Économie de la république démocratique du congo


Économie de la république démocratique du congo

Économie de la République démocratique du Congo

République démocratique du Congo
Indicateurs économiques
Kinshasa-30-juin01.jpg
Commune de la Gombe, centre d'affaire
Monnaie Franc congolais (CDF)
Année fiscale
Organisations internationales Union africaine, OMC
Statistiques
Produit intérieur brut (parité nominale) 7,98 milliards de dollars
Produit intérieur brut en PPA 44,44 milliards de dollars
Rang pour le PIB en PPA 89e 2
Croissance du PIB 6,4 %
PIB par habitant en PPA 700 dollars 1
PIB par secteur agriculture : 55 %
industrie : 11 %
services : 34 %
Inflation (IPC) 9,9 % (2007)
Pop. sous le seuil de pauvreté
Indice de développement humain (IDH) 0,411 (168e) en 2007[1]
Population active 27 300 000 personnes, soit plus ou moins 48 % de la population totale 3
Population active par secteur agriculture : 74,4 %
industrie : 7 %
services : 18 % 3
Taux de chômage
Principales industries minières, biens de consommation (brassicoles, textiles, manufacturés,...), ciment, machines...
Commerce extérieur
Exportations 346 milliards de dollars
Biens exportés Cuivre, Cobalt, Coltan, Diamant, Electricité...
Principaux clients Belgique 42,5 %, Finlande 17,8 %, Zimbabwe 12,2 %, Chine 6,5 % (2004)
Importations 1,417 millions de dollars (2002)
Biens importés Biens de consommation, Biens d'équipements,...
Principaux fournisseurs Afrique du Sud 18,5 %, Belgique 15,6 %, France 10,9 %, États-Unis 6,2 %, Allemagne 5,9 %, Kenya 4,9 %
Finances publiques
Dette publique inconnue
Dette extérieure 12 milliards de dollars en 2005
Recettes publiques 776 932 millions en CDF en 2007
Dépenses publiques 784 183 millions en CDF en 2007
Aide au développement 2,2 milliards de dollars en 2006
Sources : 

1. CIA factbook
2. CIA factbook
3. (16 – 65 ans) RDC, états des lieux des groupes sectoriels et thématiques, p.6

Sauf mention contraire, tous les chiffres sont exprimés en dollars des États-Unis

La République démocratique du Congo fait partie des pays les moins avancés. Sa structure économique est comparable à celle des autres pays de l'Afrique centrale, mais son économie est handicapée par une guerre civile larvée et un des niveaux de corruption les plus élevés de la planète[2]. La RDC, un des pays les plus vastes et les plus peuplés du continent africain, n'a pas le niveau de vie qui devrait correspondre à ses immenses ressources naturelles (minerais, bois précieux, produits agricoles, …).

En 2006, la République démocratique du Congo est l’un des dix pays les plus pauvres du monde, et les inégalités y sont très marquées. Environ 80 % de la population vivait en dessous du seuil de pauvreté fixé à 2 dollars par jour. Près de 44 % des femmes et environ 22 % des hommes n’ont aucun revenu. Les disparités régionales sont très fortes, avec un taux de chômage très élevé avoisinant les 40 %, des salaires et des prestations sociales dérisoires dans tout le pays.

L'économie congolaise est une des économies les moins compétitives d'Afrique[3]. Elle occupe, en 2008 selon la Banque mondiale, le 178ème position, c'est-à-dire la dernière place sur la liste des pays du monde considérés d'après leurs capacités à offrir de réelles facilités de faire des affaires[4].Après une période de relatif dynamisme économique, la République démocratique du Congo a subi une sévère dépression entre le milieu des années 1980 et le milieu des années 2000 liée à une gestion marquée par la corruption, puis aux guerres civiles qui ont ravagé le pays.

L'agriculture reste le principal secteur de l'économie, représentant 57,9 % du PIB en 1997, et occupait 66 % de la population active.

La RDC est le quatrième producteur mondial de diamants (un quart des réserves mondiales) durant les années 1980 et cette activité constitue encore la majorité des exportations (717 millions d'USD, soit 52 % des exportations en 1997). Les principales exploitations de cuivre et de cobalt (un tiers des réserves mondiales) sont régies par une entreprise publique, la Gécamines (ancienne Union minière du Haut Katanga). La production de la Gécamines a continué de baisser au cours des années 2000, en raison de la morosité du marché du cuivre.

Si la RDC possède aussi de l'or en quantité respectable, elle possède surtout les trois quarts des réserves mondiales de coltan, un composant essentiel pour les circuits des téléphones et des ordinateurs portables. La province minière du Katanga reste une des régions du pays les plus dynamiques, notamment grâce aux activités de l'industriel George Forrest. Quant aux exploitants chinois des fonderies de cuivre du Katanga, ils auraient pris le poudre d'escampette dès que les prix du cuivre ont plongé en raison de la crise économiqueLes espoirs de croissance économique reposent sur l'industrie extractrice, en particulier l'exploitation minière, mais cette dernière ne tire que partiellement profit de la grande richesse du sous-sol du pays. En 1997, le secteur secondaire ne comptait que pour 16,9 % du PIB.

La RDC est également un producteur de pétrole (24 000 barils par jour en 2003), les lieux d'extraction se localisant principalement sur la côte (terminal du Port de Banana). La région du Lac Albert abrite également un important gisement que l'Ouganda envisage d'exploiter[5].

Sommaire

Historique

Avant la colonisation du Congo

Avant 1885, l’économie de la République démocratique du Congo n’existe pas étant donné que le territoire actuel de Congo-Kinshasa n’est pas encore défini. Cependant, il reste un espace occupé. Occupé par les autochtones qui sont organisés ça et là par des royaumes et des empires. L'activité économique de ceux-ci diffèrent considérablement de celle du monde moderne. La base matérielle est fortement dépendante de la nature. Le système socio-économique protocongolais revêt alors plusieurs formes selon que l'on est dans tel ou tel autre coin . Cueillette, pêche, chasse, ramassage et tant d'autres activités constituant autant d'acte "économique" que les hommes occupant la superficie actuelle de la RDC pratiquaient.

L'histoire de la RDC raconte, par ailleurs, que les économies de ces différents royaumes et empires étaient florissantes. Elles se sont effritées, comme il fallait s'y attendre, avec le déclin de leurs organisations politiques. Et vite, elles sont remplacées par celle de l'Etat indépendant du Congo avec l'arrivée de la colonisation.

L'économie de l'Etat indépendant du Congo (EIC)

Les usines de Lubumbashi en 1917

Période pendant laquelle les limites actuelles de la RDC viennent d'être tracées à la Conférence de Berlin, en 1885 portant sur le partage de l'Afrique. On parle nettement alors de la naissance de l'économie de la République démocratique du Congo, bien que le pays ne porte pas encore ce nom au cours de la période. Ainsi l'histoire économique de la RDC commence.

Le Congo est sous l'égide de Léopold II de Belgique. Certains historiens s'accordent pour parler de lui comme le propriétaire privé de ce jeune Etat. D'autres, par contre, disent qu'il s'agit d'un bien de la communauté internationale[6]. Peu importe le point de vue adopté, le Congo est à l'époque libéral. De 1885-1891, le libéralisme économique bat son plein. Le commerce privé est encouragé et entièrement libre, car l'Etat n'y voit aucun inconvénient. Vu la nécessité dans laquelle se trouve la jeune colonie en terme financier, une rupture s'annonce en 1892. Adam Smith et ses idées libérales laissent de plus en plus place à l'interventionnisme étatique. Ce dernier trouve sa raison d'être dans l'énorme besoin de ressources qu'éprouve l'Etat pour mettre le territoire en valeur.

Mais le Congo reste un terrain de jeu où les idéologies économiques changent fréquemment. De 1908 à 1914, le libéralisme fait son came back. Avec lui, la fin d'exploitation en régi des terres domaniales et le remplacement des prestations en nature pour l'impôt de capitation. Réaction à enregistrer à l'actif des critiques fulgurantes de l'abus des modes d'exploitation directe et le recours au travail forcé par l'Etat indépendant[7].

Un autre fait saillant de cette époque est la révélation, au Haut-Katanga, de toutes les richesses minières. Laquelle révélation doit à la Tanganyika Concession à qui l'on avait confiée la prospection par le Comité Spécial du Katanga sous l'initiative du Roi Souverain. Néanmoins, celle-ci n'est que la confirmation de la "découvert" de Cornet, géologue de la mission Bia-Franqui en 1896.

Par ailleurs, la RDC se révèle déjà comme une machine consommatrice des investissements. 6,5 % de total des sommes investies en Afrique noire, de 1870 à 1913, s'élevant à 610 millions de livre arrivé au Congo[8].

Un géant en devenir

Évolution du PIB de quelques pays entre 1929 et 1939 après la Grande dépression

Le taux annuel de croissance exponentielle de 1920-1959, à prix constant est élevé: 4,8 % au total et 5,9 % pour l'économie moderne, à l'exclusion de secteur de subsistance. Un rythme rapide, soutenu par une période aussi longue, apparait réellement exceptionnel pour les économistes[9]. Pourtant il ne faut pas négliger des fluctuations importantes de nature conjoncturelle qu'a connu le Congo pendant l'entre-deux guerres. Néanmoins, cela n'empêche pas l'économie d'être lancée.

Cette croissance est tributaire d'une impulsion exogène, c'est-à-dire venant à la fois des publics, privés et missionnaires étrangers. Ces derniers se sont focalisés sur des ressources naturelles, minières et agricoles congolaises. Le but visé, loin s'en faut, est l'intérêt des promoteurs étrangers[10].

Par ailleurs, la première vague de prospérité de l'économie congolaise ne dure qu'une dizaine d'année. Elle est forte et intense. L'économie connait un progrès régulier et rapide. De 1920 à 1929, les économistes ont parlé d'une expansion. La courbe est ascendante bénéficiant également des investissement directs étrangers qui affluent massivement: 35 milliards de francs (1959), de 1921 à 1931, soit 1/3 de capitaux totaux enregistrés en 74 ans, de 1887 à 1959. Les dépenses publiques - allouées à l'investissement public - passent incognito jusqu'à maintenant, particulièrement dans le cadre de la vision de grands travaux du ministère Franck[11]. Il connait aussi une forte augmentation des exportations. Ces dernières sont soutenues par une remarquable diversité. Van Der Straeteur a parlé de 6 produits comme peloton en tête: or, diamants, cuivre, ivoire, copal, produits de l'Elæis[12].

Au demeurant, les années 20 et 24 sont à mettre au compte de l'économie de casino. Le boom économique se ralentit, pour se transformer à la première dépression. Le progrès du cuivre compense partiellement le tassement des autres produits miniers et agricoles. En revanche, une bonne chose pour le pays, le fléchissement est peu considérable. L'impact n'est pas aussi grand.

5 années après ce premier choc de l'économie, la grande dépression frappe. Le Congo belge n'est pas à l'abri de la grande crise. L'économie se retrouve fortement endommagée avec un PIB qui recule au niveau de l'année 25. La montée en puissance de capitaux n'est plus, et se transforme d'ailleurs à une chute libre jusqu'à se réduire au niveau zéro. Quant aux finances publiques, les dépenses restent relativement élevées grâce notamment à une forte trésorerie (excédent budgétaire antérieur) et au crédit exceptionnel du budget extraordinaire qui permettent d'achever le plan de grands travaux.

Le déficit budgétaire trouve son explication en partie dans le secteur de transport. En effet, selon André H., la chute des recettes s'est réalisée pendant que les garanties d'intérêt octroyées par l'État aux sociétés dudit secteur ont commencé à joueur. On recourt à l'émission de bons du trésor pour résorber l'écart budgétaire négatif. Loin d'endiguer le problème, les intérêts ont aggravé dans un avenir proche la situation financière déjà précaire. En 1932, les charges permanentes de la dette publique égalent 47 % du budget ordinaire. Une année plus tard, elle va absorber 88 % des avoirs et les dépenses administratives ne sont plus qu'à être couvertes par les emprunts. L'effet boule de neige s'annonce. La Belgique se voit contraint de consentir plus d'un milliard de francs d'aide à sa colonie[13].

Durant les années 40 jusqu'à la veille de l'indépendance, le pays connait une poussée considérable de développement des industries. Ce développement doit beaucoup à la guerre car le pays se voit obliger de se prendre en charge pour la simple raison que l'Europe ne sait plus l'approvisionner. Il s'affirme depuis l'indépendance sous l'influence, partiellement artificielle, des quota à l'importation, de l'impossibilité des transferts, des injections considérables des moyens de paiement et du déplacement des flux monétaires vers des groupes privilégiés de population autochtone, davantage orientés vers la production locale que les européens[14].

Elle ne reprend sa cours normale qu'après l'orage de 1929. La deuxième vague de prospérité commence en 1945. Une période de prospérité plus nette que la première malgré les différents aléas conjoncturels. Les exportations ont doublé et importations à quintuplé. L'industrie fait de remarquable progrès; sa production se trouve plus que quintuplée en 10 ans. Les investissement publics, essentiellement dans le cadre du Plan décennal, atteignent 64,6 milliards de franc en 1956[15]. Malheureusement pour le pays, la richesse en création va s'estomper vers les années 57.

La République démocratique du Congo accède à l'indépendance. La donne économique change. Entre 1960 et 1970, l'histoire économique est marquée par des problèmes politiques (éclatement des structures politique et effondrement administratif) et les problèmes de cours des matières premières. Si la colonisation a légué au nouvel Etat une économie productive et équipée, il faut dire que la croissance n'y est plus. Elle s'était arrêté dès la fin de 1957, provoquée surtout par des récessions conjoncturelles, une baisse des investissements privés et fuite massive des capitaux. Le Congo commence son cycle de problème économique et géopolitique[16].

Cependant, l'économie ne s'est pas complètement effrité. Elle reste encore résistante, grâce au dualisme économique et à la prédominance du secteur étranger. André H. attribue cette résistance à des entreprises agricoles, minières et industrielles européennes[17].

Les années Mobutu: la descente aux enfers

Mobutu à Washington en 1973

Malgré l'important potentiel du pays, la corruption s'est très tôt installée, sous le régime de Mobutu Sese Seko, avec une mainmise du pouvoir sur l'économie pour en détourner les profits dans le cadre d'un enrichissement personnel[18]. La désorganisation du pays fit qu'au début des années 1990 l'économie souterraine du Zaïre était estimée à trois fois le montant officiel du PIB.

L’histoire économique récente de la République démocratique du Congo est jalonnée de plusieurs tentatives d’assainissement et de redressement de l’économie. Confronté aux déséquilibres financiers, à la montée de l’endettement et à la stagnation de la production, le pays a été contraint, dans les années 1970 et 1980, à adopter les politiques de stabilisation et d’ajustement structurel recommandées par le Fonds monétaire international et la Banque mondiale[19].

Malgré ces successions de plans économiques financés par la Banque mondiale et le Fonds monétaire international (FMI) depuis l'accession à l'indépendance, l'inflation, le déficit budgétaire et la dette du pays[18] n'ont fait que croître sous le régime de Mobutu. Au début des années 1990, face à la corruption endémique, la Banque mondiale et le FMI en vinrent à suspendre leur aide, et la plupart des interventions bilatérales furent arrêtées. La RDC fut incapable de faire face aux échéances de payement de la dette et les lignes de crédit du FMI furent arrêtées en février 1992, celles de la Banque mondiale en juillet 1993. Malgré l'introduction d'une nouvelle monnaie, le nouveau Zaïre (NZ), la gestion des devises resta anarchique, et l'inflation atteint 9 800 % en 1994, les prix en magasins changeant plusieurs fois par jour[20].

Après Mobutu

En mai 1997, l'AFDL, dirigée par Laurent-Désiré Kabila, prit le pouvoir et évinça le régime de Mobutu Sese Seko à l'issue de la Première guerre du Congo. Sous Laurent-Désiré Kabila, le gouvernement et les entreprises publiques entamèrent un programme de reconstruction. Le gouvernement commença par réformer le système d'imposition corrompu, les forces de police, et initia la remise en état du réseau routier laissé à l'abandon. Le Franc congolais fut réintroduit.

En août 1998, la guerre éclata en RDC à la suite de désaccords entre Laurent-Désiré Kabila et ses anciens alliés du Rwanda et de l'Ouganda. À cette époque, quelques progrès avaient été réalisés pour le rétablissement de l'économie du pays, mais les problèmes majeurs d'infrastructures de transport, de douane et d'imposition restaient pendants. Les finances publiques de l'État n'avaient pas été assainies et les relations avec le FMI et la Banque mondiale restaient conflictuelles. De nombreuses rentrées gouvernementales n'étaient toujours pas comptabilisées et non incluses dans les statistiques officielles. Les relations avec la Banque mondiale furent suspendues à la suite de l'impossibilité de finaliser un accord avec le Fond d'investissement de la Banque internationale pour la Reconstruction et le Développement (BIRD) pour la République démocratique du Congo.

Le début de la deuxième guerre du Congo en août 1998 fut à l'origine du déclin de l'économie qui s'est poursuivi jusqu'au milieu des années 2000. Le territoire se retrouva divisé entre une zone gouvernementale et des zones rebelles, ce qui mit fin au commerce entre ces zones. Dans leur ensemble, les relations commerciales entre les différentes régions du pays restent faibles encore aujourd'hui.

Pièce de 10 francs congolais

Après une reprise de l'inflation en août 1998, le gouvernement commença à essayer de réguler les prix par des lois. Il reprit également le contrôle des exportations. Ensemble, ces mesures affectèrent grandement la continuation des activités liées au commerce extérieur. De plus, les succès restreints de la lutte contre l'inflation et la dépréciation de la monnaie furent anéantis dès le début de l'offensive rebelle dans l'est du pays. La guerre réduisit drastiquement les revenus du gouvernement et accrut la dette extérieure. Les acteurs du commerce extérieur se firent moins présents, cela étant lié aux incertitudes sur l'issue du conflit et à l'augmentation du contrôle et de la pression fiscale du gouvernement. L'écart important entre le taux officiel et celui pratiqué en rue pour la vente de francs congolais contre des dollars US força les commerçants à évaluer leurs biens importés au taux officiel pour acheter des devises locales.

Les ressources de l'est du pays furent désormais exploitées par les forces rebelles ou les occupants étrangers. Le Rwanda devint par exemple exportateur de diamants et de coltan, bien que n'en disposant pas sur son territoire national.

Les infrastructures défaillantes, un cadre légal incertain, la corruption, un manque d'ouverture économique et financière de la part du gouvernement, restent des freins à l'investissement et à la croissance économique. Le FMI et la Banque mondiale[21] multiplient les collaborations avec le nouveau gouvernement en vue de restaurer des plans économiques cohérents, mais les réformes institutionnelles peinent à suivre. Face à la dépréciation de la monnaie, le gouvernement a pris des mesures drastiques en janvier 1999 : le dollar US fut banni des transactions commerciales courantes, position qui fut revue plus tard. Le gouvernement peine toujours à promouvoir les exportations, bien que l'impression de nouveaux billets ait repris. La croissance économique fut fortement négative en 2000 de par la difficulté de satisfaire les conditions fixées par les donateurs institutionnels, les faibles exportations et l'instabilité régnante.

Les conditions économiques se sont améliorées depuis fin 2002, avec le retrait de la plupart des troupes d'occupation. Plusieurs missions du FMI et de la Banque mondiale sont intervenues pour mettre en place des plans de développement, et le gouvernement de transition a commencé la mise en œuvre des premières réformes. Une grande part de l'économie du pays reste cependant hors des indicateurs du PIB, l'économie souterraine restant majoritaire.

Avec une paix relative dans le pays depuis 2003, la RDC envisage d'augmenter ses exportations d'électricité vers le Zimbabwe et l'Afrique du Sud jusqu'à 500 mégawatts (essentiellement produite à partir du barrage d'Inga). La distribution d'électricité est actuellement confiée à une société zambienne, la CEC.

Ressources naturelles

Exploitation minière

La mine de Shinkolobwe
Diamants taillés

La production minière, qui a commencé voilà plus d'un siècle, a joué un rôle important important de la gestion économique de la RDC durant l’époque coloniale et après l'indépendance jusqu’à la fin des années 1980. En effet, le sous-sol de la RDC compte parmi les plus riches au monde au regard de la géologie et de la minéralogie. Étant donné cet avantage naturel, la défaillance de l'économie de la RDC est généralement attribuée à la « malédiction des ressources naturelles » (maladie hollandaise).

La RDC possède des gisements contenant une cinquantaine de minerais recensés, mais seulement une douzaine de ces derniers est exploitée: le cuivre, le cobalt, l'argent, l'uranium, le plomb, le zinc, le cadmium, le diamant, l’or, l’étain, le tungstène, le manganèse et quelques métaux rares comme le coltan. La RDC extrait également de son sous-sol des diamants. Les réserves sont très importantes, ainsi le pays possède la deuxième réserve mondiale en cuivre avec 10 % du total recensé sur la planète et surtout les plus importantes réserves de cobalt (près de 50 %). Les recettes d’exportations atteignaient en 1990 environ un milliard de dollars américains[22].

La Gécamines, avec une concession minière de plus de 18 800 km² pour le cuivre, était la principale entreprise minière du pays et fournissait en 1980 environ 66 % des recettes budgétaires de l’État et 70 % de ses recettes d'exportation. Elle jouait un rôle social et économique important pour beaucoup de PME se trouvant dans sa périphérie. Pendant plus de 30 ans, cette entreprise a été le moteur de l'économie. Elle était citée parmi les plus grands employeurs de la RDC. À côté de ce géant, on trouvait des groupes de moindre importance : Zaïre-Etain (détenu à 50-50 par l'État et par Géomines belge) qui exploitait la cassitérite (aujourd'hui disparue); l'Office des mines de Kilo-Moto (société d’État) assurant l'extraction de l'or; la société congolaise Miba (avec une contribution de l'ordre de 20 % à de celle de la Gécamines dans les années 1980) celle du diamant.

Mais aujourd’hui la réalité n'est plus la même. La Gécamines a été déchue, la production minière industrielle s’est effondrée avec elle. La production de la Gécamines en cuivre est passée de 465 000 tonnes avec un prix de 2 855 USD la tonne (en 1990) à 19 000 tonnes avec un prix de 1 800 USD la tonne (en 2002) entraînant des conséquences graves sur l’économie et sur la situation sociale[22].

Les mesures de restructuration et de libéralisation du secteur minier prises depuis 2004 sur l’ensemble du territoire national n'ont rien donné[23], d'autant plus qu'on a assisté à l’expropriation des terres des paysans au profit de nouvelles concessions minières, à la fraude généralisée et aux contrats léonins. Une commission d'experts nationaux à l'initiative du gouvernement, avec l'appui des services internationaux spécialisés a été mise en place afin d'enquêter sur les différents contrats signés avec les multinationales. Un pré-rapport a été établi et formule que l'Etat a été bradé et spolié avec la complicité de plus hautes autorités. Tous ces contrats sont donc sujets à une revisitation.

En septembre 2007, la Chine, annonce deux ligne de crédit au total de 8,8 milliards de dollars, pour la RDC avec pour objectif premier de réanimer le secteur minier. En effet, la Chine s'engagerait à construire des infrastructures et exploiterait en contre-partie les ressources minières. Il s'agirait de construire des routes, des hôpitaux, des universités et des logements. Cette démarche s’inscrirait donc dans la politique des priorités des priorités du gouvernement, appelé 5 chantiers. Mais il faudra attendre qu'une plate-forme financière soit créée. Ce contrat ne pourra être effectif qu'en 2008 s'il est respecté. Par ailleurs, il aurait occasionné de vives critiques au niveau de la communauté internationale et des institutions internationales, à l'égard du gouvernement, car elles y voient dans cette implication de la République populaire de Chine, un alourdissement de la dette déjà problématique du pays[24].

Énergie

Articles détaillés : Barrages d'Inga et fleuve Congo.
Barrage Inga I en juillet 2004

La riche hydrographie de la RDC lui confère un potentiel hydroélectrique estimé à 100 000 MW, soit 13 % du potentiel hydroélectrique mondial. La puissance installée totale est évaluée actuellement à 2 516 MW, soit 2,5 % du potentiel total pour une production moyenne possible de 14 500 GWh. La production effective n'est actuellement que de 6 000 à 7 000 GWh. L'hydroélectricité représente 96 % de la production d'électricité, les 4 % restants étant fourni par des centrales thermiques de faible puissance situées, pour la plupart, dans des zones isolées. Les barrages d'Inga, sur le fleuve Congo, sont la principale source de production d’énergie hydroélectrique. Cet ensemble comprend aujourd'hui deux centrales ayant une puissance totale de 1 775 MW : Inga 1 avec 6 groupes totalisant 351 MW, Inga 2 avec ses huit groupes totalisant 1 424 MW)[25]. Dans son état définitif, le complexe d’Inga fournirait plus de 25 % de la production mondiale d’énergie électrique d’origine hydraulique[réf. nécessaire].

L'apport potentiel des centrales d'Inga est obéré, leur production ne dépasse pas 40 % de leur capacité. Une bonne partie de cette production est destinée à l'exportation, laissant ainsi la demande locale insatisfaite. Cette situation fait que le taux d'accès des populations à l'électricité est de 1 % en milieu rural, 30 % pour les villes et 6 % sur le plan national alors que la moyenne en Afrique subsaharienne est de 24,6 %)[25].

Depuis plusieurs années, le projet d'un Grand Inga a été envisagé, il s'agit d'un barrage qui utiliserait toute la puissance du fleuve Congo. Dans le cadre du Nepad, le site d’Inga a été retenu pour un projet d'interconnexion des réseaux sur toute l'Afrique et même l'Europe a été pensé[26]. Un autre projet, le Western Power Corridor (WESTCOR) sur le même site, cette fois-ci pour l’intégration sous-régionale de la zone de SADC pour la production et le transport de l’énergie électrique existe. Ce projet pourrait générer 5 milliards USD chaque année - une fois complètement outillé – au tarif d’aujourd’hui[27].

Autres

La végétation de la RDC

Outre ses richesses minières, la RDC a beaucoup d'autres avantages à faire valoir. Elle est le premier pays d’Afrique du point de vue de l’étendue de ses forêts (la moitié du territoire national est occupé par de la forêt équatoriale) et le plus important pour la préservation de l’environnement mondial. C’est à partir de 2007 réellement, que le bassin du Congo est de plus en plus le centre du préoccupation du monde entier[28].

Okapi du Disney's Animal Kingdom

La RDC se classe parmi les 10 pays de la méga biodiversité du monde avec 480 espèces de mammifères, 565 espèces d’oiseaux, 1 000 espèces de poissons, 350 espèces de reptiles, 220 espèces de batraciens et plus de 10 000 angiospermes dont 3 000 seraient endémiques. Elle a une faune naturelle exceptionnelle (on y trouve tous les grand animaux de l’Afrique) et a des espèces rares. Tout ce capital n’a pas été épargné par les divers conflits et leurs effets dévastateurs sur la faune et la flore. Des milliers d’hectares de forêts sont dégradés, entraînant une diminution de la biodiversité. Les aires protégées font l’objet de spoliation, de contrebande et de braconnage[22]; la pression de la chasse et du braconnage a été très forte sur certaines espèces (comme l'Hippopotame, chassé pour l'ivoire de ses défenses suite à l'embargo sur l'ivoire d'éléphant) ces dernières années.

Elle dispose d'abondantes ressources en eau, des lacs poissoneux, notamment le lac Tanganyika (plus grand que le Burundi) le plus poissonneux du monde[29]. Et les richesses naturelles comme le pétrole, le gaz sont également présentes, mais sous-exploitées[30].

La RDC, bénie par la nature, est aussi une terre de tourisme; peu d’endroits au monde égalent la beauté des territoires du nord-est de ce pays, ses lacs aux confins du Nil. La moitié du pays est constitué de la savane, un des habitats les plus variés de toute l’Afrique. Mais le tourisme n'y a jamais été mis en valeur, tout le contraire des pays d'Afrique de l'Est et d'Afrique australe. Recemment, la Fédération des Entreprises du Congo (FEC) et le ministère de tutelle ont montré une faible penchant pour relancer ce secteur. Ce dernier est entravé par plusieurs raisons: destrcution et insuffisance des infrastructures socioéconomiques, insécurité physique dans certaines parties du pays, absence d'une loi cadre en matière de tourisme[31].

Infrastructures

Routes, transports

Le premier train de Lubumbashi arrivant à Kindu après la rénovation de la ligne en 2000
Transports
Routes
Routes 152 320 km
Routes d’intérêt général 58 305 km
Routes d'intérêt local 86 615 km
Ponts 1 965
Voies férrées
5 033 km
Voies navigables
16 238 km
Ports
Ports fluviaux Port de Kinshasa - ONATRA, Port d'Ilebo - SNCC, Port de Kalemie - SNCC, Port de Kisangani - ONATRA, Port de Mbandaka - ONATRA, Port d'Ubundu, Port de Kindu-CFL
Ports maritimes Port de Banana, Port de Boma - ONATRA, Port de Matadi - ONATRA
Aéroports
Aéroports et aérodromes 270
Aéroports à piste goudronnée 24
Aéroports non goudronnés 205
Sources: DSCRP 2006

Le réseau de transport est constitué de 16 238 km de voies navigables, de 5 033 km de voies ferrées qui datent pour l'essentiel de l'époque coloniale, de 145 000 km de routes nationales et régionales et des pistes secondaires rurales, de 7 400 km d'axes urbains et de 270 aéroports répartis sur l’ensemble du pays, dont 5 aéroports internationaux (à Kinshasa, Lubumbashi, Kisangani, Goma et Gbadolite).

La R.D.Congo est un pays semi-enclavé du fait qu’en plus de la faible densité de ses réseaux de communication (0,074 km de voies de communication au km².), elle ne possède qu’une façade maritime, sur l'océan Atlantique, de 37 km.

Pour un pays aussi vaste (2 345 000 km²), les infrastructures jouent un rôle majeur. La situation du système des transports en République démocratique du Congo est désastreuse. La réalité de la situation se traduit par une insuffisance totale de l’offre des services de transports, accentuée par le mauvais état des infrastructures de transports et par une non-satisfaction chronique de la demande.

Le réseau de transports n’offre plus aux secteurs économiques les infrastructures et les services qui favorisent les échanges de toutes natures et qui améliorent la mobilité des personnes et des biens[25]. Cette carence constitue un obstacle majeur au développement économique, entrave les échanges commerciaux, et restreint l’accès des populations aux services sociaux de base.

D'importants partenariats avec la République populaire de Chine sont annoncés en septembre 2007[32]. Ceux-ci concernent notamment la complétion est-ouest du réseau ferroviaire, et qui verrait la création d'une ligne continue entre Matadi (Bas-Congo) et Sakania (Katanga). La route Kisangani - Kasumbalesa (frontière avec la Zambie) serait à réhabiliter. Le tronçon Lubumbashi - Kasumbalesa deviendrait une autoroute, bien que la route nationale ait été déjà réfaites récemment. Dans le même registre, les investisseurs brésiliens vont aussi dans le même sens que les chinois[33].

Télécommunications

Le secteur des télécommunications se développe avec l’expansion de la téléphonie mobile qui permet de relier les principales villes du pays grâce au système GSM. La forte augmentation des abonnés (de quelques milliers seulement au début de la décennie à plus de 6 500 000 en 2007) a eu un impact important sur le PIB[34].

Cette course effrénée vers la téléphonie mobile a presque inondé le marché congolais des sociétés des télécommunications (téléphonie fixe comme mobile). Cette forte demande se révèle être une part importante du PIB, mais également une offre importante qui a tiré vers le bas le taux de chômage important du pays.

Téléphonie fixe, mobile et infrastructure générale

Bien qu'abritant le siège de l'Union Panafricaine des Télécommunications, la RDC ne dispose pas d'un réseau de téléphonie publique. D'ailleurs, ce secteur longtemps sous le contrôle de l'État n'était pas compétitif.

C'est en 1986 qu'on assiste à la naissance de la première firme de téléphonie cellulaire qui s’est vue attribuée la totalité de la gamme de fréquences utilisables et même d’un préfixe réservé à l’extension ultérieure de l’office des PTT. Quatre années après, le gouvernement décide de libéraliser. En 2003, la population congolaise s'ouvre au monde grâce cette fois-ci à la téléphonie cellulaire. Et depuis des opérateurs de téléphonie cellulaire se sont multipliés[35].

Internet

Le public congolais a eu connaissance d'internet vers les années 95, au travers d'initiatives privées (quelques cybercafés ont vu le jour). Cependant, une décennie après, l’Internet en RDC reste un luxe pour la majorité de la population dont le revenu est faible.

Structure économique

Agriculture

Les exportations agricoles ne représentent qu’environ 10 % du PIB en 2006, contre 40 % en 1960. Jadis florissant, avec une production plus réduite, le secteur agricole aujourd’hui de la RDC –totalement paralysé– connaît une asthénie de productivité conduisant 73 % de la population congolaise à vivre en insécurité alimentaire[36], les importations de denrées alimentaires (produits de première nécessité) augmentent et les exportations des produits de rente baissent. La production s'est en effet réduite depuis quelques années à des activités de subsistance malgré des conditions naturelles favorables (environ 97 % des terres arables bénéficient d’une saison culturale de plus de huit mois dans l’année. De plus, 34 % du territoire national sont de terres agricoles dont 10 % seulement sont mises en valeur).

Ce problème sectoriel, partiellement lié à la faiblesse de la productivité, relève de problèmes d'accès au marché, d'évacuation des produits, de conservation, de la perte de main-d'œuvre agricole (suite aux conflits et aux maladies endémiques) et des semences de qualité, de l’utilisation de techniques inappropriées, et du manque d’instruments de travail adéquats.

Cependant, l'agriculture reste le principal secteur de l'économie, représentant 57,9 % du PIB en 1997. Les principales productions exportées sont le café, l'huile de palme, le caoutchouc, le coton, le sucre, le thé, et le cacao tandis les cultures vivrières concernent essentiellement le manioc, la banane plantain, le maïs, l'arachide, et le riz. En 1996, l'agriculture occupait 66 % de la population active.

Elevage

L’élevage, dont les capacités potentielles varient entre 30 et 40 millions de bovins avec une charge bétail de 1/6 à 1/12 pendant toute l'année, n'est pas encore la priorité du gouvernement[25]. Il est peu développé en République démocratique du Congo, en partie en raison des conditions naturelles qui ne sont pas favorables à l'élevage du gros bétail, sur une grande partie du territoire. La forêt dense n'a pas de pâturages et la trypanosomiase, véhiculée par la mouche tsé-tsé, sévit à l'état endémique dans la plupart des régions basses du pays. Les régions montagneuses de l'est et du sud-est (Kivu) sont, en revanche, propices à l'élevage. Le bétail y aurait été introduit par des populations tutsies venant des pays voisins. Cet élevage est pratiqué par des populations de pasteurs spécialisées ou par quelques rares ranches modernes. Les techniques d'élevage restent cependant rudimentaires chez les éleveurs traditionnels et les soins vétérinaires sont peu pratiqués.

Les effectifs du cheptel bovin ont été estimés au niveau national à environ 11 277 130 têtes. Ils sont en constante baisse depuis 1990, avec une chute de 11 % en 1993 et 18 % en 1995. Outre ce troupeau, dans presque tous les villages, un petit cheptel de caprins, de porcs, d'animaux de basse-cour (volailles) vit en liberté autour des cases et à la périphérie des villes. D'une manière générale, même si la viande, surtout les morceaux "nobles", est de moins en moins consommée par les couches défavorisées, qui privilégient les bas morceaux (capa), la poule (1 000 t. importées mensuellement) ou le poisson bon marché dans leur alimentation, la production de viande et de volailles reste insuffisante et contraint de recourir aux importations. De même, la production d'oeufs et de lait est très insuffisante.

Industrie

Le secteur industriel n'a contribué pour 5,6 % au PIB en 2003. Autrefois important, il est actuellement composé de quelques petites usines dans le textile, l’agroalimentaire, la chimie et le secteur des biens d’équipement. Toutes les branches de production ont souffert de la crise qui frappa le pays. Les industries manufacturières ont été coupées de leurs sources d’approvisionnement en matières premières et de leurs débouchés en produits finis; elles n’utiliseraient qu’entre 15 et 17 % des capacités productives installées[34].

Le secteur secondaire est très peu développé et caractérisé par une forte présence de l’État, marginalisant ainsi le secteur privé. La plupart des sociétés sont publiques ou à participation mixte, avec souvent une participation majoritaire de l’État. Malgré le processus de privatisation en cours (programme PMPTR), l’État reste le principal opérateur dans la plupart des secteurs économiques comme l’énergie, les mines, les forêts, l’hydraulique, le transport et le bâtiment.

Services

Le secteur des services est dominé par les transports et les télécommunications. Timidement, il a commencé à attirer des investisseurs. Le secteur tertiaire a représenté 27,9 % du PIB en 2005 et affiché un taux de croissance réel de 7,8 %, essentiellement dû aux bonnes performances des transports, des télécommunications et des services financiers[37]. Si le conflit a fortement détérioré la qualité des infrastructures routières, fluviales et ferroviaires, la reprise amorcée en 2003/04 a soutenu la demande de transports en commun dans les grandes villes.

Secteur informel

Congolaise transportant des bananes.

L’économie de la République Démocratique du Congo est aujourd’hui bien plus pauvre qu’elle ne l’était à l’indépendance. La désorganisation de l’offre et l’érosion presque continue de la demande l’ont entraînée depuis les années 70 dans une spirale négative, provoquant l’informalisation de secteurs entiers, voire leur « criminalisation », jusqu’à ce que le pays s’installe dans une économie de guerre à la fin des années 90[38]. En 1990, selon un Rapport de la conférence nationale souveraine, le secteur informel représentait près de 60 % des activités économiques. Douze ans après, il est évident que ce pourcentage représente plus de 80 % des activités[39].

Selon les statistiques du BIT la population œuvrant dans l’économie informelle est estimée à 19 871 347 personnes soit 72 % de la population en âge actif.

La part de l’économie informelle dans la création d’emplois s’est accrue continuellement au point de devenir le « secteur dominant » de la République Démocratique du Congo[40]. L'économie informelle en République démocratique du Congo revêt plusieurs formes.

Bien que le volume de production de ce secteur a grandement augmenté, le secteur informel congolais ne joue pas un rôle essentiel dans l'économie nationale, fournissant des revenus minimum à ses employés.

Secteur privé

Le secteur privé a évolué, depuis environ trois décennies, dans un environnement particulièrement difficile. En effet, depuis les années 1970, les effets conjugués de l’effondrement des cours de cuivre et du crash pétrolier sur l’économie, les mesures suicidaires de Zaïrianisation et de la radicalisation, ainsi que des grèves régulières et un climat d’insécurité généralisé des années 1990 ont contribué à briser l’essor des secteurs productifs, en installant un climat de méfiance, particulièrement auprès des opérateurs économiques expatriés, entraînant ainsi la fuite de capitaux.

Les pillages de 1991 et 1993 ainsi que les guerres de 1996 et 1998 ainsi que les conflits armés ont également conduit à la destruction de l’outil de production et ont eu comme corollaire le découragement des investisseurs étrangers et le tarissement de l’aide publique au développement, principale source de financement de l’investissement public. L’on constate à la même période un recul de l’investissement de 13 % en 1990 à 4,4 % en 2000. Il en résulte la perte d’emplois et la baisse des revenus, suite à la fermeture d’un nombre important d’entreprises accentuant ainsi le chômage et la pauvreté dans le pays. En 2005, le taux d'activité s'est situé à 63,1 % au niveau national dont 50,8 % en milieu urbain et 68,1 % en milieu rural. La prédominance des emplois dans la petite entreprise familiale agricole met en exergue la fragilité du marché du travail et les difficultés des conditions de vie des ménages[22].

Les Petites et moyennes entreprises sont confrontées à un environnement politique et économique défavorable ainsi qu’à un cadre réglementaire inadapté et mal appliqué. Cette situation les a mises dans un état d’essoufflement et a conduit à une forte baisse de leur activité. La plupart des PME et PMI ont été crées dans le but d’exploiter les opportunités que présente un environnement protectionniste. Au stade actuel de la mondialisation, de libéralisation de l’économie et d’intégration régionale, ces PME et PMI souffrent d’un manque de compétitivité face aux produits extérieurs à cause des difficultés d’approvisionnement et l’étroitesse du marché national/local[22].

Par ailleurs, depuis déjà des années, le patronat congolais regroupé au sein de la Fédération des Entreprises du Congo se présente comme l'institution représentant le secteur privé congolais.

Position extérieure

Carte des États membres la COMESA.

La RDC participe aux efforts de libéralisation au sein de plusieurs organisations économiques régionales auxquelles elle appartient, telles que la CEEAC, le COMESA et la SADC. La RDC fait également partie des pays bénéficiant de tarifs commerciaux préférentiels avec les États-Unis dans le cadre de l’AGOA, et avec l’Union européenne dans le cadre de l’initiative « Tout sauf les armes ». Par ailleurs, les autorités ont initié une réforme de l’office des douanes et mis en place un guichet unique depuis un certain temps, au port de Matadi, pour faciliter les formalités et permettre un meilleur contrôle des recettes fiscales de l’État[34].

Les exportations ont chuté de 1,5 milliard de dollars en 1996 à environ 800 millions en 1999. Malgré la progression enregistrée depuis 2000, les exportations, représentant 1,3 milliard de dollars en 2003, n’ont pas encore retrouvé le niveau des années 1990. Cependant, depuis 2001, la part des exportations dans le PIB s’est accrue, de 13,3 % en 2001 à 27 % en 2004. Parallèlement, la part des importations est en forte hausse (passée de 12 % du PIB en 2001 à 27,4 % en 2004), traduisant la reprise des investissements d’infrastructures et la mise en place du réseau GSM. Cette évolution a entraîné un déficit commercial, qui s’élevait à plus de 0,4 % du PIB en 2004[34].

En 2003, les flux d’investissements étrangers ont atteint 132 millions de dollars et représentaient 23,6 % de la formation brute de capital fixe. Les IDE (investissements directs étrangers) en RDC se sont élevés à 500 millions de dollars en 2006, contre 405 millions en 2005 et une moyenne annuelle de seulement 5 millions entre 1990 et 2000. Les investisseurs étrangers, plus particulièrement les Chinois et les Sud-Africains, ont diversifié leurs placements dans le secteur minier mais également dans l’énergie et le secteur bancaire[41]. Avec le retour de la paix et le succès des élections, les montants d’IDE devraient encore augmenter. Déjà, il y a décrispation au niveau des investisseurs. Ils viennent de plus en plus nombreux et divers.

Par ailleurs, l’aide publique au développement a repris progressivement depuis 1999, et le soutien financier de la communauté internationale est l’une des clés du redressement économique. Le FMI a accordé un prêt de 750 millions de dollars dans le cadre de la FRPC (Facilité pour la réduction de la pauvreté et la croissance) sur la période 2002-2005, et la Banque mondiale un prêt de 450 millions de dollars dans le cadre de son ERC (Crédit pour la reprise économique), 214 millions ayant été approuvés en septembre 2003 et 200 millions en février 2004. En 2004, l’aide extérieure dépassait un milliard de dollars, dont près des deux tiers provenaient des institutions multilatérales[42].

Rôle de l'État

Implication directe dans l'économie

En 1966, les puissantes industries minières du Kasaï et du Katanga ont été nationalisées. C'est alors l’âge d’or du Congo, maintenant indépendant : en 1967 1 franc congolais vaut alors 2 dollars américains, les écoles publiques se développent et l’exode rural s’accélère. À partir de 1973, le pays est touché par une crise économique aiguë, due à l’effondrement des cours de cuivre et au crash pétrolier. La corruption se généralise et l'inflation devient galopante, tandis que Mobutu privatise de nombreuses entreprises à son nom ou aux noms de ses proches (étant donnée l’insuffisance de préparation de nouveaux propriétaires de biens économiques et financiers, on assiste à une véritable hécatombe : les entreprises connaissent le lock-out les unes après les autres) (zaïrianisation et radicalisation)[43]. Ce sombre tableau se verra complété par des grèves régulières et un climat d’insécurité généralisé qui ne va commencer à s’estomper qu’au début du nouveau millénaire.

Ces multiples et diverses causes vont pousser les nouvelles institutions (Gouvernement de transition) à penser à de nouvelles formes d’intervention d’État pour renverser la vapeur. Parmi les structures enfantées par celles-ci, avec l’appui de leurs partenaires, on retrouve COPIREP, BCECO, et autres.

Le Comité de Pilotage de la Réforme des Entreprises Publiques (COPIREP), structure mise en place aux termes des Décrets n°136/2002 du 30 octobre 2002 et 04/047 du 20 mai 2004 est le conseil du Gouvernement, chargé de conduire la politique de la réforme des entreprises publiques (surtout dans les secteurs considérés rentables pour l’État : mines, énergie, transports, télécommunications et Finances).

L’offensif du gouvernement se traduit par une recherche permanente des ressources et de partenariat pour ainsi combler, mieux répondre efficacement aux besoins de son économie. De ce fait, après la Chine, le pays se rapproche des autres pays dits émergents, notamment le Brésil et l’Inde.

Politique économique

Taux de croissance du PIB et volume de PIB par habitant

La situation économique et financière de la République démocratique du Congo qui a prévalu, à la fin du siècle dernier, à amener l’économie à une très profonde dégradation. Aucun pan de l’économie n’y a échappé. Un taux de croissance négatif (atteignant même –4,3 % en 1990 à –11,4 % en 2000) et un taux d’investissement qui s’élevait à 8,5 % en 1997 est tombé à 4,5 % en 2000 ne pouvaient avoir que comme conséquence une paupérisation considérable de la population congolais. Le revenu par tête est tombé de 191 dollars américains en 1990 à 80 dollars en 2000. L’inflation est demeurée très vive, atteignant, par exemple, 3642 % en 1991, 9796,9 % en 1994 et, plus récemment, 511 % en 2000. Les finances publiques se sont soldées constamment par d’importants déficits couverts essentiellement par les avances de la Banque centrale du Congo. La monnaie nationale a perdu l’essentiel de sa valeur sur le marché des changes; en dépit de multiples réformes monétaires. L’hyperinflation et la dépréciation monétaire, consécutives à l’expansion inconsidérée des liquidités intérieures, ont inexorablement contribué à l’effritement du pouvoir d’achat des ménages[44].

Confronté aux déséquilibres macroéconomiques, à la montée considérable de l’endettement et à la dépression, le pays s’est vu être contraint, dans les décennies 70 et 80, à adopter une gamme de politiques recommandées par le Fonds monétaire international et la Banque mondiale. Des politiques de stabilisation mêlées aux mesures de régulation conjoncturelles n’ayant pour fin que le rétablissement des équilibres budgétaires et des paiements extérieurs ont été appliquées dans les premières années, avant d’être complétées, plus tard, par des politiques structurelles (ajustement structurel). Visant toute la sortie du pays dans la récession dans laquelle elle s'est plongée.

Quelle que soit l’analyse faite, les approches monétaire de la balance des paiements et de l’absorption se rejoignent pour désigner, au Congo, comme cause principale du déséquilibre externe, le financement monétaire de l’Etat à l’occasion de ses déficits budgétaires récurrents et importants. Ici, les impératifs de stabilisation économique et financière ne sont devenus vraiment apparents que lorsque les déséquilibres extérieurs ont été profondément rompus. La dévaluation s’est imposée, à chaque fois, comme le principal instrument pour résorber les déséquilibres[19].

En dépit de la succession des programmes de stabilisation, force est de constater que le recul de la production et l’aggravation des déséquilibres interne et externe ont persisté. Ce qui soulève, bien entendu, la question pertinente tant de l’opportunité que de l’efficacité de ces programmes. Sur ce dernier point, certains analystes ont soutenu que le peu de succès rencontré par les programmes de stabilisation dans les années 1970 et 1980 tiendrait au caractère fragile et irréaliste de leurs objectifs, car ils étaient «axés essentiellement sur le rétablissement des équilibres financiers et accessoirement sur la relance de l’appareil de production»[45],[46].

Depuis déjà des années, le gouvernement a pris de nouvelles orientations à travers une gamme des mesures d’ajustement économique portée successivement par le Programme Intérimaire Renforcé (PIR) et le Programme Economique du Gouvernement (PEG)mises en oeuvre respectivement en 2001 et 2002. Ses différentes politiques macroéconomique augurent des perspectives prometteuses. Le changement de la contre-perfomance économique de la décennie 90 en performance économique, le retour sur le sentier de la croissance, la relative stabilité des prix et du taux de change sont tant d'éléments à enregistrés dans le compte des ces politiques[47]. Et «progressivement, on y assiste à la reprise de la coopération structurelle avec ses principaux partenaires au développement ; en même temps qu’arrivent de plus en plus d’investisseurs potentiels désireux de s’installer dans le pays»[48]. Pour certains économistes congolais, cette situation positive est à la fois le résultat de la stabilité macroéconomique, conjuguée avec les effets des réformes structurelles ainsi que les dividendes de la paix retrouvée[49].

En revanche, la situation économique de la RDC demeure encore précaire, comme peut en témoigner des déficits budgétaires du dernier trimestre de l'année passée. Et le pays occupe, en 2008 selon la Banque mondiale, le 178ème position, c'est-à-dire la dernière place sur la liste des pays du monde considérés d'après leurs capacités à offrir de réelles facilités de faire des affaires[4].

Lutte contre la corruption

Indice de perceptions de la corruption : la RDC occupe en 2007 la 168e place sur 179 avec un score de 1,9 sur 10[50]

L'économie de la RDC souffre de plusieurs problèmes, notamment la corruption. Le rapport de l’ONG Transparency International attribue chaque année des mauvaises notes à la République démocratique du Congo. Pour l'année 2006, elle s'est classée 6e pays le plus corrompu de la planète et 3e de l'Afrique[51].

Cependant, la situation n’a pas toujours été ainsi. Ce n'est que quelques mois après l’âge d’or du Congo, c’est-à-dire à partir de 1973, quand le pays est touché par une crise économique aiguë, que la corruption se généralise, principalement à cause de la privatisation par Mobutu de nombreuses entreprises à son nom ou aux noms de ses proches (zaïrianisation) et des politiques de grands travaux (éléphants blancs)[43]. De manière générale, les nouveaux propriétaires de biens économiques et financiers n'étaient pas suffisamment préparés pour assurer une gestion de moyen et de long terme de l'outil de production. Ceux[réf. nécessaire] qui n’ont pas fait faillite ont placé d’immenses investissements en Occident. Mobutu détourne les devises d’État de telle façon qu'en 1984, il est un des hommes les plus riches de la planète avec 4 milliards de dollars, l’équivalent de la dette extérieure du pays.

Par ce mouvement, la corruption élit domicile dans toutes les structures du pays. À l'arrivée de Laurent Désiré Kabila, vinrent aussi les politiques impopulaires et une nouvelle impulsion, qui, justement, vont temporiser cette vague.

Le gouvernement de transition n'a pas ébauché de projets efficaces pour combattre la corruption. D'ailleurs, avec le « 1+4 », la corruption atteint de nouveaux sommets. En revanche, l'avènement de la Troisième République témoigne de la volonté de tourner la page en changeant l'image du pays. Ainsi, on sent une "ferme volonté" d’éradiquer la corruption.

À l'été 2007, le gouvernement congolais s'est lancé dans la campagne de « changement des mentalités ». Une campagne qui a été fortement critiquée en raison de sa courte durée.

Monnaie

Billet de 100 Francs congolais
Articles détaillés : Zaïre (monnaie) et Franc congolais.

Le Congo a une longue historique des instruments monétaires depuis la période précoloniale : commençant par les coquillages (quiranda, N’zimbu) en passant par les tissus, les métaux et pour terminer les animaux domestiques. Aussi tôt qu’elle entre en contact avec l’extérieur, d’autres instruments d’échange apparurent dont : les cauris, les tissus de fabrication européenne, les perles de fabrication européenne, le laiton d’origine européenne et le sel importé. C’est avec l’indépendance qu’elle veut affirmer son autonomie en lançant sur le marché la monnaie fiduciaire

Cette dernière, à l’heure actuelle, reste l’une des monnaies les plus instables du monde. D’apport parce qu’elle a été à plusieurs reprises démonétisée, et ensuite parce qu’elle a été dévaluée. Entre 1960 et 2007, diverses réformes monétaires ont été mises en place : la monnaie congolaise a été dévaluée quatorze fois. La dévaluation s’est imposée, à chaque fois, comme le principal instrument pour résorber les déséquilibres. Toutes ces dévaluations ont presque pour origine le déficit des finances publiques qui a dû être résorbé par la planche à billet[52].

Depuis l’indépendance, la RDC a adopté trois régimes des changes, à savoir :

De plus, dans la vie économique du Congo démocratique, il y a deux périodes où il est noté un véritable phénomène inflationniste de la nature de sous-développement. La première va de 1960 à 1967 et la seconde de 1990 à 1999. L’inflation de la première période « est une inflation du type institutionnel. Celle-ci trouve sa cause profonde dans la désarticulation de l’organisation politique dès l’accession du pays à l’indépendance »[53]. La seconde est « caractérisée par des mutations politiques avec l’amorce du processus démocratique, mutation ayant les mêmes incidences économiques névastes que durant 1960-1967, incidences liées à la faiblesse des gouvernements et à une gestion économique et budgetaire laxistes »[54].

Le pays est entré dans la spirale hyperinflationniste avec des taux d’inflation à quatre chiffres à des niveaux impensables (9786,9 % en 1994). À part 1997 où le taux d’inflation est tombé miraculeusement à 13,7 %, les autres années sont caractérisées par une très forte inflation[55]. Au cours de la période 2001–2005, le taux d’inflation annuel moyen a été de 367,4 % et le taux de change de la monnaie nationale par rapport au dollar américain s’est déprécié en moyenne de 70,5 %[56]. Néanmoins, cette situation semble s’améliorer depuis. C’est exactement en 2001 que l’on assiste à une baisse drastique du niveau général des prix qui va être ramené à une inflation à un chiffre.

Par ailleurs, l’histoire monétaire de la RDC se révèle être importante aux yeux des économistes dans la mesure où elle offre un champ d’étude vaste et riche pour vérifier quelques théories de l’économie monétaire. Dans ce cadre la réforme monétaire, par exemple, opérée le 22 août 1993 avec un changement de signes monétaires illustre avec beaucoup d’évidence le rôle de l’élément confiance dans la monnaie. Suite au refus des deux provinces du Kasaï d’utiliser les nouveaux signes monétaires, il s’est créé, dans le pays, un nouvel espace monétaire où les anciens signes monétaires ont continué à circuler malgré leur démonétisation[57],[58].

Finances publiques

Le budget est largement dépendant des ressources extérieures sous forme de dons et de prêts qui, depuis 2003 dépassent les recettes propres de l’État. Pour l’année 2004, l’appui direct au budget s’élève à plus de 240 millions de dollars, provenant de la Banque mondiale et de la BAD (Banque africaine de développement). Les recettes fiscales, qui avaient plafonné à 6,9 % du PIB en 2003 (exerçant de fortes pressions sur le budget de l’État), auraient atteint 7,9 % du PIB en 2004 grâce à un effort ciblé sur les grands contribuables et l’administration des douanes.

Le gonflement des dépenses budgétaires est principalement lié à la mise en place des institutions de la transition politique et au coût du maintien de la paix. Dans ce contexte, l’État a dû maîtriser ses autres dépenses, notamment les charges communes comme le carburant, et réduire le gaspillage. Les subventions et les exonérations en matière de produits pétroliers ont notamment été supprimées, l’augmentation des cours mondiaux du pétrole étant répercutée sur le prix à la pompe et sur le prix du transport par l’application d’un mécanisme automatique. Le montant des arriérés accumulés, notamment avant l’année 1997, demeure un problème important. Certains fonctionnaires ne sont plus payés depuis des années.

Actuellement, les dépenses de santé, d’éducation et d’infrastructures économiques de base dépendent exclusivement des financements extérieurs[34].

La dette extérieure est très élevée (12,6 milliards de dollars ou près de 200 % du PIB à la fin 2004). En ce qui concerne la dette bilatérale, la RDC a signé en septembre 2002 un accord de restructuration avec le Club de Paris et a bénéficié d’un allégement de 67 % du service de la dette. Ensuite, dans le cadre de l’initiative PPTE (Pays pauvres très endettés), l’allègement a été porté à 90 % et représentait 100 millions de dollars en 2003, 200 millions de dollars en 2004 et à partir de 2005, entre 200 et 400 millions de dollars par an. Plusieurs pays ont indiqué leur volonté d’effacer la dette dès que le pays aura atteint le point d’achèvement, et même dès à présent (pour la Suisse)[34]. La Belgique donne chaque année 200 millions d'euros à la République démocratique du Congo, une ancienne colonie belge.

Banques

La monétisation du déficit public, qui poussait l’inflation vers des niveaux très élevés, a été largement maîtrisée à partir de 2002. Dans le même temps, la BCC (Banque centrale du Congo) était dotée de nouveaux statuts établissant son indépendance dans la conduite de la politique monétaire (même si ses hauts dirigeants sont nommés par le président de la République) et limitant les avances au Trésor. Le taux d’inflation, qui culminait à près de 900 % pendant la décennie 1990-2000 et 357 % en 2001, a ainsi été ramené à un taux à un chiffre depuis 2007 (9,9 %). Il est depuis, peu ou prou, à ce jour stable[34].

La maîtrise de l’inflation a permis à la BCC de diminuer progressivement son taux d'escompte, passé de 27 % en 2002 à 6 % au premier semestre de 2004, avant de remonter à 14 % en août 2004 du fait des tensions inflationnistes. Cependant, étant donné la faible bancarisation de l’économie et le mauvais fonctionnement du système bancaire, la manipulation des taux d’intérêt n’est pas un instrument efficace de régulation de la masse monétaire. La BCC doit par ailleurs faire face à un fort accroissement de la demande de liquidités, en raison notamment d’un retour relatif à la confiance en la monnaie nationale, dans une économie très largement « dollarisée ». Les acteurs économiques effectuent l’ensemble de leurs transactions en espèces, en dépit de l’absence de grosses coupures[34].

La crédibilité des banques a été fortement ébranlée avec les faillites et le manque de liquidités. Le nombre de comptes bancaires est infime, environ 35 000. De façon générale, la couverture géographique du système bancaire reste très faible. Il n’y a qu’un guichet pour 2,4 millions d’habitants et il n’existe qu’une dizaine de banques commerciales dont l’essentiel des activités est concentré à Kinshasa. Les opérations du secteur bancaire sont limitées au financement du commerce et aux opérations de change. Le montant des crédits à l’économie représentait moins de 1 % du PIB en 2003. Les crédits sont généralement octroyés en dollars, pour une période qui n’excède pas six mois. Il existe peu de transactions sur le marché interbancaire en dépit de l’émission, depuis fin 2002, de BTR (Billets de trésorerie) par la BCC. Les banques ont fait l’objet d’un important programme de restructuration, de recapitalisation et de liquidation. En 2004, neuf banques avaient été liquidées, dont trois banques publiques, et sept sont en cours de restructuration. Des signes encourageants se manifestent toutefois avec l’arrivée de capitaux étrangers dans le secteur (Citibank, Stanbic, Rawbank, etc.)[34].

Depuis quelques temps déjà la Banque Centrale du Congo pense à la création d’un système financier national. Jusqu’à maintenant, elle étudie les différentes modalités. Toutefois, la réalité est telle que la création d’un marché des capitaux ne laisse aucun expert différent. Malingumu Syosyo écrit la plus grande crainte reste non seulement la faiblesse du volume de transaction mais également, le faible niveau du PIB, d’activité industrielle et commerciale qui ne permettent pas de grandes perspectives de viabilité des échanges locaux[59].

Voir aussi

Références

  1. site (en) Classement des pays selon l'IDH 2007 (PNUD)
  2. Le classement 2005 de Transparency International de l’indice de perception de la corruption le classait 6e sur 158 pays évalués.
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Bibliographie

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  • Mubake Mumeme, Structures économique, comportement sociaux et formation des prix: essai d'explication de l'inflation. L'expérience zaïroise 1960-1980, Academia Brylant, Belgique

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