Pierre Clivaz


Pierre Clivaz

Pierre Clivaz, né à Sion en 1911, est un missionnaire catholique suisse d'origine valaisane ayant officié de nombreuses années à Nauru dans le Pacifique[1].

Clivaz et son collègue de nationalité française le père Alois Kayser sont parmi les quelques occidentaux à rester sur place après l'évacuation des étrangers effectuée par Le Triomphant en février 1942[2]. Sa nationalité suisse lui donne un statut neutre. Les japonais débarquent en août, Kayser et Clivaz sont autorisés à continuer leur travail mais réchappent de peu à la décapitation que subissent les cinq prisonniers australiens suite à un raid américain particulièrement violent le 21 février 1943[3]. Ils ne doivent leur salut qu'à leurs ouailles qui les cachent aux Japonais[3]. ils sont déportés ainsi que plusieurs centaines de Nauruans dans les îles Truk[2]. Les deux prêtres sont sévèrement torturés par les Japonais qui soupçonnent la communauté nauruane de détenir un poste radio. Interrogés et battus en alternance pendant trois heures, ils sont ensuite attachés à des cocotiers et laissés là pendant des heures sous le soleil et sans eau. Kayser décèdera de ces mauvais traitements[4]. Clivaz se réfugie alors dans une communauté jésuite sur l'île d'Udot jusqu'à la fin de la guerre[5]. Il donnera un témoignage complet sur les circonstances de l'acte de torture aux enquêteurs américains. Deux des officiers responsables seront condamnés chacun à cinq ans d'emprisonnement[4].

Après la guerre, Pierre Clivaz est rapatrié avec le reste des Nauruans à Nauru. Il y poursuit son travail d'évangélisation et ce, jusqu'à sa retraite en 1973[6].

Notes et références

  1. (en)John Garrett, Where nets were cast: Christianity in Oceania since World War II, Institute of Pacific Studies, University of the South Pacific, World Council of Churches, 1997, 499 p. (ISBN 9820201217) [lire en ligne], p. 278 
  2. a et b (en)John Garrett, p. 222-224
  3. a et b (en)Nancy Viviani, Nauru, Phosphate and Political Progress, p. p.78-87 
  4. a et b (en)Jemima Garrett, Island exiles, ABC books, 1996, 200 p. (ISBN 0733304850), p. 106-107 
  5. (en)Hezel, Francis X. The Catholic Church in Micronesia: Historical essays on the Catholic Church in the Caroline-Marshall Islands,Through the Gateway of the Morlocks, 2003, consulté le 11 janvier 2009
  6. (en)John Garrett, p.124

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