Peter Schoeffer


Peter Schoeffer
Peter Schoeffer
Portrait de Peter Schoeffer
Portrait de Peter Schoeffer

Naissance 1425
Mayence
Décès 1503
Mayence
Profession Imprimeur typographe
Psalterium Benedictinum, 1459 : avec une lettrine peinte
Incipit Valerius Maximus. Peter Schöffer: Mayence 18.07.1471
La « marque rouge » de Fust et Schoeffer

Peter Schöffer (ou Pierre Schoeffer), né vers 1425 et mort vers 1503 à Mayence dans le Saint-Empire romain germanique, est un typographe-imprimeur allemand qui perfectionna l'invention de Gutenberg, la presse typographique. Son habilité technique lui a assuré une place capitale dans l'histoire de l'imprimerie typographique.

Sommaire

Sa vie

Comme probablement Gutenberg, Peter Schoeffer a une solide formation universitaire, il lit le latin. À la Sorbonne à Paris, il étudie la théologie puis travaille comme copiste laïc. De retour à Mayence, il travaille avec Gutenberg à la mise au point de la presse typographique. Il a assisté au procès de Gutenberg comme témoin à charge[réf. nécessaire].

Les neuf livres de Fust et Schoeffer

Psalmorum Codex

Vers 1450, Gutenberg assisté d'un ouvrier allemand Peter Schöffer, imprime le premier livre avec une presse typographique, la Bibla Latina à 42 lignes. Malheureusement pour lui, le succès sera mitigé, ce qui déplait fortement à Johann Fust qui a investi lourdement dans l'impression des bibles et la mise au point des outils d'impression.

En 1455, Gutenberg et son associé financier Johann Fust se séparent. Fust gagne son procès contre Gutenberg - et ce d'autant plus facilement que l'un des juges était de sa famille - et emmène dans ses bagages tout le matériel d’impression qu'il installe dans sa maison. Peter Schoeffer est son gendre et travaille avec lui.

Le premier travail que Fust confie à son gendre est la ré-impression de la bible de Gutenberg. Fust veut récupérer l'argent qu'il a perdu lors de la première édition. Schoeffer modifie la mise en page de la bible et passe de 42 lignes à 40 lignes mais conserve la même fonte de caractère, passée en possession de Fust. Les fontes de caractères coûtent en effet très cher.

Il faut attendre 1457 pour que Schoeffer et Fust - bien que la coopération technique de ce dernier ne soit pas clairement prouvée - impriment leur premier livre en couleur le Psalmorum Codex, plus connu en France sous le nom de Psautier de Mayence. Cet ouvrage est considéré, avec les quatre livres imprimés par Gutenberg, comme l'un des livres les plus précieux de tous les temps pour plusieurs raisons :

  • l'impression en couleurs noire, rouge et bleue, ce qui demande de passer trois fois chaque feuille sous la presse ;
  • sa qualité d’impression,
  • la régularité de la fonte des caractères,
  • les illustrations, par la précision de la gravure,
  • les lettrines ornées filigranées,
  • un colophon en fin d'ouvrage.

Pierre Schoeffer a les plus grandes difficultés pour imprimer son livre. Il aurait dépensé plus de 4 000 florins pour l’impression de 12 feuillets. En récompense du travail fourni par son ouvrier associé et conformément aux usages de l’époque, Fust lui donne en mariage sa fille.

De Vita Christina

Entre 1457 et 1503, Peter Schoeffer imprime dans son atelier neuf livres à 250 exemplaires dont le premier herbier en 1485. Parmi les neuf livres imprimés par Fust et Schoeffer, les plus précieux sont - outre le Psautier - le « De Vita Christina » imprimé à six exemplaires, qui est le premier livre au format in-4 en Occident. Les huit autres livres imprimés par Schoeffer et Fust sont tous au format in-folio.

Le dernier travail de Peter Schoeffer fut la quatrième édition du Psautier de Mayence, paru le 20 décembre 1502. Il meurt peu après, en avril 1503.

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