Pyxicephalus adspersus


Pyxicephalus adspersus

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Pyxicephalus adspersus
 Pyxicephalus adspersus
Pyxicephalus adspersus
Classification classique
Règne Animalia
Embranchement Chordata
Sous-embr. Vertebrata
Classe Amphibia
Sous-classe Lissamphibia
Super-ordre Salientia
Ordre Anura
Sous-ordre Neobatrachia
Famille Ranidae
Genre Pyxicephalus
Nom binominal
Pyxicephalus adspersus
Tschudi, 1838
Statut de conservation IUCN :

LC  : Préoccupation mineure
Schéma montrant le risque d'extinction sur le classement de l'IUCN.

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Pyxicephalus adspersus (on disait autrefois Rana adspersa) est un anoure de très grande taille que l'on trouve en Afrique australe et du sud-est. La plupart des classements systématiques le range dans la famille des grenouilles vraies, mais certains auteurs en font une famille à part, les Pyxicephalidae.

Sommaire

Caractéristiques

Pyxicephalus adspersus présente une longueur maximale de 24,5 cm pour le tronc et la tête et peut alors atteindre 1,4 kg. Cependant, seuls les mâles atteignent une telle dimension ; les femelles restent beaucoup plus petites. Le corps est trapu avec une tête large au museau court et une gueule énorme. La mâchoire inférieure possède trois structures osseuses, grandes et pointues, en forme de dent. Les pattes avant et arrière sont très musclées et les extrémités arrière pénètrent dans la peau du tronc jusqu'aux articulations des genoux. Sur le dos courent plusieurs replis de la peau dans le sens de la longueur ; la peau est en outre d'une structure verruqueuse et granuleuse. La coloration du dos va du verdâtre au brun en passant par le gris. Il arrive que se présentent des taches sombres ; chez les jeunes surtout, on observe aussi une rayure longitudinale claire au milieu du dos. Le dessous et les creux de l'aisselle sont colorés d'une teinte qui va du blanchâtre au jaune. Les pupilles des yeux sont dirigées horizontalement. Les palmes entre les doigts de pied n'existent qu'à l'état d'ébauches. Les talons, très durs, servent comme des pelles pour permettre à ces grenouilles de s'enterrer rapidement dans le sol.

Mode de vie

Pyxicephalus adspersus vit dans certaines parties de l'Angola, du Botswana, du Kenya, du Malawi, du Mozambique, de la Namibie, de la Zambie, de la Somalie, de l'Afrique du Sud, de la Tanzanie et du Zimbabwe. Pendant la saison des pluies il recherche les régions de savanes où se forment des mares. Elles sont nécessaires pour la reproduction et pour le développement des têtards. La plus grande partie de l'année il vit à terre et s'enfonce dans des trous pour se protéger de la sécheresse. Là il peut également survivre pendant un temps assez long dans une sorte d'hibernation d'été. Carnivore, il se nourrit d'animaux dont il peut venir à bout et qui sont quelquefois à peine plus petits que lui. Outre des invertébrés, des petits serpents, des rats et des souris, ainsi que d'autres grenouilles figurent également à son menu - le cannibalisme à l'intérieur de l'espèce semble fréquent, et même chez les jeunes. On a rapporté qu'il peut vivre jusqu'à 45 ans, en captivité évidemment.

Prédateurs, comportement défensif

Parmi les prédateurs il y a surtout les pélicans et les varans du Nil. Mais les hommes eux aussi le capturent et le consomment. Quand il est dérangé ou qu'il se sent en danger, il se défend énergiquement en sautant sur l'agresseur et en le mordant. En même temps, il pousse des cris qui rappellent un peu le mugissement des bovins.

Comportement pendant la reproduction

La saison du frai commence avec les fortes chutes de pluie. Les mâles se précipitent en masse vers les grandes mares peu profondes et poussent des cris qui sont des appels à l'accouplement. Les animaux les plus jeunes restent plutôt vers le bord tandis que les grands mâles dominants occupent le centre. Ces derniers manifestent un comportement territorial très agressif et essaient de chasser leurs rivaux qu'ils n'hésitent pas à blesser voire à tuer. Quand les femelles apparaissent, elles se mettent à nager et tâchent de gagner le centre pour s'accoupler avec les mâles les plus forts. Elles pondent alors d'une façon groupée à un endroit peu profond et la semence des mâles est émise au-dessus de la surface de l'eau. Les œufs de la plupart des femelles d'un groupe de frai sont fécondés par le même mâle dominant, le plus fort. Ce dernier monte la garde par la suite pendant que les têtards naissent et se développent en quelques semaines.

Danger d'extinction

Actuellement l'IUCN a classé l'espèce dans son ensemble sous la rubrique « LC » (least concern = pas en danger). Dans les pays industriels occidentaux, l'espèce se rencontre parfois comme animal de terrarium, et les individus sont des produits d'élevage.

Captivité

  • température point chaud : 30°C
  • température point froid : 22°C
  • température nuit : 22°C
  • éclairage : néon
  • difficulté : très facile
  • dimensions de l'aquaterrarium : 50x40 cm minimum
  • type de l'aquaterrarium : tropical humide
  • maintenance : invertébrés, souriceaux
  • période de repos : 2 mois à 25°C

Référence

  • Tschudi, 1838 : Classification der Batrachier, mit Berucksichtigung der fossilen Thiere dieser Abtheilung der Reptilien, p. 1-99 (Texte original).

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Source

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