WNBA


WNBA

Women's National Basketball Association

Women's National Basketball Association
WNBA.gif
Création 1996
Organisateur(s) Women's National Basketball Association
Catégorie Ligue majeure
Lieu États-Unis États-Unis
Participants 13
Statut des participants Professionnelles
Tenant du titre Detroit Shock
Site Web officiel www.wnba.com
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Pour la compétition en cours, voir :
Saison WNBA 2009
Match de WNBA en 2008

La Women’s National Basketball Association (ou WNBA) est une ligue américaine professionnelle de basket-ball féminin, créée en 1996 et détenue par la NBA. La saison se déroule l’été, de mai à août pour la saison régulière et en septembre pour les play-offs, période creuse sur le calendrier sportif américain. Grâce à cela, de nombreuses joueuses jouent également en championnat européen et en Euroligue pendant l'inter-saison.

Sommaire

Histoire de la Ligue

La création de la WNBA est officiellement approuvée par la NBA le 24 avril 1996. Même si la WNBA n’est pas la première compétition professionnelle de basket-ball féminin aux États-Unis, elle a l’avantage d'avoir le soutien de la NBA, la ligue majeure de basket-ball nord-américaine. Val Ackerman est nommé présidente de la ligue.

La ligue entame sa première saison en fanfare en 1997, dans la foulée de la victoire de l'équipe féminine des États-Unis aux Jeux Olympiques de 1996. La ligue comprend alors 8 équipes, chaque équipe est implantée dans une ville comptant déjà une franchise NBA, le nom et les couleurs de la franchise évoquant la plupart du temps son homologue masculin (le Utah Starzz avec le Utah Jazz …)

Au début de cette saison, la WNBA bénéficie d'une couverture télévisée grâce à des partenariats avec 3 chaînes américaines, dont ESPN et NBC.

La WNBA axe sa campagne sur les trois stars de l'équipe nationale : Rebecca Lobo, Lisa Leslie et Sheryl Swoopes. Mais durant la première saison, l'équipe de Leslie réalise des performances médiocres et Swoopes, enceinte, ne joue pas. La vraie star qui émerge dans cette première saison est Cynthia Cooper, nommée MVP, qui mène les Houston Comets au titre en battant en finales les New York Liberty. Une française évolue dans cette ligue, Isabelle Fijalkowski, la grande (1m96) intérieure qui jouera aux Cleveland Rockers pendant 2 saisons. Elle est, avec Laure Savasta des Sacramento Monarchs, la première Française à jouer dans une ligue de basket-ball professionnelle aux États-Unis, devançant de quelques mois son compatriote Tariq Abdul-Wahad.

Saison 1999

La saison 1999 est un tournant dans la jeune histoire de la ligue : la principale ligue concurrente, l’ABL, jugée meilleure sur le niveau de jeu, a fermé ; tandis que la NBA sort d'une saison ternie et raccourcie par la grève des joueurs. Quatre équipes ont rejoint la ligue depuis 1997, portant le nombre total à 12. La draft de la star de l' université du Tennessee, Chamique Holdsclaw, marque le rajeunissement d'une ligue traditionnellement composée d'internationaux et de vétérans.

L'audience des matchs pour certaines franchises atteint des records historiques. Avant le début de la saison, un accord collectif sur les salaires est signé entre la ligue et les joueuses, devenant le premier accord de ce type conclu dans l'histoire du sport professionnel féminin.

Développement

En 2000, la WNBA a doublé de taille, deux nouvelles équipes ont rejoint la ligue en 1998, deux autres en 1999 et enfin quatre autres en 2000. Les équipes sont alors détenues collectivement par la NBA. Après la saison 2002, la NBA vendit les équipes WNBA soit à leurs homologues masculins dans la même ville, soit à de nouveaux investisseurs. Les changements de propriétaires induirent deux déménagements et deux faillites avant le début de la saison 2003. Les Cleveland Rockers firent faillite à la fin de la saison.

En plus de cette restructuration, l ’association des joueuses de la WNBA menaça de faire grève si un nouvel accord salarial n’était pas trouvé avec la ligue. Les négociations retardèrent le début de la saison 2003.

La saison 2004 s’avéra la plus compétitive de l’histoire de la ligue, avec presque toutes les équipes en lutte pour une place en play-offs. Néanmoins, le 21 octobre 2004, Val Ackerman, la présidente de la WNBA, annonça sa démission, effective le 1er février 2005, citant sa volonté de passer plus de temps avec sa famille[1]. Elle fut remplacée par Donna Orender, ancienne joueuse de basket-ball professionnelle qui a officié comme vice-présidente du PGA Tour. Elle devint présidente de la WNBA le 1er avril 2005.

La WNBA connut une nouvelle expansion en 2005, avec la création d’une franchise à Chicago, les Chicago Sky. En décembre 2006, le Charlotte Sting annonça la fin de son existence; une draft de dispersion fut alors organisée le 8 janvier 2007.

La saison 2007 fut la 11e de l’histoire de la WNBA, la ligue devenant ainsi la première ligue professionnelle féminine américaine à exister plus de 10 saisons consécutives. La ligue profita de son 10e anniversaire pour élire la WNBA All-Decade Team, une équipe composée des dix joueuses ayant le plus marqué la ligue que ce soit d’un point de vue sportif et extra-sportif, par leur contribution au rayonnement et au développement de la ligue et du basket-ball féminin.

En octobre 2007, la ligue annonça la création d’une nouvelle franchise à Atlanta, Atlanta Dream, et qui se constituera lors d’une draft d’expansion. L’équipe débutera en mai 2008.

En décembre 2008, la ligue annonça la fin de la franchise de Houston, les Houston Comets, faute de repreneur[2]. Une draft de dispersion fut alors organisée le 8 décembre 2008.

Les présidentes de la WNBA

Organisation

Règles

À la différence de la NBA, les règles de la WNBA suivent majoritairement celles de la FIBA (à quelques détails près) :

  • Les matchs se composent de 4 quart-temps de 10 minutes (règle FIBA)
  • Il y a un entre-deux au début de chaque mi-temps (ancienne règle FIBA)
  • L’horloge du tir est réglée à 24 secondes (règle FIBA)
  • La ligne des 3 points se situe à 6,25 m du cercle (règle FIBA) (NBA : 7,25 m)
  • Le diamètre du ballon est 2,54 cm inférieur à celui de la NBA : la WNBA utilise un ballon n°6 (règle FIBA Dames), à la différence des hommes (ballon n°7)

Les équipes

Équipes WNBA      Conférence Ouest      Conférence Est

18 équipes ont évolué en WNBA, 5 d'entre elles ont fermé depuis l'inauguration de la ligue : les Cleveland Rockers, les Miami Sol, les Charlotte Sting, les Portland Fire et les Houston Comets. 2 autres franchises, les Utah Starzz et les Orlando Miracle, ont déménagé respectivement à San Antonio, devenant les San Antonio Silver Stars et à Uncasville, devenant les Connecticut Sun. Le nombre de franchises WNBA est de 13.


Déroulement de la saison

La ligue est divisée en deux conférences. 6 équipes dans la Conférence Est et 7 dans la Conférence Ouest.

Les équipes se regroupent pour les camps d'entraînement (trainings camps) durant le mois de mai. Ces camps permettent aux entraîneurs d'évaluer leurs joueuses (en particulier les rookies), de préparer la saison régulière et de superviser les autres équipes afin de recenser leurs forces et faiblesses. Une série de matches de pré-saison se déroule dans la foulée, afin de mettre en place les systèmes de jeu. Cela permet également de déterminer les 11 joueuses permettant de constituer l'effectif pour la saison. La saison régulière débute au mois de juin et se termine au début du mois de septembre; les différentes distinctions individuelles sont alors décernées, puis les playoffs commencent dans la foulée pour se terminer au début du mois d'octobre par les Finales WNBA. Chaque équipe dispute 34 matchs en saison régulière. Dans la Conférence Ouest, chaque équipe joue contre les cinq autres à quatre reprises (20 matchs). Elles affrontent ensuite chaque équipe de la Conférence Est à deux reprises (14 matchs), dont un match sur le parquet de l'équipe adverse. Dans la Conférence Est, chaque équipe affronte deux équipes de sa conférence à trois reprises et contre les quatre autres équipes à quatre reprises chacune (22 matchs). Elles affrontent ensuite chaque équipe de la Conférence Ouest deux fois (12 matchs), dont un match sur le parquet de l'équipe adverse. Chaque équipe accueille et se déplace au moins une fois chez les autres équipes. Cette structure asymétrique explique le fait que le calendrier puisse varier beaucoup d'une équipe à l'autre.

Au mois de juillet, la saison s'interrompt pour un week-end, le temps du WNBA All-Star Game, qui voit s'affronter les meilleures joueuses de la Conférence Est et de la Conférence Ouest. Le cinq majeur est choisi par vote des fans à travers le monde entier (qui peuvent voter sur Internet), tandis que les sept réservistes sont sélectionnées par les entraîneurs de la ligue. Ces équipes sont dirigées par les entraîneurs des équipes ayant le meilleur pourcentage de victoires dans chaque conférence quelques jours avant le All-Star Game.

Quelques jours après ce All-Star Game, les clubs se voient imposer l'interdiction d'effectuer tout transfert de joueuses.

Les playoffs

Article détaillé : Playoffs WNBA.

À la fin de la saison régulière, au mois de septembre, les 8 meilleures équipes (4 par Conférence) s'affrontent en playoffs.

Le premier tour des playoffs est appelé demi-finale de Conférence et le deuxième tour, finale de Conférence. La série finale désignant le champion WNBA et qui voit s'affronter les champions des Conférences Est et Ouest se nomme Finales WNBA.

Au premier tour, l'équipe classée numéro 1 affronte l'équipe classée numéro 4 et la numéro 2 la numéro 3. Les vainqueurs des demi-finales de conférence se rencontrent en finale de conférence. Les deux équipes ayant remporté la finale de leur conférence respective (Est et Ouest) sont nommées championnes de conférence et se rencontrent ensuite pour une série déterminant le champion WNBA.

Les deux premiers tours de playoffs se déroule au meilleur des 3 matchs, la première équipe à 2 victoires passant au tour suivant. L'équipe la moins bien classée reçoit pour le premier match, les deux matchs suivants se disputant sur le terrain de l'équipe la mieux classée au terme de la saison régulière. Les Finales WNBA se jouent au meilleur des cinq matchs.

Finales NBA

Article détaillé : Finales WNBA.

Les Finales WNBA concluent les playoffs, par l'affrontement entre le champion de la Conférence Est et le champion de la Conférence Ouest au mois de septembre. Le vainqueur des Finales est désigné champion WNBA. Cette série se joue dans le format "2-2-1", l'avantage du terrain étant donné à l'équipe ayant le meilleur bilan en saison régulière, l'équipe la mieux classée lors de la saison régulière recevant lors de matchs 1, 4 et 5, tandis que l'autre équipe reçoit lors des matchs 2 et 3.

La draft

Article détaillé : Draft WNBA.

La draft est un événement annuel organisé par la WNBA au mois d'avril. Elle se déroule dans la ville où a lieu le Final Four NCAA féminin. L'ensemble des équipes se réunissent sous la houlette du commissaire de la WNBA et choisissent chacune deux joueurs lors de trois tours de sélection parmi des joueurs issus de l'université ou de l'étranger. C'est le principal pont d'entrée des joueuses dans la ligue.

Le salary cap (plafond salarial)

La ligue a instauré un plafond salarial, à l'instar de ce qui se pratique en NBA, qui empêche les équipes de dépasser une masse salariale fixée par la WNBA. À l'issue de l'accord collectif signé en 2008 entre les joueuses et la WNBA, le plafond a été fixé à 803 000 dollars pour 2009 et augmente progressivement chaque année pour atteindre 900 000 dollars en 2013, année de l'échéance de cet accord. Le salaire maximal pour une joueuse avec trois ans d'expérience est de 51 000 dollars en 2009, alors que celui pour une joueuse ayant six ans d'expérience est fixé à 99 500 dollars. Le salaire minimal pour une rookie est de 35 190 dollars[3] [4].

Palmarès

Champions WNBA

Année Vainqueur Adversaire Série
1997 Houston Comets New York Liberty 1-0
1998 Houston Comets Phoenix Mercury 2-1
1999 Houston Comets New York Liberty 2-1
2000 Houston Comets New York Liberty 2-0
2001 Los Angeles Sparks Charlotte Sting 2-0
2002 Los Angeles Sparks New York Liberty 2-0
2003 Detroit Shock Los Angeles Sparks 2-1
2004 Seattle Storm Connecticut Sun 2-1
2005 Sacramento Monarchs Connecticut Sun 3-1
2006 Detroit Shock Sacramento Monarchs 3-2
2007 Phoenix Mercury Detroit Shock 3-2
2008 Detroit Shock San Antonio Silver Stars 3-0

MVP de la saison régulière

Année Vainqueur Équipe
1997 États-Unis Cynthia Cooper Houston Comets
1998 États-Unis Cynthia Cooper Houston Comets
1999 États-Unis Yolanda Griffith Sacramento Monarchs
2000 États-Unis Sheryl Swoopes Houston Comets
2001 États-Unis Lisa Leslie Los Angeles Sparks
2002 États-Unis Sheryl Swoopes Houston Comets
2003 Australie Lauren Jackson Seattle Storm
2004 États-Unis Lisa Leslie Los Angeles Sparks
2005 États-Unis Sheryl Swoopes Houston Comets
2006 États-Unis Lisa Leslie Los Angeles Sparks
2007 Australie Lauren Jackson Seattle Storm
2008 États-Unis Candace Parker Los Angeles Sparks

MVP des Finales WNBA

Année Vainqueur Équipe
1997 États-Unis Cynthia Cooper Houston Comets
1998 États-Unis Cynthia Cooper Houston Comets
1999 États-Unis Cynthia Cooper Houston Comets
2000 États-Unis Cynthia Cooper Houston Comets
2001 États-Unis Lisa Leslie Charlotte Sting
2002 États-Unis Lisa Leslie New York Liberty
2003 États-Unis Ruth Riley Los Angeles Sparks
2004 États-Unis Betty Lennox Connecticut Sun
2005 États-Unis Yolanda Griffith Connecticut Sun
2006 États-Unis Deanna Nolan Sacramento Monarchs
2007 États-Unis Cappie Pondexter Phoenix Mercury
2008 États-Unis Katie Smith Detroit Shock

Rookie de l’année

Le trophée de rookie de l'année est décerné chaque année à la meilleure joueuse disputant sa première saison WNBA. Le vainqueur est déterminé par les votes d'un panel de journalistes sportifs.

Année Vainqueur Équipe
1997 Trophée non décerné
1998 États-Unis Tracy Reid Charlotte Sting
1999 États-Unis Chamique Holdsclaw Washington Mystics
2000 États-Unis Betty Lennox Minnesota Lynx
2001 États-Unis Jackie Stiles Portland Fire
2002 États-Unis Tamika Catchings Indiana Fever
2003 États-Unis Cheryl Ford Detroit Shock
2004 États-Unis Diana Taurasi Phoenix Mercury
2005 États-Unis Temeka Johnson Washington Mystics
2006 États-Unis Seimone Augustus Minnesota Lynx
2007 États-Unis Armintie Price Chicago Sky
2008 États-Unis Candace Parker Los Angeles Sparks

Défenseur de l’année

Le trophée de défenseur de l'année est décerné chaque année à la meilleure défenseur de la ligue. Le vainqueur est déterminé par les votes d'un panel de journalistes sportifs.

Année Vainqueur Équipe
1997 États-Unis Teresa Weatherspoon New York Liberty
1998 États-Unis Teresa Weatherspoon New York Liberty
1999 États-Unis Yolanda Griffith Sacramento Monarchs
2000 États-Unis Sheryl Swoopes Houston Comets
2001 États-Unis Debbie Black Miami Sol
2002 États-Unis Sheryl Swoopes Houston Comets
2003 États-Unis Sheryl Swoopes Houston Comets
2004 États-Unis Lisa Leslie Los Angeles Sparks
2005 États-Unis Tamika Catchings Indiana Fever
2006 États-Unis Tamika Catchings Indiana Fever
2007 Australie Lauren Jackson Seattle Storm
2008 États-Unis Lisa Leslie Los Angeles Sparks

Joueuse ayant le plus progressé

Le trophée de joueuse ayant le plus progressé est décerné chaque année à la joueuse ayant effectué la meilleure progression par rapport à la saison précédente. Le vainqueur est déterminé par les votes d'un panel de journalistes sportifs. Ce trophée est décerné depuis 2000.

Année Vainqueur Équipe
2000 États-Unis Tari Philipps New York Liberty
2001 Brésil Janeth Arcain Houston Comets
2002 États-Unis Coco Miller Washington Mystics
2003 États-Unis Michelle Snow Houston Comets
2004 États-Unis Wendy Palmer
États-Unis Kelly Miller
Connecticut Sun
Charlotte Sting
2005 États-Unis Nicole Powell Sacramento Monarchs
2006 États-Unis Erin Buescher Sacramento Monarchs
2007 États-Unis Janel McCarville New York Liberty
2008 États-Unis Ebony Hoffman Indiana Fever

Sixième femme de l’année

Le trophée de sixième femme de l'année est remis à la meilleure joueuse de l'année débutant sur le banc de touche.

Année Vainqueur Équipe
2007 États-Unis Plenette Pierson Detroit Shock
2008 États-Unis Candice Wiggins Minnesota Lynx

Coach de l’année

Le trophée de coach de l'année est décerné chaque année à l'entraineur ayant eu le plus d'impact sur le parcours de leur équipe. Le vainqueur est déterminé par les votes d'un panel de journalistes sportifs.

Année Vainqueur Équipe
1997 États-Unis Van Chancellor Houston Comets
1998 États-Unis Van Chancellor Houston Comets
1999 États-Unis Van Chancellor Houston Comets
2000 États-Unis Michael Cooper Los Angeles Sparks
2001 États-Unis Dan Hughes Cleveland Rockers
2002 États-Unis Marianne Stanley Washington Mystics
2003 États-Unis Bill Laimbeer Detroit Shock
2004 États-Unis Suzie McConnell Serio Minnesota Lynx
2005 États-Unis John Whisenant Sacramento Monarchs
2006 États-Unis Mike Thibault Connecticut Sun
2007 États-Unis Dan Hughes San Antonio Silver Stars
2008 États-Unis Mike Thibault Connecticut Sun

Kim Perrot Sportsmanship Award

Le Kim Perrot Sportsmanship Award est un trophée décerné annuellement par la WNBA à la joueuse ayant montré "représentant le mieux les valeurs du sport sur le terrain, le comportement éthique, le fair-play et l'intégrité" durant la saison. Au départ appelé WNBA Sportsmanship Award, il a été rebaptisé Kim Perrot Sportsmanship Award suite au décès en 1999 de la joueuse des Houston Comets Kim Perrot.

Année Vainqueur Équipe
1997 République populaire de Chine Zheng Haixia Los Angeles Sparks
1998 États-Unis Suzie McConnell Serio Cleveland Rockers
1999 États-Unis Dawn Staley Charlotte Sting
2000 États-Unis Suzie McConnell Serio Cleveland Rockers
2001 États-Unis Sue Wicks New York Liberty
2002 États-Unis Jennifer Gillom Phoenix Mercury
2003 États-Unis Edna Campbell Sacramento Monarchs
2004 États-Unis Teresa Edwards Minnesota Lynx
2005 États-Unis Taj McWilliams-Franklin Connecticut Sun
2006 États-Unis Dawn Staley Houston Comets
2007 Australie Tully Bevilaqua Indiana Fever
2008 États-Unis Vickie Johnson San Antonio Silver Stars

Références

Lien externe


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