Trigonella foenum-graecum


Trigonella foenum-graecum

Fenugrec

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Fenugrec
 Trigonella foenum-graecum
Trigonella foenum-graecum
Classification classique
Règne Plantae
Sous-règne Tracheobionta
Division Magnoliophyta
Classe Magnoliopsida
Sous-classe Rosidae
Ordre Fabales
Famille Fabaceae
Genre Trigonella
Nom binominal
Trigonella foenum-graecum
L., 1753
Classification phylogénétique
Ordre Fabales
Famille Fabaceae
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Le fenugrec (Trigonella foenum-graecum), aussi appelé trigonelle ou sénégrain, est une plante herbacée de la famille des Fabaceae, section des protéagineux.

Graines de fenugrec

Sommaire

Caractéristiques botaniques

C'est une plante annuelle aux feuilles composées de trois folioles ovales, proches de celles du trèfle qui peut atteindre 60 centimètres de hauteur.

Les fleurs d'un blanc jaunâtre donnent des fruits qui sont des gousses de huit centimètres renfermant dix à vingt graines anguleuses de couleur brun clair, à forte odeur caractéristique (voir plus bas).

Ses gousses sont mises à sécher, puis battues pour sortir les graines; leur saveur est amère et rappelle la saveur du céleri.

Répartition

En France, elle est répandue sur une ligne allant de la Gironde à la frontière italienne, plus rare et localisée ailleurs.

Odeur de fenugrec

La graine, surtout quand on l'écrase, dégage une odeur caractéristique : forte ou aromatique selon certains, désagréable selon d'autres. C'est un fumet qu'on peut retrouver dans du bouillon Maggi, du caramel ou du Zan... Le terme « odeur de fenugrec » est utilisé en botanique et en mycologie pour qualifier les composantes aromatiques de certains champignons (par exemple Lactaires).

Une espèce voisine, Trigonella coerulea (en suisse-allemand, Ziger-Klee), a également une odeur très remarquable mais différente et sert à la fabrication du Glarner Schabziger et la forme mélangée au beurre le Ankeziger, fromages suisses très parfumés produits uniquement dans le canton de Glaris (Suisse).

Histoire

Le fenugrec est originaire du Moyen-Orient et d'Inde. Il s'est répandu très tôt dans les mondes méditerranéen et indien, puis jusqu'en Chine[réf. nécessaire].

La plante était utilisée comme fourrage dans l'Antiquité, ce qui lui a valu son nom de « foin grec » (foenum-graecum). Elle l'est toujours en Inde.

Elle entrait dans le processus d'embaumement des anciens Égyptiens. Trigonella fait référence à la forme anguleuse de sa graine.

Utilisation

Le fénugrec est utilisé en agriculture biologique comme engrais vert. Cette annuelle peut donc être semée de mars à septembre et couvrir une parcelle pendant trois mois. Il est préférable de la couper juste avant la période de floraison : non seulement, c'est le moment où elle aura le meilleur rapport N/C endogène mais on évitera ainsi que la plante ne se ressème toute seule.

Le fenugrec est également une plante tinctoriale qui permet de teindre les textiles en un très beau rouge incarnat.

Alimentaire

Le fenugrec est une épice très riche qui contient du phosphore, du fer, du soufre, de l'acide nicotinique, des alcaloïdes, saponines (à l'origine de ses propriétés stimulantes de l'appétit), flavonoïdes, glucides, vitamines A, B1, C, magnésium, calcium, lécithine, protéines (30%), des saponines stéroïdes (diosgénine et yamogénine, qui contribuent à la synthèse du cholestérol et des hormones sexuelles).

La graine et la feuille sont des ingrédients de la cuisine indienne où on l'appelle méthi. La graine doit être grillée ou ramollie dans l'eau avant son utilisation en poudre dans le masala. Les feuilles s'emploient comme des pousses d'épinard. En Afrique et au Moyen-Orient, le fenugrec entre dans la fabrication de mélange d'épices aromatiques, sous différents noms vernaculaires, comme le ras-el-hanout marocain.

En cuisine marocaine, la graine est également utilisée telle quelle dans la "Terda", ou "tagine de récupération". C'est une cuisson longue d'oignons, d'ail, de paprika, de gingembre, de safran, servant de base à un bouillon dans lequel vont cuire ensuite des lentilles et des fèves sèches et enfin des tomates fraîches... Cela aboutit à une sorte de "sauce" épaisse qui sera versée sur du pain complet ou de campagne rassis (d'où la notion de récupération) coupé en petits morceaux, le tout étant présenté dans un grand tagine familial. Lié à la région de Marrakech, c'est un plat qui se prépare les jours où le travail domine à la maison (grand ménage, distillation de la fleur d'oranger...) car il demande peu de surveillance au cours de la cuisson et pratiquement pas de préparation en amont... (extrait de "La cuisine marocaine de mère en fille" de Touria Agourram, chez Albin Michel).

On en extrait aussi une huile.

Pharmaceutique

Graines de Fenugrec

Inscrite au codex pharmaceutique en France depuis le XVIIe siècle, la substance active est isolée dans les graines. On en trouve encore dans les officines un peu anciennes sous forme de graines à inclure dans les préparations.

Au Moyen Âge, la plante était censée lutter contre la chute des cheveux et elle entre toujours dans des préparations capillaires en Inde et au Moyen-Orient, en particulier dans le traitement des pédiculoses (poux).[1]

On lui a depuis trouvé d'autres propriétés plus avérées : la plus clairement établie est son activité hypoglycémiante (réduction de la glycémie) dans certains diabètes[2],[3],[4], suivie de son activité hypocholestérolémiante (réduction du taux de cholestérol et des triglycérides)[5] ce qui rend cette plante très intéressante dans le traitement des facteurs de risque cardiovasculaires.

Son action galactogène (lactation) est reconnue dans les pays du tiers monde[6],[7].

Le fenugrec est hépatoprotecteur, en particulier dans l'intoxication à l'éthanol[8] et dans la stéatose hépatique associée à l'obésité[9].

C'est aussi un agent anabolisant (anti-fatigue) après un exercice intense[10], et il semblerait qu'il freine la fonte musculaire chez les personnes âgées[11].

Le fenugrec pourrait avoir un effet préventif sur l'apparition de certains types de cancers[12], en particulier du colon[13],[14], du sein[15], et de la vésicule biliaire[16]. On a ainsi envisagé d'utiliser ses propriétés anti-oxydantes en tant qu'anticancéreux[17] ou dans la prévention des effets délétères des mécanismes d'ischémie-réperfusion au niveau cardio-vasculaire[18].

Finalement, une action anti-parasitaire du fenugrec a été rapportée[19], ainsi qu'un effet antifongique d'un peptide isolé du fénugrec[20].

En Algérie et Tunisie, pour arrêter une diarrhée, il est conseillé d'avaler des graines de fenugrec (environ 2 cuillères à soupe) avec de l'eau (comme des comprimés); on peut aussi boire l'eau dans laquelle des graines de fenugrec ont macéré 12 heures.

Au Maroc, une des approches traditionnelles (tablah) chez les femmes sahraouies pour gagner du poids est d'utiliser le fenugrec en tant que stimulant l'appétit [21].

On doit toutefois noter une interaction potentielle entre le fenugrec et un certain nombre de médicaments[22] dont les anticoagulants oraux[23]. Il est donc recommandé si l'on suit un traitement par anti-vitamine K ou par warfarine de suivre ses données biologiques (INR) de manière rapprochée lors de l'initiation d'un régime contenant du fenugrec.

D'autre part, dans des pays où la malnutrition est endémique, le fénugrec agit aussi en tant qu'inhibiteur de l'absorption du fer, pouvant entraîner des anémies alors que l'apport en fer est adéquat[24]. De plus, c'est une plante apéritive (elle donne faim).

L'ingestion de fenugrec peut donner une odeur particulière aux urines, rappelant celle de la maladie du sirop d'érable[25].

Des cas d'allergie[26] et d'asthme occupationnel induits par le fenugrec ont été rapportés[27]. Enfin, certaines préparations exotiques de fenugrec peuvent contenir des contaminants comme l'aflatoxine à des doses faibles[28]. Le fenugrec étant dans la même sous-famille que la plante arachis, les gens allergiques aux arachides sont plus à risques pour ce qui est des cas d'allergies alimentaires au fenugrec.

Notes et références de l'article

  1. El-Basheir ZM et al, A preliminary pilot survey on head lice, pediculosis in Sharkia Governorate and treatment of lice with natural plant extracts, J Egypt Soc Parasitol. 2002 Dec;32(3):725-36
  2. Modak M. et al, Indian herbs and herbal drugs used for the treatment of diabetes, J Clin Biochem Nutr. 2007 May;40(3):163-73
  3. Dixit PP et al, Formulated antidiabetic preparation has a strong antioxidant activity, Eur J Pharmacol. 2008 Feb 26;581(1-2):216-25
  4. Hippocratus - Diabète
  5. Sauvaire Y. et al, Implication of steroid saponins and sapogenins in the hypocholesterolemic effect of fenugreek, Lipids. 1991 Mar;26(3):191-7;
  6. Gabay MP, Galactogogues: medications that induce lactation, J Hum Lact. 2002 Aug;18(3):274-9
  7. Tiran D, The use of fenugreek for breast feeding women, Complement Ther Nurs Midwifery. 2003 Aug;9(3):155-6
  8. Kaviarasan S. et al, Fenugreek (Trigonella foenum graecum) seed polyphenols protect liver from alcohol toxicity: a role on hepatic detoxification system and apoptosis, Pharmazie 2007 Apr;62(4):299-304
  9. Raju J, Alleviation of hepatic steatosis accompanied by modulation of plasma and liver TNF-alpha levels by Trigonella foenum graecum (fenugreek) seeds in Zucker obese (fa/fa) rats,Int J Obes (Lond). 2006 Aug;30(8):1298-307
  10. Ruby BC et al, The addition of fenugreek extract (Trigonella foenum-graecum) to glucose feeding increases muscle glycogen resynthesis after exercise, Amino Acids. 2005 Feb;28(1):71-6
  11. Passeport Santé - Fenugrec
  12. Aggarwal BB et al, Molecular targets of dietary agents for prevention and therapy of cancer, Biochem Pharmacol. 2006 May 14;71(10):1397-421
  13. Raju J et al, Diosgenin, a steroid saponin of Trigonella foenum graecum (Fenugreek), inhibits azoxymethane-induced aberrant crypt foci formation in F344 rats and induces apoptosis in HT-29 human colon cancer cells, Cancer Epidemiol Biomarkers Prev. 2004 Aug;13(8):1392-8
  14. Devasena T et al, Fenugreek seeds modulate 1,2-dimethylhydrazine-induced hepatic oxidative stress during colon carcinogenesis, Ital J Biochem. 2007 Mar;56(1):28-34
  15. Amin A, Chemopreventive activities of Trigonella foenum graecum (Fenugreek) against breast cancer, Cell Biol Int. 2005 Aug;29(8):687-94
  16. Rai A, Correlates between vegetable consumption and gallbladder cancer, Eur J Cancer Prev. 2006 Apr;15(2):134-7
  17. Sur P et al, Trigonella foenum graecum (fenugreek) seed extract as an antineoplastic agent, Phytother Res. 2001 May;15(3):257-9
  18. Dilsiz N, Protective effects of various antioxidants during ischemia-reperfusion in the rat retina, Graefes Arch Clin Exp Ophthalmol. 2006 May;244(5):627-33
  19. Zia T et al, Nematicidal activity of Trigonella foenum-graecum, Phytother Res. 2001 Sep;15(6):538-40
  20. Olli S et al, Cloning, characterization and antifungal activity of defensin Tfgd1 from Trigonella foenum-graecum L, J Biochem Mol Biol. 2006 May 31;39(3):278-83
  21. Rquibi M. et al, East Mediterr Health J. 2006 Sep; 12(5):619-24
  22. Izzo AA, Cardiovascular pharmacotherapy and herbal medicines: the risk of drug interaction, Int J Cardiol. 2005 Jan;98(1):1-14
  23. Heck AM et al, Potential interactions between alternative therapies and warfarin, Am J Health Syst Pharm. 2000 Jul 1;57(13):1221-7
  24. Adish AA et al, Risk factors for iron deficiency anaemia in preschool children in northern Ethiopia, Public Health Nutr. 1999 Sep;2(3):243-52
  25. Bartley GB et al, "Maple-syrup" urine odor due to fenugreek ingestion, N Engl J Med. 1981 Aug 20;305(8):467
  26. Patil SP, Allergy to fenugreek (Trigonella foenum graecum), Ann Allergy Asthma Immunol. 1997 Mar;78(3):297-300
  27. Duqué P et al, Fenugreek causing a new type of occupational asthma, Presse Med. 1993 May 29;22(19):922
  28. Girgis AN et al, Aflatoxins in Egyptian foodstuffs, J Assoc Off Anal Chem. 1977 May;60(3):746-7

Références

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