Sociologie du travail


Sociologie du travail

La sociologie du travail est une branche de la sociologie. Georges Friedmann[1] la définit ainsi  : « L’étude, sous leurs divers aspects, de toutes les collectivités qui se constituent à l’occasion du travail ».

Sommaire

Objet et méthodes de la sociologie du travail

La sociologie du travail a pour but de questionner les rapports que tissent les hommes et les femmes dans le milieu du travail, en partant du postulat que ces rapports sont multiples, complexes, et concernent à la fois le temps du travail et le temps hors travail, le "dedans" et le "dehors" de l'entreprise, de l'atelier, du lieu de travail.

Le « dedans » se déploie autour de l'ambiance de travail, des subjectivités au travail (plaisirs et souffrances ; tensions et harmonies...), des modes de gouvernance, des styles de management ou des types de commandement, etc. En jeu sont les conflits, les modes de résistances, les façons effectives d'organiser le travail dans l'atelier souvent de façon informelle et opératoire, les pratiques de travail, les tours de main, le rapport parfois ambigu de l'humain à son poste de travail, les modes d'apprentissages et de qualification, la qualification du travailleur et la qualification du poste de travail...

Le "dehors" se rapporte aux incidences du travail sur la vie familiale, les loisirs ou les identités sociales conçues comme coextensives des identités professionnelles (cf. Claude Dubar). Cette dernière dimension interroge aussi les rapports du milieu de travail avec son environnement local, c'est-à-dire la cité, chère aux philosophes grecs.

Historique de la discipline

L'objet et les méthodes de la sociologie du travail ont évolué depuis les premiers travaux sur le labeur humain. On peut distinguer deux périodes.

Du XIXe siècle à la Seconde Guerre mondiale

Cette période est marquée, d'une part, par la prédominance des études théoriques (hormis quelques cas particuliers, comme les travaux de Le Play), d'autre part, par une attention particulière portée au système industriel naissant, sur le mode d'organisation du travail et sur les conflits engendrés par la division du travail et la répartition des ressources issues du travail.

Ce sont alors les sociologues « fondateurs » qui vont poser les jalons de la discipline, souvent en étroite relation (et parfois en opposition) avec l'économie politique. Karl Marx, par exemple, théorise de façon systématique, dès 1871, les rapports entre capital et travail, montrant comment le capital soumet le travail à travers des rapports de production. Émile Durkheim approfondit en 1893, dans sa thèse de doctorat, la notion de division du travail, s'opposant aux travaux de l'économie politique sur le sujet. Pierre Naville entame ses premières études de l'automation et des formes modernes de la société industrielle. Un auteur comme Gabriel Tarde, quant à lui, développe dès la fin du XIXe siècle une réflexion sur les relations entre travail et loisir, et sur l'importance de l'invention et de l'innovation dans la production humaine.

Durant toute cette période, il faut bien souligner que la sociologie du travail n'est pas constitué en champ de recherche distinct, ni au niveau de son objet et de ses méthodes, qui se confondent avec ceux de la sociologie générale ou avec ceux d'autres disciplines (notamment la philosophie), ni au niveau institutionnel, où elle n'a pas encore acquis une position différenciée.

Des années 1940-1950 à aujourd'hui

Trois nouveaux traits caractérisent la sociologie du travail à partir des années 1940-1950.

  • Tout d'abord, les premières monographies commencent à apparaitre[2]. Autrement dit, la sociologie du travail se penche davantage vers le terrain, tout en conservant une forte référence à la théorie. Cette évolution se poursuit dans les années 1960-1970, avec le développement d'une multitude d'études empiriques au sein même des usines et des administrations.
  • Ensuite, le champ de la discipline s'élargit. De nouvelles thématiques apparaissent ou sont explorées plus finement : la motivation au travail, les conditions du travail, les rapports entre travail et loisir, les effets sociaux du travail, etc.
  • Enfin, à partir des années 1950-1960, de nouvelles méthodologies de recherche, davantage interactives (interaction chercheur/objet) apparaissent : recherche-action, intervention sociologique, expériences de psychologie sociale, analyse institutionnelle, méthodes ethnométhodologiques, etc. Ces approches interventionnistes connaissent toutefois aujourd'hui un certain déclin en sociologie du travail proprement dit.

Plusieurs facteurs permettent peut-être d'expliquer cette évolution de la sociologie du travail.

  • L'évolution de la sociologie générale, qui, acquérant une place institutionnelle toujours croissante, diversifie son objet d'étude et accumule des connaissances sur le travail.
  • Les évolutions du travail. Celui-ci connaît, en particulier durant les années 1970, sous l'effet conjugué du progrès technique et de l'évolution des mœurs, de profondes modifications. De plus, les représentations du travail sont modifiées durant cette période (on cherche à finaliser le travail, à améliorer le milieu du travail, etc.).
  • Nombre de financements se sont ouverts dès les années 1960, incitant les sociologues à se pencher sur des cas concrets et à développer des outils d'analyse adaptés à la transformation directe du terrain.

Néanmoins, il faut préciser ici que ces transformations de la discipline, postérieures aux années 1940, s'inscrivent dans la continuité de celles de la période précédente. Par exemple, les recherches sur le terrain ont en réalité commencé de façon relativement systématique dans les années 1920-1930 aux États-Unis. Le but était alors d'améliorer la productivité du travail[3] à l’heure de l'organisation scientifique du travail (cf. Frederick Winslow Taylor) et de la mise au point de stratégies managériales dans les entreprises. De même, si les principes méthodologiques de la recherche-action sont posés dès les années 1930-1940 par Kurt Lewin, en réalité, la sociologie marxiste était dès le XIXème siècle, favorable aux interventions de terrain, même si c'était dans une direction bien spécifique. Si rupture il y a, elle concerne donc davantage les finalités, la méthode et surtout, la position institutionnelle de la sociologie du travail.

Notes et références

  1. Georges Friedmann, Pierre Naville, Traité de sociologie du travail, Paris : Armand Colin, 1970, 3e édition, tome 1 : 467 pages, tome 2 : pages.
  2. Simone Weil livre par exemple dès les années 1940 une des premières enquêtes de terrain sur le milieu ouvrier
  3. On retient en général les travaux de l'équipe d'Elton Mayo qui expérimenta à la General Electric Co. à Hawthorne de 1924 à 1932 (cité dans Marcelle Stroobants, Sociologie du travail, Paris, Nathan, 1995, 126 p.)

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