Suisse romande


Suisse romande
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En vert, la Suisse romande.

La Suisse romande ou Romandie (Welschland ou Westschweiz pour les Suisses alémaniques) est la partie francophone de la Suisse. Les habitants de la Suisse romande sont appelés Romands et Romandes.

Sommaire

Géographie

La Suisse romande se situe à l'ouest du pays et comptait environ 1,75 million d'habitants fin 2006, pour 12 029 km² de superficie, soit 29% de celle de la Suisse. Bien que l'appellation « Romandie » soit fréquemment employée dans la vie courante, cette région n'existe pas sur le plan politique en Suisse. « Romandie » est un terme qui désigne les populations suisses dont la langue commune est le français. Elle recouvre les cantons de Genève, du Jura (à l'exception de la petite commune germanophone d'Ederswiler), de Neuchâtel et de Vaud et une partie des cantons de Berne (Jura bernois et Bienne), de Fribourg et du Valais.

La majeure partie de la Romandie faisait partie du domaine linguistique francoprovençal, aujourd'hui presqu'extigué[1].

Les Suisses alémaniques appellent parfois les Romands les « Welsches » et la Suisse romande le « Welschland ». « Welsch » vient du germanique walh-isk-, de walh- qui a sans doute désigné d'abord les Volques, puis tous les Celtes en général, et enfin les Gallo-Romains ; on retrouve ce mot partout où les peuples de langues germaniques avaient des voisins de langue romane ou celtique : welsch, welche, wallon, et même le mot français « gaulois », tous ces mots proviennent de walh-.

Origine du mot romand

L'adjectif romand est une réfection de roman sur le modèle normand, flamand, allemand, où le suffixe -mand est l'adaptation française du germanique mann, « homme », forme acquise via le norrois de Normandie mand-.

Roman s'applique d'abord à ce qui est relatif aux peuples conquis par Rome, puis aux langues parlées par ces peuples : le roman désigne ce groupe de langues similaires et plus ou moins mutuellement intelligibles parlées dans la Romania entre le Ve et le Xe siècle, groupe qui engendra la naissance des langues romanes modernes (français, roumain, castillan, catalan, italien, etc.).

Politique

La Romandie n'a pas d'existence politique reconnue à l'échelle suisse. Toutefois, la Suisse étant un pays qui recourt de façon extensive à la démocratie directe lors de consultations populaires qui ont lieu plusieurs fois par année, les différences de sensibilités politiques entre romands et alémaniques se sont manifestées clairement lors de votations comme celles au sujet de la possible intégration de la Suisse dans l'espace économique européen, ou dans la politique d'immigration et d’asile. Ces différentes sensibilités politiques, sans doute liées en partie à une différente appartenance culturelle, ont fait naître une véritable frontière imaginaire qui n'est pas seulement linguistique, mais également politique et culturelle, populairement appelée röstigraben.

Notes et références

  1. http://www.arpitania.eu et voir également l'article francoprovençal de Wikipédia

Voir aussi

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Liens externes


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