Armée du Levant


Armée du Levant

L'armée du Levant désigne les forces armées françaises qui occupèrent une partie du Levant (Moyen-Orient) dans l'entre-deux-guerres jusqu'à la Seconde Guerre mondiale, lorsque la défaite de l'Empire turc en 1918 conduisit les puissances victorieuses à se partager de larges pans de son territoire.

En 1920, les Français reçurent un mandat de la Société des Nations sur la Syrie et le Liban. Pour maintenir l'ordre sur ces territoires, la France constitua une force armée, l'armée du Levant. L'armée du Levant était complétée par les troupes spéciales du Levant composées d'un personnel recruté localement.

Dès le début de la Seconde Guerre mondiale, ces territoires devinrent un enjeu disputé entre la France et le Royaume-Uni, et entre les autorités fidèles à Vichy et les représentants de la France libre.

L'armée du Levant fut dissoute à la fin de la guerre, avec l'indépendance du Liban en 1943 et de la Syrie en 1944.

Sommaire

Origine

Le 15 septembre 1919, Clemenceau et Lloyd George signent à Paris une convention qui organise la relève des troupes britanniques occupant le Proche-Orient par les troupes françaises. Sans préjuger de la solution à apporter aux questions de mandat et de frontières, elle obligeait la France à constituer une armée au Levant. le 7 octobre 1919, une conférence militaire se tient à Paris sous la présidence du maréchal Foch. Le général Henri Gouraud fut nommé haut-commissaire de la République et, succédant au général Hamelin, commandant en chef de l'armée du Levant dont les effectifs étaient fixés à 35 000 hommes.

Les premiers éléments de cette force provinrent de l'ancienne armée d'Orient avec la 156e division d'infanterie, complètement remaniée, qui prit le nom de « division de Cilicie », sous le commandement du général Julien Dufieux. La division comprenait un régiment métropolitain, le 412e régiment d'infanterie, un régiment colonial, le 17e régiment de tirailleurs sénégalais, un régiment de la Légion arménienne encadré par des officiers et des sous-officiers français et le 18e régiment de tirailleurs algériens.

Une division de Syrie avait été réorganisée en agglomérant le 415e d'infanterie, le 3e mixte de zouaves et de tirailleurs, et les 19e et 22e régiments de tirailleurs algériens. Les éléments d'armée comprenaient enfin le 21e régiment de tirailleurs algériens.

Composition

Infanterie

  • Armée d'Afrique :
    • six bataillons de tirailleurs algériens ;
    • trois bataillons de tirailleurs tunisiens ;
    • un bataillons de tirailleurs marocains.
  • Troupes Coloniales :
    • trois bataillons de tirailleurs sénégalais.
  • Légion étrangère :

Cavalerie

Artillerie

  • Le régiment d'artillerie coloniale du Levant

Forces navales

Forces aériennes

1939-1940. Groupe de chasse 1\7

Campagnes

La campagne de Cilicie

Article détaillé : Campagne de Cilicie.

La conférence de San Remo

Le général Henri Gouraud inspecte les troupes à Maysaloun.

Du 19 au 26 avril 1920 la conférence de San Remo pour trancher les différends à ce sujet. À la suite de cette courte session, la très récente monarchie du roi Faiçal sur la Grande Syrie prit fin avec la défaite lors de la bataille de Maysaloun lors de la guerre franco-syrienne.

L'armée française commandée par le général Gouraud prit possession du Mandat de Syrie et du Mandat du Liban.

Les différents troubles et révoltes durant le mandat

Article détaillé : Révolution syrienne.
Le Royaume de Syrie en 1918.

La Seconde Guerre mondiale

Article détaillé : Campagne de Syrie (1941).

Notes et références

Annexes

Bibliographie

  • Maurice Albord, L’Armée française et les États du Levant – 1936-1946, CNRS Éditions, coll. « Moyen-Orient », 2000, 336 p. (ISBN 2271057132 et 978-2271057136).
  • Les Armées françaises au Levant – Le temps des combats, 1920-1921, Service historique des armées.

Articles connexes


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