Îles Spratleys


Îles Spratleys
Îles Spratleys
Carte des Îles des Spratleys
Carte des Îles des Spratleys
Géographie
Localisation Océan Pacifique
Coordonnées 8° 38′ 00″ N 111° 55′ 00″ E / 8.633333, 111.9166678° 38′ 00″ N 111° 55′ 00″ E / 8.633333, 111.916667
Superficie 5 km2
Côtes 926 km
Nombre d'îles + 750
Île(s) principale(s) Taiping Island, Southwest Cay, Thitu Island, West York Island
Point culminant 4 m
Autres informations

Géolocalisation sur la carte : Mer de Chine méridionale

(Voir situation sur carte : Mer de Chine méridionale)
Îles Spratleys
Îles Spratleys
L'occupation actuelle (2009) des îles Spratleys

Les Îles des Spratleys sont un archipel de petites îles coralliennes inhabitées situés en Mer de Chine méridionale. Elles sont souvent nommées également sous l'orthographe de Spratlys.

Sommaire

Géographie

  • Superficie : environ 5 km²
  • Longueur des côtes : 926 km
  • Point culminant : 4 m d'altitude

Aussi nommées îles Nansha' par les Chinois (南沙群島), en pinyin : nānshāqúndāo, Quần đảo Trường Sa' par le Vietnam, et en filipino : Kalayaan. Elles se situent approximativement aux deux tiers de la distance séparant le Viêt Nam des Philippines et sont constituées d'une centaine d'îlots coralliens inhabités et de récifs répartis sur une zone de 500 km de long sur 400 de large.

Aucune terre n'est cultivable, et aucune n'abrite d'habitants indigènes. On estime toutefois qu'environ une vingtaine d'îles peuvent suffire à nourrir une population minime, dont la principale île, Itu Aba. Les ressources sont la pêche, le guano. Il n'existe aucun port, mais il y a quatre aérodromes.

Histoire

L'exercice de la souveraineté au nom d'un Etat sur les îles des Spratleys a été initialement réalisé par le Royaume de Champā.
Au XIIIe siècle, les anciennes cartes vietnamiennes et les "Phủ Biên Tạp Lục" (Chronique des frontières) mentionnent les "Bãi Cát Vàng" (Bancs de sable doré), tandis que les cartes et chroniques chinoises, les nomment "Qianli Changsha" (千里長沙 : Mille Li de bancs de sable) ou les "Wanli Shitang" (萬里石塘 : Dix mille Li de hauts-fonds et tourbillons).
Aujourd'hui, les régimes vietnamien et chinois affirment que ces îles sont en réalité les Spratleys. Se considérant comme successeur du Champa dans l'exercice de la souveraineté sur ces îles inhabitées, ils les revendiquent chacun de leur côté.

Le Japon occupe les îles pendant la Seconde Guerre mondiale et y installe une base sous-marine. Après la défaite japonaise, les troupes chinoises ont été chargées par les Alliés en 1946 d'y venir pour désarmer les militaires nippons. Tokyo a entièrement renoncé à revendiquer ces îles en 1951, tandis que la Chine les considère comme faisant partie de son territoire. Elle n'occupe toutefois que sept îles sur plus d'une trentaine. Il s'agit alors de la Chine nationaliste, dirigée par Tchang Kaï-Chek.

Après la décolonisation française en Indochine, le gouvernement de la République du Vietnam (Vietnam du Sud) et, depuis 1975, celui de la République socialiste du Viêt Nam continuent à revendiquer la souveraineté sur l'ensemble de ces îles, mais ne sont physiquement présents que sur 21 d'entre elles.

En 1978 et 1988, la Chine communiste a recouru à la force pour enlever certaines de ces îles aux Vietnamiens et aux Taïwanais : elle occupe à présent neuf îles (un seul îlot est encore occupé par Taïwan, l'Île de Taiping ou Itu Aba, le point culminant de l'archipel).

Les Spratleys sont aussi partiellement revendiquées par la Malaisie (qui occupe trois îles), les Philippines (qui en occupent cinq) et le sultanat de Brunei (qui en occupe deux)[1].

Population

Les îles n'ont pas d'eau douce et sont par conséquent inhabitables. Selon le droit maritime international, elles sont considérées comme des écueils et non des îles et, à ce titre, les revendications de souveraineté sur les parties émergées ne peuvent pas s'appliquer aux eaux territoriales. Selon la limite des 200 milles marins, le quart ouest de l'archipel se trouve dans la Zone Economique Exclusive (ZEE) vietnamienne, le quart sud dans la ZEE de Malaisie et de Brunei, le quart est dans celle des Philippines et le quart nord au-delà de cette limite. Or chacun des pays riverains de la Mer de Chine méridionale revendique l'ensemble de l'archipel et les eaux afférentes, et refuse tout plan de partage. La situation est donc particulièrement complexe et tendue, et c'est pourquoi pas moins de cinq États y ont placé des garnisons : environ 1 500 Vietnamiens, 450 Chinois, une centaine de Malaisiens, une vingtaine de Bruneïens et une centaine de Philippins. Tous sont ravitaillés à partir du continent. Sur le terrain, un statu quo s'est établi et chacun campe sur ses positions. Cet intérêt partagé est expliqué par la possibilité de gisements de pétrole et la position des îles sur la route maritime très fréquentée qui mène au Japon et à la Chine.

Notes et références

  1. Source : National Geographic Maps

Annexes

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Lien externe


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