Point (unite)


Point (unite)

Point (unité)

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Le point est une ancienne unité de longueur (cf. pied du Roi) qui vaut généralement 1/1728 pied, soit environ 0,188 mm.
Le pied est donc divisé en 12 pouces, eux-mêmes divisés en 12 lignes de 12 points.

Sommaire

Le point typographique

Le point typographique est l'unité de mesure principale de l'imprimerie et la typographie. Sa valeur a varié du simple au double au fil du temps.

Les points français

Dans l'histoire de l'imprimerie, plusieurs tailles de points ont été définies. Certaines ont même coexisté.

  • Le point Truchet : créé par Sébastien Truchet (1657–1729). Sa taille est d'1/1728 d'un Pied du Roi, soit environ 0,1879857552 mm.
  • Le point Fournier : créé par Pierre-Simon Fournier (1712–1768). Sa taille est d'1/864 d'un Pied du Roi, soit environ 0,345 mm.
  • Le point Didot : créé par François-Ambroise Didot. Sa taille est approximativement de 0,3759715104 mm, bien qu'il en existe certaines variantes :
    • 0,376 065 mm (0,0249 % plus large)  —  Valeur traditionnellement utilisée en imprimerie européenne.
    • 0,376 000 mm (0,0076 % plus large)  —  Utilisé par Herman Barthold et bien d'autres. Le standard industriel de fait des producteurs de matériel en imprimerie.
    • 0,375 940 mm (0,0084 % plus petit)  —  Soit 266 points par 100 mm. Utilisé par Jan Tschichold (1902–1974).
    • 0,375 000 mm (0,2584 % plus petit)  —  Proposé en 1975 par l'ISO, mais jamais adopté en fait, car incompatible avec la matériel existant. (Mort-né d'une bureaucratie incompétente.)
  • Le point de l'Imprimerie nationale française de 0,4 millimètre exactement est un nouveau standard opérationnel, car suffisamment distinct du standard ancien. Malgré tout, il n'a jamais réussi à se faire prévaloir par ailleurs.

Peu à peu, principalement en raison de l'essor de l'informatique, le point Didot disparaît au profit du point pica.

Le point DTP ou point pica

Le point DTP, pour Desk Top Publishing Point, souvent appelé point pica, vaut 1/12 de pica, qui vaut lui même 1/6 de pouce ou 1/72 de pied. Le point pica mesure donc 25,4 / 72 mm (soit environ 0,352 778 mm, ou 0,94 point Didot). Actuellement, le point pica a tendance à prendre le pas sur le point Didot (d'autant que les deux unités sont du même ordre de grandeur), principalement à cause de la PAO qui utilise principalement des programmes d'origine anglo-saxonne basés implicitement sur des picas. Malgré tout, certains programmes et certaines machines utilisent toujours les points traditionnels, parfois les deux puisque certains logiciels acceptent l'unité c ou p selon le point désiré.

Représentation d'un typomètre avec, en haut, les millimètres (subdivisés en demi-millimètres) et, en bas, les points picas, regroupés par trois, six et douze points.

Approximations pour règles de trois

Quand on ne dispose pas de typomètre, picamètre ou autre règle spécialisée mais seulement d'une banale règle graduée en millimètres et d'une calculette, on peut se contenter des approximations suivantes :

  • 31 cicéros (ou 31 x 12 points Didot) valent presque exactement 140 mm (cette approximation était d'ailleurs employée sur les tables de montage lumineuses avant la généralisation de la PAO).
  • 189 pica (ou 189 x 12 points pica) valent presque exactement 800 mm.

Multiples du point

Un cicéro, soit 1/12 d'un pied français équivaut à 12 points Didots. De nos jours, un pica, soit 1/72 de pied anglais moderne équivaut à 12 points DTP.

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Articles connexes

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