William Wallace


William Wallace
Page d'aide sur l'homonymie Pour les articles homonymes, voir William Wallace (homonymie).
William Wallace
Portrait
Portrait

Surnom William Braveheart Wallace
Naissance 1272
Ellerslie, Écosse
Décès 23 août 1305 (à 33 ans)
Londres, Angleterre
Origine Drapeau d'Écosse Écosse
Arme Épée
Grade Général
Conflits Guerres d'indépendance de l'Écosse
Faits d'armes Bataille du pont de Stirling
Bataille de Falkirk
Distinctions Chevalier
Gardien de l'Écosse

Sir William Wallace (surnommé William Braveheart Wallace[1]) était un chevalier écossais né en 1272 à Ellerslie et décédé le 23 août 1305 à Londres. Il est resté célèbre dans l'histoire pour avoir mené son peuple contre l'occupation des Anglais sous le roi Édouard Ier d'Angleterre (plus connu sous le nom de Edward Longshanks — Édouard longues jambes — ou Édouard le Sec). Son rôle pendant les guerres d'indépendance de l'Écosse fut tellement décisif pour le sort de son pays que sa vie prit une dimension légendaire[2].

Sommaire

Origine et jeunesse

Aux yeux du plus grand nombre, William Wallace semblait être une « personne du peuple », contrastant avec son compagnon, Robert le Bruce (Robert Ier d'Écosse), qui provenait de la haute noblesse, la famille de Wallace était de petite noblesse, descendante de Richard Wallace (Richard le Gallois), un propriétaire terrien vassal d'un des premiers membres de la famille Stewart (qui plus tard deviendra la lignée royale des Stuart).

William Wallace est né à Ellerslie (Ayrshire) ou Elderslie (Renfrewshire)[3] aux alentours de 1270, ce qui faisait de lui encore un jeune homme dans ses années de gloire en 1297 et 1305.Des documents contemporains suggèrent que Wallace était originaire de l'Ayrshire. Son père était de Riccarton, Ayrshire et sa mère de Loudoun, Ayrshire. De plus ses premières batailles se dérouleront en Ayrshire. Quelques sources d'information contemporaines à propos de la première partie de la vie de Wallace existent, et les historiens se reposent souvent sur les notes de Blind Harry, écrites aux alentours de 1470, environ deux siècles après la naissance de Wallace. Il est presque sûr qu'il soit né en Ayrshire, qu'il fut le fils de Sir Alan[4] Wallace de Riccarton, et qu'il ait eu deux frères, Malcolm et John. Mais on ne dispose que de très vagues bribes d'informations sur William Wallace et son enfance, le plus souvent transmises de bouche à oreille, parfois écrites.

William Wallace reçut son éducation de son oncle Argheim, et de ce fait devint bien instruit selon les standards de l'époque, parlant le latin et le français. Blind Harry ne fait pas mention du fait que Wallace ait quitté le pays, où qu'il ait eu une quelconque expérience militaire avant 1297. Un rapport fait état, en 1296, d'un voleur, un William le Waleys à Perth. Encore selon les documents de Blind Harry ; William Wallace serait tombé amoureux (et se serait même marié) à une certaine Marion Braidfute dont aucun document ne prouve qu'elle a réellement existé. Des historiens pensent qu'elle a été inventée et ajoutée à une nouvelle édition du texte de Blind Harry en 1570, mais d'autres historiens affirment que le manuscrit de Ramsay qui retranscrit les histoires de Blind Harry date de 1488 et contient bien le personnage de Marion Braidfute[5].

L'Écosse du temps de William Wallace

Statue de William Wallace, Aberdeen.

Au temps de la naissance de William Wallace, le roi Alexandre III d'Écosse régnait depuis 20 ans sur l'Écosse. Son règne avait été une période de paix et de stabilité économique, et il avait repoussé avec succès les demandes incessantes des Anglais de la royauté. En 1286, Alexandre III meurt d'une chute de cheval; aucun de ses enfants ne lui avait survécu. Les lords écossais déclarèrent sa petite fille Margaret alors âgée de 3 ans, reine. À cause de son âge, ils mirent en place une régence, les Gardiens de l'Écosse, pour assurer l'administration de l'Écosse jusqu'à ce qu'elle soit en âge de gouverner. Le roi Édouard Ier mit à profit l'instabilité potentielle pour signer avec les lords le traité de Birgham, promettant de marier son fils Édouard à Margaret, sous réserve que l'Écosse demeure une nation indépendante. Mais Margaret tomba malade et mourut en 1290, à 8 ans sur le chemin de sa Norvège natale vers l'Écosse. Treize prétendants au trône se manifestèrent presque immédiatement.

Contrairement à la croyance populaire, John Balliol avait des droits sur le trône. Cependant, les Écossais voulaient un arbitre extérieur pour décider de la question, de façon à éviter les accusations de partialité. De façon tout à fait déraisonnable, ils en appelèrent au roi Édouard Ier pour décider. Au lieu d'arriver comme un arbitre indépendant, il vint à la frontière anglo-écossaise avec une grande armée, et annonça qu'il était venu en seigneur pour régler une dispute dans un État vassal, forçant tous les rois potentiels à lui rendre hommage. Après avoir entendu chaque serment, Édouard choisit Balliol en 1292 pour régner sur « l'État vassal d'Écosse ». En mars 1296, Balliol renia son serment.

L'épopée de William Wallace (1297-1298)

Statue de Wallace au château de Stirling.

William Wallace apparaît dans l'histoire en assassinant le shérif anglais de Lanark pour venger la mort de sa bien aimée (Marion Braidfute). En raison ce crime, il est mis hors la loi et se réfugie dans les bois où il est bientôt rejoint par une trentaine de compagnons avec lesquels il massacre la garnison anglaise de Lanark (en mai 1297). C'est le signal de la rébellion. De grands seigneurs ne tardent pas à se joindre à lui, William Douglas, qui devient son lieutenant, Robert Wishart, évêque de Glasgow qui parvient à rallier James Stewart à la cause et bientôt Robert Bruce le Jeune rompant par là la réputation d'anglophilie de la famille Bruce. Et c'est avec une armée que Wallace met le siège devant Dundee au mois d'août 1297. Le comte de Surrey et Hugh Cressingham, trésorier, réagissent et placent leur troupe à Stirling coupant ainsi Wallace de ses arrières.

William Wallace rompt alors le siège et se dirige vers Stirling. Mais lorsqu'il arrive, les Anglais sont déjà solidement positionnés et plus nombreux – 15 000 fantassins et 1 000 cavaliers contre 4 000 fantassins et 180 cavaliers écossais[réf. nécessaire]. La situation semble désespérée pour les Écossais qui parviennent cependant à profiter de la maladresse d'un chevalier anglais qui souhaitait engager le combat prématurément. Suite à ce renversement de situation, les Anglais perdent 3 000 hommes dont plus de 100 chevaliers. La victoire écossaise est éclatante.

Quelques villes ne tardent pas à ouvrir leurs portes dont : Aberdeen, Dundee, Perth, Stirling, Édimbourg, Roxburgh, Berwick. Wallace est bientôt proclamé « gardien du royaume d'Écosse ». Il dirige aussitôt des campagnes qui le mènent jusque dans le Cumberland et le Northumberland, tout en faisant régner l'ordre dans les territoires sous son pouvoir. Édouard Ier doit intervenir en personne, abandonnant un temps le continent - où il appuyait les Flamands contre la France - pour reprendre le contrôle de l'Écosse. Il reprend Berwick en juillet 1298, puis Roxburgh. Il parvient à couper le chemin de Wallace à Falkirk. L'armée écossaise y est écrasée le 22 juillet 1298 - 2 000 morts. C'est la fin de l'épopée de Wallace.

Fin de vie

William Wallace dut abandonner son titre de gardien du royaume. Il passe quelque temps en France et réapparaît en Écosse aux alentours de 1303-1304 où il reprend sa vie de hors-la-loi. Il est capturé à Glasgow le 5 août 1305 et condamné à mort pour haute trahison envers son souverain, crimes et sacrilège ; il meurt exécuté (Hanged, drawn and quartered) à Londres le 23 août 1305 à l'âge de 33 ans. William Wallace est exécuté dans les conditions atroces réservées aux traîtres : traîné par des chevaux par les pieds sur plusieurs kilomètres, moitié pendu, éventré et le feu a été mis à ses entrailles. Enfin, il fut finalement décapité, puis découpé en morceaux. Pour « donner un exemple », Edward Longshanks fait exposer les différentes parties du corps de William Wallace aux quatre coins du royaume d'Angleterre. Mais au lieu de détruire l’esprit de liberté chez les Écossais, cette exécution va vivifier le sentiment nationaliste écossais, et d’autres hommes vont se dresser contre l’Angleterre, en particulier Robert the Bruce. En 1314, les Écossais sous le commandement de Robert le Bruce, qui s'était rallié les nobles et proclamé roi d'Écosse, défont l'armée anglaise à Bannockburn, et acquièrent, à la fin de la guerre, l'indépendance de l'Écosse (1328).

William Wallace dans la culture populaire

Monument William Wallace.

Une tour nommée Monument William Wallace a été construite près de Stirling.

Cinéma

La vie de William Wallace a fait l'objet d'une adaptation cinématographique en 1995 sous le nom de Braveheart de et avec Mel Gibson. Même s'il ne respecte pas totalement la réalité historique, il retrace bien la violence des combats ainsi que l'obstination écossaise. Le film fut un grand succès et remporta 5 Oscars.

Jeux vidéo

La campagne du tutoriel de Age of Empires II: The Age of Kings reprend le début de l'épopée de William Wallace. Le jeu de stratégie Medieval Total War' (SEGA) British Island Conquest met en scène le héros écossais, permettant de retracer sa campagne et celle de ses armées. Le second opus, Medieval 2: Total War, offre également dans son extension "Britannia" la possibilité de contrôler William Wallace en jouant la faction écossaise.

Musique

Le groupe de heavy metal Iron Maiden parle de William Wallace et de ses désirs de liberté dans la chanson The Clansman, parue en 1998 dans l'album Virtual IX[6]. Un autre groupe de heavy metal, Grave Digger, lui a également rendu hommage sur un morceau simplement intitulé William Wallace, sorti en 1996 dans l'album Tunes of War. Le groupe de folk metal Skiltron y fait également référence dans l'album de 2006 The Clans Have United, et particulièrement avec le titre Stirling Bridge.

Notes et références

  1. Le surnom ne fut jamais rapporté par les biographies mais est utilisé depuis le film Braveheart de Mel Gibson.
  2. http://www.jesuismort.com/biographie_celebrite_chercher/biographie-william_wallace-2587.php
  3. Watson, Dr Fiona. A report into the association of Sir William Wallace with Ayrshire, East Ayrshire Council, March 1999
  4. Watson, Dr Fiona. A report into the association of Sir William Wallace with Ayrshire,East Ayrshire Council,March 1999, 14 pages.
  5. http://www.projetwilliamwallace.fr/wallace-braidfute.html
  6. http://www.ironmaidencommentary.com/index.php?url=album11_vxi/wallace&link=albums&lang=fra

Sur les autres projets Wikimedia :


Wikimedia Foundation. 2010.

Contenu soumis à la licence CC-BY-SA. Source : Article William Wallace de Wikipédia en français (auteurs)

Regardez d'autres dictionnaires:

  • William Wallace — (historisierende Darstellung des 17./18. Jahrhunderts) Sir William Wallace von Elderslie, eigentlich William Walleys, (* um 1270 in Elderslie bei Paisley in Schottland; † am 23. August 1305 in London hingerichtet) war ein schottischer… …   Deutsch Wikipedia

  • William Wallace — [William Wallace] (c. 1270–1305) a Scottish soldier. He led an army against the English forces of King ↑Edward I, who had occupied Scotland, and defeated them at Stirling Bridge in 1297. The following year Wallace was defeated by Edward at… …   Useful english dictionary

  • William Wallace — For other people named William Wallace, see William Wallace (disambiguation). Sir William Wallace …   Wikipedia

  • William Wallace — Este artículo o sección necesita referencias que aparezcan en una publicación acreditada, como revistas especializadas, monografías, prensa diaria o páginas de Internet fidedignas. Puedes añadirlas así o avisar al aut …   Wikipedia Español

  • William Wallace — Sir William Wallace (alrededor de 1270 1305) fue un patriota escocés que dirigió a su país contra la ocupación inglesa y contra el Rey Eduardo I de Inglaterra en las Guerras por la independencia de Escocia. La opinión popular a menudo ve a… …   Enciclopedia Universal

  • William Wallace — Уильям Уоллес (англ. William Wallace, ок. 1270 23 августа 1305, Лондон) национальный герой Шотландии, вдохновитель войны за независимость против Англии. Биография Уильям Уоллес был сыном мелкого шотландского рыцаря сэра Малькольма Уоллеса,… …   Википедия

  • William Wallace — ➡ Wallace (V) * * * …   Universalium

  • William Wallace (disambiguation) — William Wallace may refer to:Europeans*William Wallace (c. 1270–1305), Scottish patriot *William Wallace (footballer) (born 1940), Scottish footballer *William Wallace (mason) (died 1631), Scottish master mason and architect *William Vincent… …   Wikipedia

  • William Wallace (Begriffsklärung) — William Wallace ist der Name folgender Personen: William Wallace (um 1270–1305), schottischer Freiheitskämpfer William Wallace (Fußballspieler) (* 1940), schottischer Fußballspieler und trainer William Wallace (Mathematiker) (1768–1843),… …   Deutsch Wikipedia

  • William Wallace Campbell — William Wallace Campbell ( * 11 de abril de 1862 14 de junio de 1938 …   Wikipedia Español


Share the article and excerpts

Direct link
Do a right-click on the link above
and select “Copy Link”

We are using cookies for the best presentation of our site. Continuing to use this site, you agree with this.