Watford


Watford

51° 39′ 19″ N 0° 23′ 45″ W / 51.6553, -0.395833 Watford est une ville d'Angleterre, située dans le Hertfordshire, à une trentaine de kilomètres au nord-ouest de Londres. Sa population était estimée à 79 300 habitants en 2005 et son agglomération à environ 120 000 (soit la 47e du Royaume-Uni). Elle est située sur deux rivières, la Gade et la Colne.

Sommaire

Histoire

La ville tient son nom de Watter’s Ford, c’est-à-dire le « gué de Watter », du nom d’un propriétaire d’un terrain sur lequel un gué reliait les Midlands à la route de Londres. Watter’s Ford est ensuite devenu Wat’s Ford puis Watford. Watford est mentionné pour la première fois dans un document anglo-saxon de 1007. Situé sur un axe de communication important entre le sud-est et les Midlands, le village se développe et obtient une charte l’autorisant à organiser un marché hebdomadaire en 1100 sous Henri I. L’église St. Mary the Virgin est construite en 1230 sur le site d’une ancienne chapelle saxonne.

Le manoir de Cassiobury construit au XVIIe siècle devint par la suite la demeure des comtes d’Essex.

Pendant la révolution industrielle, cette communauté rurale devient un nœud de communication important avec l’arrivée du Grand Junction Canal en 1798, puis du chemin de fer en 1837 qui contribuent à son développement économique.

Économie

Centre tertiaire, Watford abrite des sièges de nombreuses entreprises, dont Camelot, qui gère la loterie nationale britannique, Iveco (construction de véhicules utilitaires), Total Oil ou encore Sanyo. A proximité de la ville se trouvaient les usines Rolls Royce qui ont fabriqué les chasseurs-bombardiers Mosquito pendant la Seconde Guerre mondiale. Ses locaux sont désormais occupés par les studios de cinéma de Leavesden où ont notamment été tournés les films de la série Harry Potter.

Personnalités originaires de Watford

Sport

La ville possède un club de football professionnel Watford FC, fondé en 1881. Finaliste de la Coupe d’Angleterre en 1984, deuxième du championnat en 1983, il compte pour plus célèbre supporter le chanteur Elton John, qui en fut le président pendant 15 ans.

Depuis 1997, le club partage son stade de Vicarage Road avec le club de rugby des Saracens.

Jumelages

Liens externes



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