Après la mort de son père et de ses frères chevaliers, sa mère l'élève dans l'isolement de la forêt en lui faisant ignorer jusqu'à l'âge de 15 ans ce qu'est la chevalerie par crainte de le perdre comme elle a perdu son époux et ses deux fils. Mais un jour, en jouant au javelot dans la forêt, le jeune Perceval rencontre cinq chevaliers aux armures si étincelantes qu'il les prend pour des anges. Il veut alors devenir lui-même chevalier, et se rend à la cour du roi Arthur. Après s'être révélé excellent combattant, il est adoubé et invité à se joindre aux chevaliers de la Table ronde.

Dès les récits les plus anciens il est impliqué dans la quête du Graal. Chez Chrétien de Troyes, il rencontre le Roi Pêcheur blessé et voit le Saint-Graal, mais s’abstient de poser la question qui aurait guéri le souverain. Ayant appris son erreur, il ne cherche plus qu’à retrouver le château du Graal et à terminer sa quête.

Des récits ultérieurs font de Galaad, le fils de Lancelot, le véritable héros du Graal. Mais même si son rôle dans les romans a été amoindri, Perceval est resté un personnage important et il est un des deux seuls chevaliers (l'autre étant le chevalier Bohort) qui ont accompagné Galaad au château du Graal et ont mené la recherche avec lui.

Dans des versions précoces, la bien-aimée de Perceval était Blanchefleur et il est devenu roi de Corbénic après avoir guéri le Roi Pêcheur, mais dans des versions postérieures, il est resté vierge et est mort après avoir retrouvé le Graal. Dans la version de Wolfram, le fils de Perceval est Lohengrin, le chevalier au cygne.

Dans le récit de Michael Morpurgo, Perceval tourne en dérision les chevaliers du roi Arthur.

Œuvres dans lesquelles Perceval est le personnage central

  • Perceval ou le Conte du Graal, roman inachevé de Chrétien de Troyes (vers 1180). Dans ce roman la légende de Perceval est entrelacée avec celle de Gauvain, neveu du roi Arthur. Dans les Continuations de cette œuvre, on peut remarquer que l'influence de la religion chrétienne est très importante sur les auteurs car les thèmes du mal et du diable sont très présents, comme dans l'épisode de la main noire dans la chapelle.
  • le Perceval en prose, texte en prose anonyme du début du XIIIe siècle clôturant le Petit cycle du Graal.
  • Perlesvaus ou le Haut Livre du Graal : récit en prose anonyme du XIIIe siècle. Dans ce conte étrange, Perceval apparaît sous plusieurs noms selon les moments du récit. Il est Perlesvaus (« Perd les vaux » car dépossédé des Vaux de Caamelot par le Seigneur des Marais) en tant que personnage légendaire parti vers l'Île Bienheureuse et à la recherche de laquelle de nombreux chevaliers vont se lancer. Il est Parluifet (« Par lui fait », car il s'est fait par lui-même) lorsqu'une mystérieuse maladie le retient chez son oncle le Roi Ermite, et n'apparaît en tant que Perceval que lors de brèves apparitions à la cour d'Arthur.
  • Peredur ab Evrawc, d'un gallois anonyme. Dans ce récit, le Graal est une tête d'homme baignant dans son sang.
  • Parzival, roman de Wolfram von Eschenbach (XIIIe siècle)
  • Parsifal, opéra (Bühnenweihfestspiel) de Richard Wagner (1882)
  • Perceval le Gallois, film de Éric Rohmer (1978).
  • Kaamelott, série télévisée comique de Alexandre Astier (2005-2009). Perceval y est un des personnages principaux. Il apparaît comme une personne peu intelligente, mais possédant un don pour le calcul mental, naïf et d'une idiotie incomparable, ce qui lui vaut l'incompréhension de nombreux de ses camarades, et en particulier du roi Arthur (qui l'apprécie beaucoup malgré tout). Mais c'est aussi un homme loyal, qui donnerait sa vie pour son seigneur.
  • Graal, la neige et le sang, roman de Christian de Montella. Ce roman raconte l'histoire de Perceval dans sa quête du Graal et la présentation du Graal devant le roi pêcheur.

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