Un episode sous la Terreur


Un episode sous la Terreur

Un épisode sous la Terreur

Un épisode sous la Terreur

Illustration de Un épisode sous la Terreur

Sanson par Eugène Lampsonius.


Auteur Honoré de Balzac
Genre Étude de mœurs
Pays d'origine France France
Lieu de parution Paris
Éditeur Chlendowski
Collection Scènes de la vie politique
Date de parution 1845
Série La Comédie humaine
Chronologie
L'Envers de l'histoire contemporaine
Une ténébreuse affaire

Un épisode sous la Terreur est une nouvelle d’Honoré de Balzac, parue en 1842 dans le Livre des Salons, sous le titre Une messe en 1793. En 1845, le texte prend son titre définitif aux éditions Chlendowski. Dans l’édition Furne de 1846 de la Comédie humaine elle figure dans les Scènes de la vie politique avec une dédicace à Monsieur Guyonnet-Merville, avoué chez lequel Balzac avait fait son apprentissage de droit.

Thème

Dans une sombre ruelle (comme on les trouve souvent dans la Comédie humaine : Ferragus, les Proscrits, l'Envers de l'histoire contemporaine), un homme suit une vieille femme qui se révèle être une religieuse allant chercher des hosties dans une pâtisserie. Hosties qu’elle doit apporter à l’abbé Marolles pour célébrer la messe. L’homme (on ne l’apprend qu’à la fin) est en réalité le bourreau Charles-Henri Sanson qui a coupé la tête de Louis XVI. Homme pieux malgré sa « fonction », Sanson ne demande rien d’autre qu’une messe pour l’âme du défunt roi. Comme toujours, Balzac ne s’appuie sur aucun fait divers réel, mais sur ce qui aurait pu exister car en effet, les Sansons, bourreaux de père en fils, étaient très pieux. Balzac avait rencontré le fils de Charles-Henri Sanson : Henri-Nicolas-Charles Sanson et peut-être les récits du fils avaient-ils éclairé l’auteur de la Comédie humaine sur un aspect humain de leur fonction horrible.

La nouvelle entretient un suspense admirable.

Bibliographie

  • Gabriel Moyal, « Pour un récit romantique : Vanina Vanini (Stendhal), Un Épisode sous la Terreur (Balzac), La Rose rouge (Dumas) », Stendhal, Balzac, Dumas : un récit romantique ?, Toulouse, PU du Mirail, 2006, p. 101-15.
  • (en) Gabriel Moyal, « Making the Revolution Private: Balzac’s Les Chouans and Un épisode sous la Terreur », Studies in Romanticism, Winter 1989, n° 28 (4), p. 601-22.

Liens externes

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