Poste d'aiguillage


Poste d'aiguillage
Poste d'aiguillage de la gare Saint-Lazare
Un aiguillage est un type d'appareil de voie actionné par l'aiguilleur

Un poste d'aiguillage est un lieu qui rassemble les dispositifs nécessaires permettant de commander des appareils de voie.

On parle de poste à partir d'une installation d'une certaine importance. Les postes sont généralement désignés par le nom d'une localité et un numéro ou bien une lettre (par exemple: Ermont poste 1 ou Athis poste A). Les postes désignés par une lettre étant généralement des postes ne gérant que des voies de service. À noter que l'ancienne Compagnie du Nord, en France, désignait les postes par le terme « cabine ».

L'aiguilleur est l'agent responsable de la commande des appareils de voie. Il le fait dans le cadre d'une réglementation stricte qui garantit la sécurité des circulations. Des enclenchements s'opposent aux erreurs de manipulation. L'histoire des chemins de fer a façonné l'évolution des réglementations et des techniques pour minimiser les risques.

Sommaire

Les technologies des postes d'aiguillages

Au début de l'ère ferroviaire

La sécurité

Article détaillé : Enclenchement.

La sécurité reposait avant tout sur le strict respect d'un règlement (par exemple l'espacement des trains se faisait au « temps »…) qui trouve vite ses limites en cas de situation exceptionnelle, comme peut l'être une défaillance humaine ou technique.

Très rapidement il est apparu nécessaire d'empêcher les erreurs de manipulation : ce sont les enclenchements par serrures ou par tocs. Ceux-ci contraignent l'ordre de manipulation des leviers : telle aiguille doit être renversée avant l'ouverture de tel signal par exemple. Les tables d'enclenchements sont apparues mais restant de capacités modestes (50 itinéraires pour les grands postes).

La transmission d'une commande

Les limites de l'électricité ne permettent pas d'envisager au XIXe siècle autre chose qu'une transmission mécanique d'un ordre avec fiabilité. C'est pourquoi les organes de commandes d'anciens postes sont constitués de leviers agissant soit sur une transmission rigide soit une transmission funiculaire (par câbles) voire par l'intermédiaire d'un fluide ! (transmission hydro). Ces dispositions empêchent la constitution de postes importants à grand rayon d'action… la commande ne pouvant se faire que sur quelques centaines de mètres.

L'électricité

L'électricité « tout juste bonne à faire tinter une sonnette » a connu un réel progrès grâce à un élément électromécanique, le relais, qui s'est imposé comme un élément important de la chaîne d'enclenchements. Grâce aux relais ont pu être réalisés les enclenchements électriques et c'est une des raisons qui a donné aux postes d'aiguillage leur architecture en « champignon » surplombant les voies : la salle des aiguilleurs étant située au-dessus de la salle à relais. Les grands postes électromécaniques permettent la fusion de postes plus petits et gagnent en rayon d'action, les appareils de voie étant commandés et contrôlés électriquement.

Le tout électrique

Le relais détrônera complètement l'enclenchement mécanique dans les années 1950 qui verront se multiplier les postes tout relais (voir PRS) mais il reste cependant un élément électro mécanique… Ce sont les années 1980 qui inaugureront les postes informatisés qui pour la première fois dans l'histoire du chemin de fer ne comporteront plus d'élément d'enclenchement mécanique.

L'évolution des postes d'aiguillages

Les postes mécaniques

Poste d'aiguillage manuel de la gare de Rezé-Pont-Rousseau

.

Avant 1880 : C'est Pierre Auguste Vignier (1811-1891) qui a mis au point les premiers enclenchements mécaniques vers 1850 (des tocs entre levier d'aiguille et de signal). Ces sont les Britanniques Saxby et Stevens qui ont développé une recherche importante dans le domaine des enclenchements mécaniques en mettant au point des tables d'enclenchements, sorte de grilles imbriquées, permettant des combinaisons d'interdiction ou d'autorisation entre organes de commande.

Intrusion de l'électro-mécanique dans les postes

Les différentes compagnies ont recherché le moyen de rationaliser l'exploitation des nœuds ferroviaires par des postes plus importants. C'est à la fin du XIXe siècle que sont apparus les premiers postes électro-mécaniques… avec comme principale innovation les postes à leviers d'itinéraires et l'apparition de tableaux de contrôle optique ou TCO.

Le XXe siècle a vu l'apparition des premières commandes centralisées permettant de gérer une portion de ligne. Ce fut par exemple le cas de la ligne Paris-Dijon.

La constitution de la SNCF a entraîné une recherche de standardisation et de simplification qui s'est accélérée avec la reconstruction du réseau après la Seconde Guerre mondiale : c'est la naissance des postes mécaniques unifiés type MU 45 et électromécanique type EMU 45.

Le tout-électrique

La réelle modernisation fut le poste d'aiguillage tout relais à transit souple (PRS) qui apparut dans les années 1950. Les organes de commande sont constitués de boutons associés à des voyants lumineux. Cependant son installation était réservée aux lignes équipées de BAL… Une des déclinaisons fut le PAR (poste d'aiguillage et de régulation) qui non seulement gère une ou des gares mais aussi une ligne ou bien la CCVG (commande centralisée voie de gauche : commande centralisée d'une ligne à voie unique avec croisements dans des établissements sur la voie de gauche).

Une évolution du PRS : le poste d'aiguillage tout relais à câblage géographique ou PRG.

Les PRG sont apparus à la fin des années 1960. Pour l'aiguilleur, c'est la fusion du TCO et du pupitre de commande : c'est la table de commande et de contrôle.

La dernière évolution : l'ère informatique

C'est en 1984 que fut exploité en France le premier poste à relais à commande informatique : le pupitre du PRG est remplacé par un clavier et un moniteur. Pour les postes importants un TCO complète l'équipement. L'intérêt du PRCI est la programmation : l'aiguilleur peut programmer des séquences d'itinéraires sur un service complet, ce qui lui permet de se concentrer sur la gestion des conflits de circulations et, entre autres, de gérer un secteur toujours plus important. Outre les déclinaisons en PIPC (Poste Informatique à technologie PC) ou PAI qui ont vu disparaître les relais électro-mécaniques, c'est l'Interface Homme Machine (ou IHM) qui fait l'objet des dernières recherches : ou comment rendre le dialogue Homme/ Machine plus aisé. Car la multiplication d'écrans ne simplifie pas toujours le métier !

Les installations selon leur utilisation

Les postes sur les voies de service

Il existe différents postes de voies de service selon l'étendue, la complexité des faisceaux de voie:

Pour un chantier « généraliste » (stationnement, réception, manœuvre…) :

  • Le PIVOS (poste informatique de voies de service). Ce poste est un poste à itinéraires à commande informatique. Il peut commander les différents types de zone mais il ne commande pas les installations des voies de circulation classées voie principales ni les triages. Les liaisons avec les postes de VP s'effectuent soit par aiguilles de liaison soumises à autorisation donnée par le poste, soit par enclenchement de sens entre postes.
  • Lorsqu'il s'agit de commander des aiguilles de voies de service à partir d'un poste de VP la commande est réalisé par un PRCI, PRG, PAI ou un PIPC. Le PVSI (Poste de Voies de Service Informatisé) version informatisée des manettes du PMV, a été installé en nombre limité en complément de PRCI. Il a été avantageusement remplacé par le PRCI de zone S.

Pour les Zones d'échange entre faisceaux :

  • Le PEI (poste à éléments d'itinéraires). Ce poste est souvent installé en complément d'installations de PMV ou de PMI. Il se compose, pour chaque élément d'itinéraire, d'une manette à 3 positions. Pour les chantiers importants des installations informatisées (PIVOS) peuvent être utilisées.

Pour un faisceau de débranchement (butte de manœuvre dans un triage) :

  • Le PMI (poste à manettes individuelles). Il est composé d'une manette libre à deux positions par aiguille. Les aiguilles sont enclenchées uniquement par l'occupation d'une zone électrique propre.
  • Dans d'anciens triages de taille moyenne, il existe des postes de débranchement dits « postes à billes » qui ont été remplacés dans certains cas par des PED (poste électronique de débranchement). Ces postes peuvent être complétés par la technique « tir au but », permettant d'automatiser le fonctionnement des freins de voie.

Pour faisceaux de réception, de relais, de départ… :

  • Le PMV (poste à manettes de voie). Il se compose d'une manette par voie, à trois positions. La protection par aiguille est réalisée sur toutes les voies sauf une.

Les postes sur les voies principales

La technologie varie selon les refontes d'exploitation, la capacité du poste (en nombre d'itinéraires)…

Par ordre chronologique d'apparition on trouve :

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