Voilier


Voilier
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Goélette américaine Californian, réplique de 1984 du cotre C. W. Lawrence de 1847

Un voilier (ou bateau à voiles, navire à voiles) est un bateau ou navire propulsé par la force du vent. Historiquement, les voiliers ont été le premier moyen de transport à moyenne et longue distance avant l'invention des machines à vapeur. Ils transportaient les marchandises, les passagers, le courrier…

Au début du XXIe siècle, ce type d'utilisation tend à disparaître et semble réservé aux pays les moins développés industriellement. De nouvelles techniques réintroduisent une traction à voile[1] sur des gros cargos porte-conteneurs pour diminuer la consommation d'énergie fossile.

Les navires à voile ont été utilisés dans l'histoire à des fins militaires. Les convois espagnols ramenant l'or du Nouveau Monde devaient se protéger des attaques des pirates. De nombreuses et importantes batailles navales eurent lieu entre l'Angleterre, l'Espagne, la France et les Pays-Bas.

Les voiliers possèdent tous certaines caractéristiques communes : une ou plusieurs coques, un gréement constitué d'au moins un mât qui porte la ou les voiles servant à la propulsion.

Les navires à voile sont menés par un équipage commandé par un capitaine. Ils ont été progressivement remplacés au cours des XIXe et XXe siècles pour la navigation de commerce par les navires à vapeur, puis par les navires à propulsion diesel. Au début du XXIe siècle, dans un contexte où les préoccupations écologiques prennent de plus en plus d'importance et où le prix du carburant augmente sans cesse, il y a un regain d'intérêt pour le transport à la voile comme l'illustre l'initiative de la Compagnie de transport maritime à la voile. La société SkySails a également développé une alternative : l'installation d'une voile en forme de cerf-volant qui permet de réduire la consommation de carburant. La généralisation d'un tel système déjà utilisé sur le Beluga SkySails aboutirait à l'apparition d'une flotte d'un nouveau type utilisant simultanément la force éolienne et du carburant classique.

Les voiliers restent utilisés dans des compétitions sportives et pour de la navigation de plaisance ; et même pour le transport et la pêche dans de nombreux pays en voie de développement (Madagascar, Tanzanie, les Louisiades...). De nombreux types de navires à voile ont été utilisés, selon les époques et les lieux.

Sommaire

Classification historique

Antiquité

Moyen Âge

Bateau du XIe siècle, tapisserie de Bayeux

Renaissance

XVIIe au XXe siècle

De nos jours

Classification géographique

Orient

  • Corocore : Nouvelle-Guinée
  • Dinga ou Dinghy ou Dinguy : Malabar, barque à un mât et à quille
  • Doni : Ceylan
  • Dungiryah : Bombay
  • Jonque
  • Pinisi : sud de Célèbes

Moyen Orient

Occident

  • Clipper
  • Corallière : Italie
  • Crayer ou Craïer : Baltique, 3 mats de 50 à 60 mètres
  • Doris : embarcation à fond plat pour la pêche à la morue
  • Drakkar
  • Dromon : Grèce

Classification d'après le type de gréement

Un mât

  • Catboat sans voile d'avant
  • Sloop comportant une voile d'avant : le foc
  • Cotre avec deux voiles d'avant : le foc et la trinquette

Deux mâts

Trois mâts et plus

Navires traditionnels français

Côtes Nord et Ouest

Méditerranée

Navires à voile célèbres dans l'histoire de l'Occident

Notes et références

Bibliographie

  • Ollivier Puget, Les plus beaux voiliers du monde, Solar, 192 pp. (L'ouvrage est dédié aux Grands Voiliers et en particulier au Cinq-Mâts Barque "La France").

Voir aussi

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Articles connexes

Liens externes

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  • voilier — Voilier. s. m. Se dit d un vaisseau qui va bien ou mal a la voile. Vostre vaisseau est bon voilier. il est le meilleur voilier de la flotte. il est méchant voilier. il demeure tousjours derriere …   Dictionnaire de l'Académie française

  • voilier — (voi lié) s. m. 1°   Terme de marine. Celui qui coupe, coud, garnit, répare les voiles. Maître voilier. •   À chaque instant nos manoeuvres se rompaient, et nos voiliers ne pouvaient suffire à réparer les toiles qui étaient presque entièrement… …   Dictionnaire de la Langue Française d'Émile Littré

  • VOILIER — s. m. T. de Marine. Celui qui fait et raccommode les voiles des bâtiments. Maître voilier. VOILIER, se dit aussi d Un bâtiment par rapport à la propriété qu il a d aller plus ou moins vite. Dans cette acception, il ne se met jamais seul, et se… …   Dictionnaire de l'Academie Francaise, 7eme edition (1835)

  • VOILIER — n. m. T. de Marine Celui qui fait et raccommode les voiles des bâtiments. Par apposition, Maître voilier. VOILIER se dit aussi d’un Navire à voiles, spécialement par rapport à la qualité de sa voilure, à la vitesse qu’il en tire. Un fin voilier.… …   Dictionnaire de l'Academie Francaise, 8eme edition (1935)

  • voilier — voi·lier …   English syllables

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