Veld


Veld

Le mot veld (ou velt) désigne essentiellement mais pas exclusivement les larges espaces de la campagne en Afrique du Sud, ces espaces ont un relief peu marqué et sont couverts d'herbe et d'arbustes. Ils sont exploités par des activités pastorales ou des cultures de céréales.

C'est un mot afrikaans issu du mot germanique et néerlandais "feld" qui signifie "champs". Il a un sens voisin des mots "bush", "prairie" ou pampa" employés dans d'autres régions du monde pour désigner une savane arbustive.

le veld

L'intérieur de l'Afrique du Sud est largement occupé par un haut plateau appelé "Highveld" (le Haut Veld) qui commence à l'est de Johannesburg. Il s'agit d'un plateau d'altitude assez élevé (1500 mètres d'altitude moyenne), généralement plat ou légèrement ondulé, caractérisé par des étendues herbeuses, avec un climat semi-aride : sec et ensoleillé en hiver (20° C le jour mais froid la nuit avec 5° C en moyenne) et avec des journées torrides et orageuses d'octobre à avril.

À l'Est, le Grand Escarpement qui s’étire d’ouest en est entre Le Cap à Johannesbourg et culmine à plus de 3400m dans le Drakensberg constitue la séparation entre le haut et le bas Veld.

Les trois étroites plaines côtières sur l'Océan Indien, d'altitude moins élevée et au climat très chaud en été mais doux et ensoleillé en hiver, constituent le "Lowveld" (le Bas Veld) et sont moins agricoles. Cette région peu hospitalière est appelée "la région des fièvres" en raison du paludisme ; elle était aussi, jusqu'au milieu du XXe siècle, infestée par la mouche tsé-tsé porteuse de la maladie du sommeil. C'est dans ces plaines que se trouvent la plupart des grandes réserves animalières comme le Parc national Kruger que les abondantes pluies de l'été austral couvrent d'une savane arbustive appelée thornveld.

Une des caractéristique du veld est aussi la présence de gros amas rocheux typiques : les kopjes.

Bien que désignant des régions aux caractéristiques différentes, le mot "veld" est étroitement associée aux paysages et à l'histoire de l'Afrique du sud, à la colonisation hollandaise en particulier (voir afrikaner et boer).

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