Xerox


Xerox
Logo de Xerox

Logo de Xerox
Création 1938 à Rochester
Slogan « The Document Company. »
Siège social Drapeau des États-Unis Norwalk, Connecticut (États-Unis)
Activité Gestion électronique des documents, Gestion du Document, Conseil et Services
Produits Copieurs, Multifonctions, Imprimantes, Services
Effectif 130 000 (en 2010)
Site web www.xerox.com
Chiffre d’affaires 22 milliards de dollars (2009)
Station Xerox Alto, 1ère interface graphique (1973)

Xerox est une entreprise américaine, basée dans le Connecticut.

Sommaire

Histoire

Cette entreprise est principalement connue comme l’inventeur du photocopieur et fabrique également des imprimantes.

C’est à la fin des années 1940 qu’une petite manufacture de produits photographiques de Rochester (New York) du nom de Haloid décide d’exploiter l’invention faite 10 ans plus tôt par Chester Carlson, la xérographie. La conception du premier photocopieur, le XeroX Model A, et le succès des modèles suivants amènent la compagnie à changer son nom en 1958 pour Haloid Xerox, puis le 18 avril 1961, devenant simplement Xerox. Le dernier X de Xerox fut ajouté à l’origine pour donner au nom un aspect similaire à celui d’une autre fameuse entreprise de Rochester, Kodak.

L’essor de Xerox provient donc de son exploitation du brevet de reproduction xérographique, permettant la photocopie de documents sur papier ordinaire. Ce brevet lui en donnant une exploitation exclusive du procédé sur vingt ans, elle s’est d’emblée organisée pour survivre au-delà de cet horizon prévisible.

Xerox a pour cette raison toujours consacré une large place à la diversification et à l’innovation, bien que ne sachant pas toujours comment rentabiliser ses acquisitions (Scientific Data Systems, devenu Xerox Data Systems, fut un temps partenaire de CII), ni commercialiser ses inventions.

En 1972, au centre de recherche Xerox à Palo Alto - le Xerox PARC - Alan Kay et l'équipe d'Adele Goldberg inventent le langage smalltalk, l’interface graphique moderne et les icônes qui peuvent être contrôlées par la souris, inventée en 1963 par Douglas Engelbart. Ces idées seront exploitées dans des machines expérimentales comme l’Alto, puis commerciales comme le Star. Mais ces machines révolutionnaires sont à la fois trop chères et trop lentes avec les technologies et les coûts de l’époque (voir loi de Moore). Ces idées essaimèrent dans ce qu'on a appelé l'informatique alternative (Apple, Atari, Amiga... mais aussi le Modula Computer de Niklaus Wirth), et furent chez Xerox à l'origine de stations de PAO.

En novembre 1979, Steve Jobs effectue une visite au PARC. Parmi les technologies à l'étude, Jobs découvre l'interface graphique. La possibilité de manipuler visuellement les informations contenues dans un ordinateur est encore très nouvelle à l'époque. Pour Jobs, c'est la révélation, il vient de trouver la pièce manquante : l'OS doit être masqué pour l'utilisateur, via une interface graphique.

Il retourne au PARC le mois suivant, cette fois-ci accompagné de plusieurs membres de l'équipe de direction, et convainc les responsables du Parc de laisser Apple utiliser la technologie. ""il leur a expliqué directement qu'ils avaient une technologie géniale, mais que Apple saurait la rendre suffisamment abordable pour changer le monde"", expliqua Steve Wozniak (co-fondateur d'Apple). On a souvent dit par la suite que Jobs avait "volé" les idées du PARC, en s'appropriant la notion d'interface graphique, il n'en est rien. Jobs a simplement convaincu les responsables de Xerox, qui semblaient du reste peu préoccupés de l'avenir du PARC, de l'intérêt de laisser Apple "partager" cette connaissance. Un accord est d'ailleurs signé, et Xerox investira un million de dollars en actions Apple[1].

Quelques années plus tard, le système est présenté à Steve Jobs venu visiter le centre. Celui-ci fait travailler sur la question les ingénieurs d’Apple, Inc., qui conçoivent un modèle deux fois moins cher que le Star qui sera baptisé le Lisa; puis en 1984, celui-ci restant trop cher pour le marché, une version dégradée du Lisa qui abandonne (pour quelque temps) son aspect multitâches et en divise encore le coût par deux : c’est le Macintosh, qui viendra à point nommé sauver le prestige d’Apple de l’échec technique et commercial de l’Apple III.

Rank Xerox était le nom de la filiale européenne de Xerox, étendue par la suite à l'Asie et l'Afrique. Le nom de Rank Xerox n'est plus utilisé depuis 1997.

Actualités

En 1990 la société Xerox intente un procès a Apple pour violation du Copyright , Xerox affirmant que certains éléments du Macinstosh dont l'interface graphique, auraient été copié sans accord préalable Descriptif de la plainte

En 2002, la présidente se nomme Anne Mulcahy. Xerox compte alors un peu plus de 70 000 employés.

En juin 2002, l’entreprise a dû reconnaître avoir manipulé les chiffres de sa comptabilité. La manipulation concernerait 1,9 milliard de dollars, et se serait surtout pratiquée en Amérique latine. Ces déclarations ont entraîné une chute importante à la bourse de New York qui a été amplifiée par les recommandations à la vente de Merrill Lynch.

La presse compare cet épisode dans la vie de Xerox avec ceux des sociétés Enron, qui a fait faillite après des manipulations comptables entraînant le cabinet d’audit Arthur Andersen, et WorldCom. Des personnes et sociétés influentes telles que Dresdner Allianz ont évoqué un effondrement des places financières américaines en raison de l’impact négatif de telles nouvelles et conseillent donc un retrait des investissements consentis aux États-Unis.

Notes et références

  1. Biographie de Steve Jobs par Walter Isaacson - Chapitre 8 : « Le Xerox PARC »

Voir aussi

Articles connexes

Liens externes


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Contenu soumis à la licence CC-BY-SA. Source : Article Xerox de Wikipédia en français (auteurs)

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