Île Juan-de-Nova


Île Juan-de-Nova

Île Juan-de-Nova

Île Juan-de-Nova
Carte de l'île Juan-de-Nova.
Carte de l'île Juan-de-Nova.
Géographie
Pays France France
Localisation Canal du Mozambique (océan Indien)
Coordonnées 17° 03′ 16″ S 42° 43′ 30″ E / -17.054444, 42.72517° 03′ 16″ S 42° 43′ 30″ E / -17.054444, 42.725
Superficie 4,4 km2
Administration
France France
Collectivité d'outre-mer Terres australes et antarctiques françaises
District Îles Éparses
Démographie
Population Aucun habitant
Autres informations
Îles de France

L’Île Juan-de-Nova (ou île Juan da Nova) est une île tropicale plate de 4,4 km² située dans le canal du Mozambique et entourée d'une grande barrière de corail. Elle tient son nom de João da Nova, le navigateur portugais qui la découvrit. Une ligne de chemin de fer y fut construite pour transporter le guano. Elle n'est aujourd'hui plus utilisée. L’île n’offre aucun port, mais possède une piste d'aviation de 1,2 km.

L'île était parfois surnommée « Ile de Jean de Noves », pour montrer que cette possession appartient bien à la France. Cette dénomination se trouvait dans les atlas des années 1970 (lors de l'indépendance de Madagascar). Pour la distinguer du nom de personne, l’Insee utilise maintenant des traits d'union dans sa dénomination dans le Code officiel géographique (COG, révision 2008 amendée pour tenir compte du nouveau statut des TAAF dont l’île fait maintenant partie).

Sommaire

Géographie

Photographiée depuis la Station spatiale internationale

L'île n'a pas de population indigène, elle abrite une petite garnison de 14 militaires du 2° RPIMa, un gendarme et une station météorologique automatisée. La principale ressource économique, exploitée jusqu'en 1968 par des ouvriers comoriens et malgaches pour le compte de la SOFIM (Société Française des Iles Malgaches), est le guano utilisé comme fertilisant.

Localisation des Îles Éparses de l'océan Indien :
• 1 : Bassas-da-India
• 2 : Île Europa
• 3 : Îles Glorieuses
• 4 : Île Juan-de-Nova
• 5 : Île Tromelin
(KM : Comores, MG : Madagascar, MU : Maurice, MZ : Mozambique, RE : Réunion, YT : Mayotte)

Un cimetière à l'abandon, un vague tracé de chemin de fer, des pavillons en ruines, les vestiges d'un lavoir, les débris d'un ponton, les décombres d'une prison... Voilà tout ce qui reste de la petite colonie de contremaîtres français et d'ouvriers mauritiens et seychellois qui, de 1900 à 1968, exploitèrent les gisements de phosphates de Juan de Nova. Seuls des scientifiques sont désormais autorisés à fouiller les secrets et à extraire les richesses de ce territoire.

Études scientifiques à Juan-de-Nova

Trois à quatre fois par an, des scientifiques débarquent à Juan de Nova pour y mener des études sur les écosystèmes. L'inventaire de la biodiversité y est à peine esquissé. Tout, ou presque, reste à découvrir. Des chercheurs d'Ecomar (Laboratoire d'écologie marine) recensent et observent depuis plus de quinze ans les oiseaux marins qui tourbillonnent bruyamment au-dessus des plages de l'atoll. Ils étudient en particulier le comportement des deux millions de couples de sternes qui ont trouvé refuge à Juan de Nova pour y former la plus grosse colonie de l'océan indien. Avec les autres Eparses, surtout Europa, cet îlot revêt une même importance majeure pour la sauvegarde de l'avifaune à l'échelle de la planète. Pascale Chabanet de l'IRD (Institut de recherche pour le développement), explore avec d'autres scientifiques les eaux turquoises et nous explique : les récifs de ces îles désertes et isolées comme Juan-de-Nova sont préservés de toute pollution et de toute influence anthropique. Mais elles sont affectées par les changements climatiques. L'enjeu ? Utiliser ces bouts de nature primitive comme témoins et mesurer la part imputable à l'homme dans les bouleversements qui ébranlent l'équilibre de la planète.

Récemment, des gisements de pétrole aurait étés découverts au large de l'ile. La France aurait donc des gisements de petrole sur son territoire.[réf. nécessaire]

Administration

Juan-de-Nova est une possession française depuis 1897. Depuis le 3 janvier 2005, Juan-de-Nova est administré par le préfet, administrateur supérieur des TAAF. Ce « domaine privé de l'État » fait partie d’un groupe d’îles françaises appelées « Îles éparses de l'océan Indien ». La République de Madagascar en réclame la souveraineté.

Depuis la loi n° 2007-224 du 21 février 2007 portant dispositions statutaires et institutionnelles relatives à l'outre-mer, l'Île Juan-de-Nova fait partie (avec l’Île Bassas-da-India, l’Île Europa, les Îles Glorieuses et l’Île Tromelin) des Îles Éparses de l’océan Indien, le cinquième district des Terres australes et antarctiques françaises (TAAF), une collectivité d’outre-mer à statut spécifique (sui generis), soumise au régime d’exception législative.

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Lien externe

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