Pilgrim fathers


Pilgrim fathers

Pères pèlerins

Les Pères pèlerins (en anglais : Pilgrim Fathers) sont l'un des premiers groupes de colons britanniques installés sur le territoire des futurs États-Unis d'Amérique. Puritains, ils ont fui les persécutions religieuses et l'instabilité de l'Europe afin de trouver une terre vierge où créer une « nouvelle Jérusalem ». L'expression "Pilgrim Fathers" pour désigner ces colons n'est cependant apparue qu'au XIXe siècle, en tant que référence à un passage de la Bible.

Historique

Ils ont commencé leur voyage le 5 août 1620 à Southampton et ont traversé l'océan Atlantique à bord du voilier Mayflower. Ils arrivent en vue de la côte américaine en novembre, à l'emplacement actuel de la ville de Provincetown au Cap Cod, dans le Massachusetts. Les passagers, qui désiraient s'établir dans la colonie anglaise de Jamestown en Virginie, découvrent alors qu'ils ont fait fausse route. Jamestown, fondée en 1607, fut la première colonie britannique sur l'emplacement de ce qui deviendra plus tard les États-Unis.

Le 21 novembre 1620 (11 novembre selon le Calendrier julien en usage chez les pélerins), quelques jours avant de débarquer (le 26 novembre 1620), l'ensemble des passagers au nombre d'une centaine, signent un pacte à l'instigation de 35 d'entre eux, des protestants anglais très pieux qui ont fui les persécutions du roi Jacques Ier : les « Pilgrim Fathers » (Pères Pèlerins). Ce pacte connu comme le « Mayflower Compact » (Pacte du Mayflower) édicte les règles de leur vie en commun et les principes qui régiront le futur établissement en terre inconnue (en fait, la future colonie de Plymouth). Il jette les bases d'une démocratie locale respectueuse des croyances de chacun. Ce pacte demeure l'une des sources de la pratique démocratique américaine. Un mois plus tard, le 21 décembre, il fondèrent la ville de Plymouth (baptisée alors « New Plymouth »).

Comme prévu, la première année est très difficile. De nombreux colons succombent à la faim et à la maladie. Les autres ne doivent leur survie qu'aux dindes sauvages et au maïs fourni par les Indiens.

En novembre 1621, enfin, la communauté organise une journée d'action de grâce. C'est le « Thanksgiving Day ». Le président Lincoln érigera le « Thanksgiving Day » en fête nationale en 1863. C'est comme cela que, chaque 4e jeudi de novembre (cette année, le 27 novembre), les familles des États-Unis savourent de la dinde aux airelles avec des patates douces et de la tarte au potiron au dessert. Au Canada, cette commémoration porte le nom de « Fête de l'Action de Grâce » et elle est célébrée le 2e lundi d'octobre... avec un menu identique.

Notes et références


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