Société d'électricité Alioth


Société d'électricité Alioth

La Société d'électricité Alioth était une ancienne entreprise française de construction de matériel électrique créée en 1898 par la société suisse Elektrizitäts-Gesellschaft Alioth AG. Elle était implantée à Lyon et fut absorbée en 1911 par la société suisse Brown, Boveri & Cie (actuellement Asea Brown Boveri (ABB)), qui, au travers de sa filiale française, la Compagnie Électro-Mécanique (CEM), en fit une des unités de fabrication de moteurs électriques du Groupe[1].

Sommaire

Origines suisses de la société

Cliché 1 - Voltmètre construit par R. Alioth et Cie de Bâle, no 903, vers 1892.
Cliché 2 - Moteur à courant alternatif, construit par R. Alioth et Cie de Bâle, no 1042, type M4[2], vers 1893.
Cliché 3 - Moteur à courant alternatif construit par la Elektrizitäts-Gesellschaft Alioth de Münchenstein vers 1897, type M3[2], no 3672.

La Société d'électricité Alioth de France était une filiale de la société suisse Elektrizitäts-Gesellschaft Alioth AG. Cette société suisse fut un pionnier de l'industrie électrique[3],[4]. En témoignent encore aujourd'hui quelques exemplaires de ses réalisations (moteurs électriques et appareils de mesures, voir les clichés ci-contre), et les très nombreuses références dans la littérature technique. Elle fabriqua aussi du matériel ferroviaire[5],[3].

Aux origines, Johann Siegmund Alioth[6] fonda près de Bâle, à Arlesheim, en 1824[7], la première filature de schappe[8] en Europe continentale[7]. Elle s'appelait J.S Alioth & Cie[7]. Dirigée ensuite par son fils Daniel August Alioth. Lequel eut un fils, Ludwig Rudolf Alioth, qui, après ses études menée en Suisse et aux États-Unis, suivi d'une collaboration de directeur technique, puis d'associé de son père à la filature de schappe, créa en 1881 avec Emile Bürgin, alors éminent électricien, sa propre société dans la construction de matériel électrique établie à Bâle[3]. Un moteur électrique « Bürgin » à organes sphériques sur le rotor est présenté dans le périodique L'Électricité de 1881[9] ; moteur figurant à l'exposition anglaise et dont on peut voir la gravure en 1883 dans la revue du même nom. Il est inscrit sur la plaque « Bürgin et Alioth »[10],[11]. Il est spécifié d'autre part[12] que la maison « Alioth » qui s'appelait alors R. Alioth et Cie était connue mondialement[13], pour ses très nombreuses réalisations et ses réseaux industriels de force et de lumière en courant alternatif dès 1888, ce qui était téméraire à une époque où la tendance était plutôt en faveur du courant continu. Postèrieusement, grâce à Georg Meidinger, entré chez R. Alioth et Cie comme ingénieur constructeur, selon les sources, en 1891[14],[15] ou 1892[16], la firme réussi à maitriser le virage industriel vers les courants alternatifs[16]. Des alternateurs, dynamos et moteurs de toutes sortes furent alors construits en série (voir cliché 2) et de nombreux brevets furent pris.

La fabrique, implantée en pleine ville de Bâle dans le quartier de Claragraben, qui employait 50 à 100 personnes se montra rapidement trop limitée en surface malgré les constructions successives d'étages supérieurs. La société acquit alors, en 1894, à Münchenstein[17],[18],[5] en banlieue de de Bâle, des terrains constructibles qui possédaient même un site hydraulique aménageable en usine de « force motrice électrique » et raccordés au réseau ferré[19]. Tout cela favorisa le développement de l'entreprise dont les nouveaux locaux étaient construits spacieux et fonctionnels. Le nombre de monteurs et ouvriers passa en deux ans à peine à 374[20]. Du matériel aussi ingénieux qu'audacieux fut construit, aussi bien en courant continu qu'alternatif monophasé ou polyphasé (biphasé, diphasé et triphasé). Une nouvelle génération de petits moteurs industriels vit le jour[19](voir cliché 3). Le matériel ferroviaire, essentiellement des tramways, fit aussi la renommée de la fabrique tout au long de son existence. En 1894 la direction prépara alors l'expansion en s'ouvrant à la finance bâloise[21] et en changeant de nom et de statut. Le 1er janvier 1895 la société en commandite R. Alioth et Cie devint la société anonyme Elektrizitäts-Gesellschaft Alioth[21],[17] (en français la Société d'Électricité Alioth). Son capital était d'un million de francs suisses et son siège était situé à Arlesheim près de Bâle[21].

Devant l'expansion du marché français et son potentiel de ventes, la société Elektrizitäts-Gesellschaft Alioth créa, en 1896, la Société d'applications industrielles (SAI). Elle était l'appui financier de la société en France et lui permit d'obtenir de nombreux marchés[22]. La Elektrizitäts-Gesellschaft Alioth s'implanta en France en 1896 par l'intermédiaire de la Société Électrique du Nord basée à Roubaix. Il est indiqué dans le Didot Bottin de 1897 que cette société était alors concessionnaire de la société Alioth de Bâle pour la construction et la vente de ses moteurs sans balais et sans collecteur[23].

L'entreprise française

Cliché 4 - Moteur à courant alternatif, construit par la Société d'électricité Alioth de Lyon, à résistance tournantes, dit « Alioth à coup de poing », type JMD5, no 15720, vers 1905.
Cliché 5 - Moteur alternatif à cage, construit par la Société d'électricité Alioth de Lyon, type JMDO, no 19021, vers 1907.
Cliché 6 - Un des premiers moteurs CEM de l'usine de Lyon. Modèle construit dans la lignée des « Alioth », type 0812, no 46462, année 1912.

Le partenariat avec la société Société Électrique du Nord prit fin en 1898 avec la création par Alioth de sa propre filiale à Lyon, Place Bir Hakeim, par l'achat des terrains et usines des chantiers de la Buire (1847)[24] qui faisaient à l'époque de la construction mécanique et de l'électricité. En tout, cela représentait plus d'un hectare de terrains, des bâtiments raccordés aux voies ferrés[24] ainsi que d'anciens ateliers de construction électriques vieux alors d'une dizaine d'années[25].

En 1880 les Chantiers de la Buire avaient été repris par la Compagnie des Fonderies et Forges de l'Horme[24]. En 1897-1898 la société, devenue Société nouvelle des établissements de L'Horme et de la Buire[26], fut rachetée et devint la Société d'électricité Alioth (avec en supplément l'appellation temporaire : Matériel électrique Alioth-Buire[27])[24],[28]. Un bâtiment important destiné à l'usinage et l'assemblage des grosses machines fut alors construit. Des records de fabrication y furent battus, notamment un alternateur de huit mètres de diamètre destiné à la compagnie du gaz de Lyon ou encore un alternateur à volant d'inertie de 60 tonnes[29]. En tout, plus de 40 000 moteurs électriques (voir clichés 4 et 5), dynamos et alternateurs sortirent de ces ateliers. Il faut ajouter à cela les composants annexes que sont les rhéostats, transformateurs et appareils de mesures, ainsi que d'importantes commandes de matériel ferroviaire surtout à partir de 1906. On peut citer, principalement dans le domaine de la traction pour les des chemins de fer, les commandes pour les liaisons suivantes : Monthey-Champéry, Münster-Schlucht, Aigle-Ollon-Monthey ; des locomotives de 2 000 ch pour les chemins de fer Paris-Lyon-Marseille, de la Bernina et de la Wengen[30]. Mais aussi plusieurs équipements de lignes de chemins de fer locaux ainsi que des sous-stations pour le transport de force. Ceci vaut aussi bien pour la maison mère que pour sa filiale lyonnaise.

Malgré tout cela, en 1910, une convention prévoyant un échange d'actions et d'administrateurs fut conclue entre Alioth et Brown, Boveri & Cie (BBC)[31]. Les réseaux de vente Alioth en Autriche, Italie, Espagne, Hollande, aux États-Unis et en Amérique du Sud furent repris par BBC en 1911. La filiale française de BBC, la Compagnie Électro-Mécanique (CEM) du Bourget, racheta les actions de la filiale Alioth de Lyon également en 1911. Puis l'assemblée générale de l’Elektrizitäts-Gesellschaft Alioth décida finalement de vendre à BBC, en mars 1913, les usines de Münchenstein[32],[17]. Selon Serge Paquier : « Décidément rien ne peut sauver un « moyen » contre l'appétit des « grands » qui drainent toujours plus de finance [...][33] ».

Sur les moteurs CEM des années postérieures il fut longtemps inscrit sur les plaques signalétiques : « Procédés Brown, Boveri & Alioth » (voir cliché 6) et les modèles « Alioth » ont perduré jusqu'au début des années 1920. Dans le monde de l'électricité la Société d'électricité Alioth a laissé son emprunte durant de très nombreuses années. Encore actuellement dans les années 2000, les bobiniers parlent du bobinage imbriqué comme du bobinage « Alioth » ou encore des moteurs à résistances tournantes, appelés par les anciens dans le métier les « Alioth à coup de poing » (voir cliché 4), car il y avait un contacteur rotatif en bout d'arbre arrière qu'il fallait frapper à mi-course pour shunter les résistances tournantes du rotor, modèle archaïque du moteur à coupleur ou à bagues.

Notes et références

  1. Division Moteurs électriques : à Lyon (6, place Bir Hakeim) et à Décines (15, rue Sully) ; selon le répertoire du Groupe BBC, janvier 1983, dernier en vigueur avant le rachat de CEM par Alsthom.
  2. a et b Afin de différentier les productions, les plaques des produits R. Alioth et Cie de Bâle portaient le chiffre suivant le M en petit caractère, tandis que celles des produits Elektrizitäts-Gesellschaft Alioth AG de Münchenstein portaient le chiffre suivant le M de la même taille.
  3. a, b et c Kaspar Birkhäuser, « Alioth Ludwig Rudolf » dans le Dictionnaire historique de la Suisse en ligne, version du 11 février 2005 Citant : F. Mangold, Basler Wirtschaftsführer, 1933, p. 107-110.
  4. [PDF] « Karweg 12 – Usine électrique de l'Oelberg », sur le site fr.ch, consulté le 1er février 2009.
  5. a et b « Fabrications ferroviaires couvertes par le rail et l'industrie », sur le site railetindustrie.com, consulté le 30 janvier 2009.
  6. Kaspar Birkhauser, « Alioth, Johann Siegmund » dans le Dictionnaire historique de la Suisse en ligne, version du 11 février 2005 Citant : F. Mangold et H.F. Sarasin, Industrie-Gesellschaft für Schappe, 1924.
  7. a, b et c Thomas Schibler, « Alioth » dans le Dictionnaire historique de la Suisse en ligne, version du 11 février 2005
  8. Jean-Jacques Boucher, Arts et techniques de la soie – Projet associé : Routes de la soie - UNESCO, éd. Fernand Lanore, Paris, 1996, 225 p. (ISBN 2851571400 et 9782851571403) [lire en ligne], p. 65-70.
  9. Bibliothèque du Conservatoire national des arts et métiers (CNAM), section : Centre de documentation d'histoire et techniques environnementales (CDHTE), périodique : L'Électricité, septembre 1881, p. 461-464.
  10. [PDF] « ABB – Une entreprise en mouvement », sur le site abb.com, consulté le 1er février 2009 ; p. 8 : « Charles E.L. Brown [co-fondateur de BBC] [...] fait un stage d'un an (en 1884) à la société Bürgin & Alioth à Bâle — une entreprise qui, plus tard, sera reprise par BBC [...] »
  11. (de) « Charles E. L. Brown - Der Pionier », sur le site d'ABB, abb.com, consulté le 8 février 2009.
  12. Bibliothèque du Conservatoire national des arts et métiers (CNAM), section : Centre de documentation d'histoire et techniques environnementales (CDHTE), périodique : L'Électricité, 1889.
  13. [PDF] Article sur l'Exposition universelle de Paris de 1889 : « Lettre de l'exposition de Paris », 19 août 1889, dans La liberté (Fribourg), no 196, 24 août 1889 ; sur le site doc.rero.ch, consulté le 1er février 2009.
  14. André Salvisberg, « Meidinger, Georg » dans le Dictionnaire historique de la Suisse en ligne, version du 26 novembre 2007
    « [Meidinger] entra en 1891 dans la fabrique de machines R. Alioth & Cie à Bâle et travailla ensuite à Berlin et Lyon. En 1900, il fonda à Bâle la firme G. Meidinger & Cie, spécialisée dans les moteurs électriques, les machines à commande électrique, les ventilateurs et les installations de dépoussiérage. [...] »
  15. Query, Catalogue en ligne des Archives cantonales de Bâle-Ville : « Handel und Gewerbe SS 8.32. G. Meidinger & Co., 1900-1935 (Serie) ».
  16. a et b Serge Paquier, Histoire de l’électricité en Suisse, op. cit., vol. 2, chap. « 1891-1901– L'expansion rapide », p. 634.
  17. a, b et c Brigitta Strub, « Münchenstein » dans le Dictionnaire historique de la Suisse en ligne, version du 26 janvier 2009
  18. Archives de l'État de Fribourg, sur le site fr.ch, consulté le 31 janvier 2009.
  19. a et b Serge Paquier, Histoire de l’électricité en Suisse – La dynamique d'un petit pays européen, 1875-1939, Éditions Passé Présent, Genève, 1998, 2 volumes, 1214 pages (ISBN 2940014159 et 9782940014156) [présentation en ligne] ; vol. 2, p. 636.
  20. « L'électricité industrielle », dans Revue de l’électricité et de l'éclairage en général, no 5, 1896, p. 44 et no 7, 1898, p. 178.
  21. a, b et c Serge Paquier, Histoire de l’électricité en Suisse, op. cit., vol. 2, chap. « 1891-1901– L'expansion rapide », p. 635 ; avec la liste du conseil d'administration de l'Elektrizitäts-Gesellschaft Alioth AG en 1895, sourcé par : Erster Geschäftsbericht der Elektrizitäts-Gesellschaft Alioth für das Jahr 1895, Bâle, 1896, p. 2.
  22. Serge Paquier, Histoire de l’électricité en Suisse, op. cit., vol. 2, p. 638.
  23. Didot Bottin, 1897 (Bibliothèque historique de la ville de Paris).
  24. a, b, c et d J. Frossard de Saugy, Augustin Seguin, René de Prandières, « Chantiers de la Buire – 1847 », sur le site art-et-histoire.com, consulté le 31 janvier 2009, qui cite : Marie-Louise Louvicourt et Jean Lazare, Lyon 1900, au temps des années folles, Édition des 4 seigneurs, 1980 ; complété par : Didier Cazelles, Cahiers du Millénaire : Le Rhône, la ville, l'usine.
  25. Achives CEM, Usine de Lyon (1984) : Historique de l'usine de Lyon, chap. « Les origines » p. 2-3.
  26. Dans la rubrique « L'électricité » du Didot Bottin de 1899, l'entreprise porte le nom de : Société nouvelle des établissements de L'Horme et de la Buire.
  27. Voir dans le Didot Bottin de 1899.
  28. Jean-Maris Giraud, « Énergie et entreprises : L'exemple lyonnais » (exposé de soutenance de thèse 1993), Bulletin du Centre Pierre Léon d'histoire économique, no 4, 1994, p. 38 [PDF] [lire en ligne]
  29. Achives CEM, Usine de Lyon (1984) : Historique de l'usine de Lyon, chap. « Les origines » p. 4.
  30. Serge Paquier, Histoire de l’électricité en Suisse, op. cit., vol. 2, p. 644.
  31. Serge Paquier, Histoire de l’électricité en Suisse, op. cit., vol. 2, p. 645.
  32. Serge Paquier, Histoire de l’électricité en Suisse, op. cit., vol. 2, p. 646 et RCA Alioth, 1913, p. 2.
  33. Serge Paquier, Histoire de l’électricité en Suisse, op. cit., vol. 2, p. 646.

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