The Strange Case of Dr Jekyll and Mr Hyde


The Strange Case of Dr Jekyll and Mr Hyde

L'Étrange Cas du Dr Jekyll et de Mr Hyde

L'Étrange Cas du Dr Jekyll et de Mr Hyde (en anglais, Strange Case of Dr Jekyll and Mr Hyde) est une nouvelle écrite par Robert Louis Stevenson et publiée en janvier 1886. Il conte l'histoire d'un avoué, Charles Utterson, qui enquête sur le lien étrange entre Edward Hyde et le médecin Henry Jekyll.

Le Docteur Jekyll, un philanthrope obsédé par sa double personnalité, met au point une drogue pour séparer son bon côté de son mauvais, mais c'est ce côté-là qui, nuit après nuit, finalement prendra le dessus et le transformera en monstrueux Mister Hyde.

Sommaire

L'histoire

Par un bel après-midi, devant une porte, à Londres, entre un avoué, M. Utterson, accompagné d'un parent éloigné, nommé M. Enfield .Ce dernier explique à M. Utterson une histoire qu'il avait vécue durant une nuit londonienne où un homme et une fillette s'étaient percutés. L'homme avait continué son chemin, laissant la petite fille hurlant sur le trottoir, comme s'il ne s'était rien passé. Mais l'homme fut intercepté par M. Enfield, qui lui demanda, avec le médecin de la petite fille, un dédommagement d'une centaine de livres (monnaie anglaise) aux parents de l'enfant. Rien qu'à le voir, l'homme donnait froid dans le dos. L'homme entra par une porte et ressortit avec quelques pièces d'or et un chèque signé d'un certain Dr Jekyll, ce qui est la clé de l'histoire.

L'enquête démarra comme une sorte de curiosité mêlée d'inquiétude, malgré les affirmations de Jekyll que Hyde ne présente aucun danger. Son point de vue change quand Hyde fut vu commettant un meurtre sauvage sur un membre respecté du parlement britannique. Comme Utterson assistait à l'enquête sur le crime, Jekyll devenait de plus en plus reclus et sombre, tandis que Utterson en venait à penser que le médecin aidait Hyde.

Finalement, Jekyll s'isola dans son laboratoire en proie à un trouble que personne ne pouvait comprendre. Un autre ami d'Utterson, Lanyon, ancien collaborateur de Jekyll, mourut brutalement d'un choc psychique auquel Jekyll semblait lié. M. Lanyon laissait une lettre à M. Utterson, sur l'enveloppe de laquelle était écrit : « À ne remettre qu'à M. Utterson mais, si ce dernier est mort, que cette lettre soit brûlée sans être lue. » En ouvrant la lettre, M. Utterson découvrit une autre lettre où il était écrit : « N'ouvrez que lorsque le docteur Jekyll sera mort ou disparu. »

Durant de longues semaines le docteur n'acceptait plus aucun visiteur en sa demeure et à chaque essai de l'avoué pour le voir, il trouvait porte close. Enfin, le majordome de Jekyll vint chez Utterson pour demander de l'aide, afin de se charger de l'étranger qui avait réussi à pénétrer dans le laboratoire verrouillé et qui aurait tué Jekyll. Ensemble, ils découvrent que c'est Hyde qui était dans la pièce, mort, et que Jekyll était introuvable.

Pour terminer, Utterson lut les lettres de chacun de ses amis désormais décédés. La première, de Lanyon, révélait qu'il fut le témoin direct du fait que Mr Hyde n'était nul autre que le Dr Jekyll, qui s'était transformé en Hyde par une drogue de son invention.

L'autre lettre était une confession où Jekyll raconte son histoire : comment il est parvenu à une théorie que chaque homme a deux aspects, bon et mauvais, en lui. Sur cette base, il avait créé une drogue qui pouvait transformer l'humain dans son côté sombre, qu'il a nommé Edward Hyde (jeu de mot avec le mot anglais « hide », qui signifie « caché »). Bientôt, il fit sa mutation régulièrement et se livra à toutes les satisfactions antisociales interdites à Jekyll. Cependant, l'aspect Hyde commença à se renforcer et échappa au contrôle du docteur. Après que Hyde fut devenu un meurtrier, Jekyll décida d'arrêter de prendre la drogue lui permettant de se métamorphoser, mais il recommença. Il finit par se suicider un soir sous la forme de Hyde. En effet, il s'est rendu compte qu'il ne pourrait plus quitter l'apparence de Hyde car il n'arrivait plus à retrouver un des composants de la drogue dont il se servait pour redevenir lui-même.

Influence et intérêt

Cette nouvelle est devenue un concept central dans la culture occidentale du conflit interne du sens de l'humanité entre le bien et le mal.

Elle peut se lire comme une nouvelle d'épouvante, genre dans lequel elle est considérée comme une œuvre majeure, s'appuyant sur une écriture remarquable et une intrigue très riche. On peut également l'interpréter comme une œuvre sur le dédoublement de la personnalité et l'inconscient décrit par la psychanalyse.

C'est également une allégorie significative sur la tendance victorienne à l'hypocrisie sociale[réf. nécessaire]. Cette histoire a fait l'objet d'un nombre très important de pièces de théâtre et de films.

Robert Bloch et Andre Norton travaillèrent ensemble à une suite intitulée l'Héritage du Dr Jekyll (J'ai lu, 1992).

Jean-Pierre Naugrette a repris le personnage dans son roman Le Crime étrange de Mr Hyde (1998).

Adaptations

Au cinéma

Le Dr Jekyll et Mr Hyde apparaissent aussi dans les films La Ligue des Gentlemen Extraordinaires, Richard au pays des livres magiques et Van Helsing.

Dans les chansons

Dans la bande dessinée

À la télévision

Voir aussi

Liens externes

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