Saint Albans


Saint Albans

St Albans

St Albans

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Données générales
Pays Royaume-Uni Royaume-Uni
Nation Angleterre Angleterre
Comté Hertfordshire
Coordonnées 51° 45′ 00″ Nord
       0° 20′ 00″ Ouest
/ 51.750, -0.3333
Statut Cité ()
Population 82429 [1] hab. (2001)
Superficie 161.18 km2
Densité 511.41 hab./km2
Altitude 111 m
Indicatif téléphonique 01727
Site web Site web de la ville
Force de Police Hertfordshire Police
Politique 2006-2008
Maire (Mayor) Alison Steer
Partis au pouvoir Liberal Democrat - Labour - Green Party - Conservative

St Albans [] (écrit ainsi, sans point ni apostrophe) est le vieux centre-ville du District de St Albans dans le sud du Hertfordshire, à 35 km environ au nord de Londres. Elle fut, sous le nom de Verulanium ou Verulamium, la première cité édifiée le long de la voie romaine allant vers le nord de la Bretagne (Watling Street). Sous la domination saxonne, on elle fut nommée Verlamchester ou Wæclingacaester, avant de prendre le nom anglo-normand de St Albans.

Géographie

Le district de St Albans (qui inclut Harpenden) est connu en Angleterre pour les prix élevés de l'immobilier qui y sont pratiqués, compte tenu de la proximité de Londres et du statut de carrefour routier (cinq autoroutes passent à la périphérie) : une grande partie de la population (20 %) travaille en effet dans la capitale. La ville de St Albans a le statut de cité.

En dehors du centre historique, St Albans consiste principalement en une banlieue pavillonnaire édifiée pour l'essentiel dans l'entre-deux-guerres et aussi en partie après la seconde guerre mondiale. Longtemps limitée par la zone d'équilibre péri-urbaine dite Green Belt, l'agglomération a tendance à s'étendre à nouveau à la faveur du regain néo-libéral.

Histoire

St Albans est une localité très ancienne. Le peuple celte des Catuvellauni s'était établie à Prae Hill, soit environ à 1 500 m à l'ouest du centre-ville. L'urbs romaine de Verulamium, la deuxième par la taille après Londinium, fut établie sur les berges de la rivière (la Ver).

Le bourg médiéval s'étendit sur la colline à l'est de la ville romaine, autour de l’abbaye bénédictine de St Albans. C'est à cet emplacement que, selon la tradition, saint Alban, le premier martyr chrétien de Grande-Bretagne, fut décapité vers l'an 287 ou 324 (?). L'abbaye fut un temps la plus considérable d'Angleterre et la première version de la Magna Carta y fut rédigée. La chapelle, aujourd'hui cathédrale de St Albans (autrefois appelée The Cathedral and Abbey Church of St Alban ) devint église paroissiale lorsque les bourgeois l'achetèrent à la dispersion des monastères. Elle acquit le statut de cathédrale en 1877 lors de l'octroi du statut municipal. Divers indices montrent cependant que l'édifice d'origine était construit plus haut sur la colline, et l'on pense aujourd'hui qu'il y eut plusieurs abbayes successives jusqu'aux premières constructions de l'édifice actuel, en 1077.

Les vieilles écoles de St Albans, situées à l'ouest de l'abbaye et qui entourent l'arche anglo-normande, furent ouvertes en 948. C'est le seul séminaire d'Angleterre qui ait jamais formé un pape. Le siège épiscopal de St Albans et du Hertford se dresse le long La rue qui relie les écoles et l'abbaye à l'ancienne Verulamium, et qui est appelée Abbey Mill Lane. En particulier, le pub Ye Olde Fighting Cocks se trouve au bout de la rue, en direction de Verulanium.

D'une manière générale, St Albans resta une petite ville provinciale jusqu'au début du XXe siècle : ce n'était qu'un lieu de pèlerinage, et une étape depuis Londres vers le nord, ce qui explique encore aujourd'hui le nombre d'auberges qui s'y trouvent, et dont la plupart remontent à l'époque des Tudor. Dans l'entre-deux-guerres, elle devint un centre important de l'industrie électrique. Dans l'après-guerre elle s'accrut énormément du fait de l'exil de la banlieue londonienne (Greater London) qui vit aussi la création des villes nouvelles.

La ville attire aujourd'hui de nombreux touristes du fait du mélange de style qui s'y déploie : les principaux édifices historiques sont l'abbaye avec son clocher du XVe siècle, dont la forme ne se trouve qu'en deux exemplaires en Angleterre.

L'une des rues qui rentrent vers St Albans s'appelle Holywell Hill : une légende rapporte que la tête de saint Alban, décapité, roula jusqu'à tomber dans un puits (well en anglais) ; selon une variante, une source se serait mise à couler à l'endroit où la tête aurait cessé de rouler.

Villes jumelées

La tour de l’horloge date du XVe siècle.

St Albans est jumelée avec :

En outre, elle a des liens d'amitié avec :

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