Ursula K. Le Guin


Ursula K. Le Guin
Ursula K. Le Guin
Ursula K. Le Guin en entretien avec ses lecteurs à Albuquerque en juillet 2004
Ursula K. Le Guin en entretien avec ses lecteurs à Albuquerque en juillet 2004

Nom de naissance Ursula Kroeber
Activités Romancière, nouvelliste
Naissance 21 octobre 1929 (1929-10-21) (82 ans)
Berkeley, Californie, Drapeau des États-Unis États-Unis
Langue d'écriture Anglais américain
Genres Science-fiction, fantasy
Distinctions Prix Hugo
Prix Nebula
Prix Locus
Œuvres principales

Ursula Kroeber Le Guin (en anglais : ˈɜrsələ ˈkroʊbər ləˈɡwɪn) — plus généralement appelée Ursula K. Le Guin — est une auteur américaine née le 21 octobre 1929 à Berkeley, en Californie.

Elle a écrit des romans, des nouvelles, des poèmes, des livres pour enfants et des essais. Elle est surtout connue depuis les années 1960 pour ses nouvelles et romans de fantasy et de science-fiction dans lesquels elle se distingue par son exploration des thèmes anarchistes, taoistes, féministes, ethnologiques, psychologiques ou sociologiques.

Sommaire

Biographie

Née à Berkeley, Ursula K. Le Guin est la fille de l'anthropologue Alfred Louis Kroeber et de l'écrivain Theodora Kroeber. Elle vit à Portland en Oregon depuis 1958. Son intérêt pour la littérature se déclare très tôt puisqu'à onze ans elle soumet déjà une première histoire (refusée) au magazine Astounding Science Fiction. Ses études se déroulent au Radcliffe College, à l'université Columbia à New York puis en France où elle rencontre son mari, Charles Le Guin. Elle présente en 1952 une thèse sur Les idées de la mort dans la poésie de Ronsard. Ses premiers écrits ne concernent pas l'histoire fantastique de contrées imaginaires mais ce sont ces derniers qui lui permettront de publier régulièrement à partir des années 1960. Son premier roman remarquable est Le Monde de Rocannon en 1966. L'auteur devient célèbre à partir de la publication en 1969 de son roman La Main gauche de la nuit qui reçoit les prix Hugo du meilleur roman et prix Nebula du meilleur roman.

Œuvre

La plupart de ses écrits science-fictifs se distinguent par l'importance qu'ils accordent aux sciences sociales comme la sociologie ou l'anthropologie. Ses œuvres délivrent souvent un message sur nous-mêmes via l'invention de cultures extra-terrestres inhabituelles. Un exemple typique est l'étude de l'identité sexuelle dans La Main gauche de la nuit. Par ailleurs, l'auteur est connue pour sa capacité à créer des mondes crédibles et peuplés de personnages très humains. Ainsi, ses œuvres dans le domaine de la fantasy (Le Cycle de Terremer) sont beaucoup plus centrés sur la condition humaine que ceux d'autres auteurs comme J. R. R. Tolkien, même s'ils partagent l'idée, propre à de nombreux récits appartenant à ce genre, d'un « vrai roi » qui doit sauver le monde et rétablir la justice.

En 2002, le jury du prix Nebula lui décerne le titre de grand maître de la science-fiction.

Le Cycle de l'Ekumen, ou Cycle de Hain : il est fondé sur le postulat d'une civilisation, originaire de la planète Hain, qui après s'être quasi auto-détruite, a fait de tels progrès intellectuels et moraux qu'elle a révisé son rapport au monde. Le nom "Hain" qui peut se lire "un" ou "haine" est un terme typique de la symbolique profonde employée par Ursula K. Le Guin. De même que l'Ekumen, dérivé du terme "écoumène", terme de géographie dérivé du grec "j'habite".

Le Cycle de l'Ekumen traite de la rencontre entre deux mondes : que se passe-t-il lorsqu'un peuple venu de l'espace souhaite entrer en contact avec les résidents d'une planète ? À partir de ce principe de base très simple, une variation infinie de situations est possible ; cependant, l'Ekumen impose une éthique du transfert de la connaissance : en effet, si une civilisation est parvenue à vaincre le vide spatial, cela suppose une avancée technologique sur le monde visité, et toute précipitation serait risquée. D'ailleurs, les voyages intersidéraux se font à vitesse infra-luminique (respect scientifique oblige), ce qui fait que les envoyés de l'Ekumen sont des gents patients à l'origine, et l'œuvre "ekuménique" est une entreprise à très long terme. Cependant, il existe la communication instantanée (désignée sous le terme ansible, repris ensuite par d'autres auteurs de science-fiction) entre les membres de la "Ligue de Tous les Mondes", ce qui permet une politique galactique. L'objectif de l'Ekumen est simplement le partage libre de la connaissance, sans imposer quoi que ce soit à personne, sauf un minimum de droits de l'Homme et de restrictions de sécurité concernant les armes autorisées en temps de guerre, entre autres. Donc l'apport de la connaissance doit être mûrement réfléchi, avec beaucoup de circonspection, car elle n'est pas sans conséquence sur l'équilibre socio-économique des "indigènes" : toutes les vérités sont bonnes à dire, mais pas dans n'importe quel ordre ni à n'importe quelle vitesse ! Voilà toute la philosophie de l'Ekumen, la sagesse de la patience. Cette trame, franchement originale par rapport au thème des extra-terrestres, est une trouvaille de génie, car elle s'efface devant le reste du récit : presque chaque œuvre de ce cycle, que l'on peut lire dans un ordre quelconque, traite de situations que l'on pourrait rencontrer en dehors de la science-fiction, par exemple dans un monde précédant l'époque de sa mondialisation, un monde à l'époque de la colonisation, l'Ekumen étant l'antithèse du principe de la colonisation. Mais où sont les envoyés sur notre Terre ? On peut signaler trois œuvres particulièrement remarquables de ce cycle : La Main gauche de la nuit, Planète d'exil et Les Dépossédés.

Œuvres traduites en français

Le Cycle de Terremer

Article détaillé : Le Cycle de Terremer.

Le Cycle de l'Ekumen

Article détaillé : Le Cycle de l'Ekumen.

Le Cycle des chats volants

  • Les Chats volants, Gallimard, coll. Folio Cadet, 2005 ((en) Catwings, 1988)
  • Le Retour des chats volants, Gallimard, coll. Folio Cadet, 2006 ((en) Catwings Return, 1989)
  • Alexandre et les chats volants, Gallimard, coll. Folio Cadet, 2007 ((en) Wonderful Alexander and the Catwings, 1994)
  • Au revoir les chats volants, Gallimard, coll. Folio Cadet, 2008 ((en) Jane on her Own, 1999)

Chronique des rivages de l’Ouest

Autres romans

Autres recueil de nouvelles

  • Le Livre d'or de la science-fiction : Ursula Le Guin, 1978
    Réédité sous le nom Étoiles des profondeurs (la bibliographie a été complétée jusqu'en 1990)
    • Le Collier de Semlé, 1978 ((en) Semley’s Necklace, 1964)
    • Avril à Paris, 1978 ((en) April in Paris, 1962)
    • La Règle des noms, 1978 ((en) The Rule of Names, 1964)
      Préquelle au Cycle de Terremer
    • Le Roi de Nivôse, 1978 ((en) Winter's King, 1969)
    • Neuf vies, 1976 ((en) Nine Lives, 1969)
    • Plus vaste qu'un empire, 1975 ((en) Vaster than empires and more slow, 1971)
    • Étoiles des profondeurs, 1978 ((en) The Stars Below, 1974)
    • Champ de vision, 1974 ((en) Field of vision, 1973)
    • Le Chêne et La Mort, 1978 ((en) Direction of The Road, 1973)
    • À la veille de la révolution, 1975 ((en) The Day Before The Revolution, 1974)
    • Ceux qui partent d'Omelas, 1975 ((en) The Ones Who Walk Away From Omelas, 1973)
  • Les Quatre Vents du désir, Pocket, coll. Pocket Science-fiction, 1988 ((en) The Compass Rose, 1982)
    • L'Auteur des graines d'acacia, 1988 ((en) "The Author of the Acacia Seeds" and Other Extracts from the Journal of the Association of Therolinguistics, 1974)
    • La Nouvelle Atlantide, 1980 ((en) The New Atlantis, 1975)
    • Le Chat de Schrödinger, 1988 ((en) Schrödinger's Cat, 1974)
    • Deux retards sur la ligne du Nord, 1988 ((en) Two Delays on the Northern Line, 1979)
    • Le Test, 1983 ((en) SQ, 1978)
    • Une pièce d'un sou, 1988 ((en) Small Change, 1981)
    • Premier rapport du naufragé étranger au Kadanh de Derb, 1988 ((en) The First Report of the Shipwrecked Foreigner to the Kadanh of Derb, 1978)
    • Le Journal de la rose, 1976 ((en) The Diary of the Rose, 1976)
    • L'Âne blanc, 1988 ((en) The White Donkey, 1980)
    • Le Phœnix, 1988 ((en) The Phoenix, 1982)
    • Intraphone, 1977 ((en) Intracom, 1974)
    • L'Œil transfiguré, 1988 ((en) The Eye Altering, 1974)
    • Labyrinthes, 1988 ((en) Mazes, 1975)
    • Les Sentiers du désir, 1988 ((en) The Pathways of Desire, 1979)
    • La Harpe de Gwilan, 1988 ((en) Gwilan's Harp, 1977)
    • Malheur County, 1988 ((en) Malheur County, 1979)
    • L'eau est vaste, 1988 ((en) The Water Is Wide, 1976)
    • Le Récit de sa femme, 1988 ((en) The Wife's Story, 1982)
    • Quelques approches au problème du manque de temps, 1988 ((en) Some Approaches To The Problem of The Shortage of Time, 1979)
    • Sur, 1988 ((en) Sur, 1982)
  • Chroniques orsiniennes, Actes Sud, coll. Babel, 1989 ((en) Orsinians Tales, 1976)
    • Les Fontaines, 1989 ((en) The Fountains, 1976)
    • Le Galgal, 1989 ((en) The Barrow, 1976)
    • La Forêt d'Ile, 1989 ((en) Ile Forest, 1976)
    • Conversation dans la nuit, 1989 ((en) Conversations At Night, 1976)
    • La Route vers l'est, 1989 ((en) The Road East, 1976)
    • Frères et Sœurs, 1989 ((en) Brothers and Sisters, 1976)
    • Une semaine à la campagne, 1989 ((en) A Week In The Country, 1976)
    • An Die Musik, 1989 ((en) An Die Musik, 1961)
    • La Maison, 1989 ((en) The House, 1976)
    • La Dame de Moge, 1989 ((en) The Lady of Moge, 1976)
    • Pays imaginaires, 1989 ((en) Imaginary Countries, 1973)

Autres nouvelles

Récompenses

Elle a reçu cinq fois le prix Hugo[3], six fois le prix Nebula[4] et dix-neuf fois le prix Locus[5].

Citation

« L'ethnologue ne peut pas toujours effacer sa propre ombre du tableau qu'il peint »

— p95 Pocket no 5181

Lien externe

Notes et références

  1. L'édition française a ajouté une majuscule à "Intérieure"
  2. Respectivement p7, p15, p39, p89, p112, p142, p179, p242, p280 aux éditions Robert Laffont (qui n'ont pas mis de table des matières)
  3. Hugo Awards Records and Tallies
  4. Nebula Awards Records and Tallies
  5. Locus Awards Records and Tallies

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