Childe Roland to the Dark Tower Came


Childe Roland to the Dark Tower Came

L'écuyer Roland à la Tour noire s'en est venu

Childe Roland to the Dark Tower Came (L'écuyer Roland à la Tour noire s'en est venu, ou encore, Le Chevalier Roland s'en vint à la Tour noire) est un poème écrit par Robert Browning en 1855. Il fait partie de l'ensemble intitulé Hommes et Femmes (Men and Women).

Son titre, repris à la fin du poème, est tiré d'un vers du Roi Lear de Shakespeare, qui s'était lui-même inspiré du conte de fée Childe Rowland, popularisé plus tard par Joseph Jacobs, et fondé sur une vieille ballade écossaise.

Le poème est considéré comme le monologue de Browning à la fois le plus ambigu et le plus suggestif[1]. Il comporte un narrateur à la première personne qui entraîne le lecteur dans sa quête en évoquant une réponse de caractère gothique à une question préalablement posée.

Ce poème a inspiré à l'écrivain américain Stephen King l'une de ses œuvres majeures, La Tour sombre. Cet ensemble de sept romans se déroule dans un monde fantastique, intimement lié au monde « réel », dans lequel le pistolero Roland de Gilead est en quête de la Tour sombre, lieu mythique au centre de tous les univers.

Extrait du poème

Childe Roland to the Dark Tower Came : vers 1 à 6

My first thought was, he lied in every word,
That hoary cripple, with malicious eye
Askance to watch the working of his lie
On mine, and mouth scarce able to afford
Suppression of the glee, that pursed and scored
Its edge, at one more victim gained thereby.

Ma première pensée fut : il m'a menti de bout en bout,
Ce bancal chenu, à l'œil méchant
Regardant en coin pour voir l'effet que son mensonge
Avait sur moi, et dont les lèvres peinaient à cacher
La joie qui en pinçait et striait la commissure
De s'être ainsi ajouté une nouvelle victime.

Le titre de ce poème a été inspiré par l'un des chants d'Elgar dans le Roi Lear (King Lear) de Shakespeare, mais la citation empruntée n'est qu'un point de départ d'où Browning tisse une toile d'allure médiévale sur laquelle s'accumulent des incidents et des images d'horreur :

It may have been a water-rat I speared,
But, ugh! it sounded like a baby's shriek,
Toads in a poisoned tank,
Or wild cats in a red-hot iron cage.

Ç'aurait pu être un rat d'eau que ma lance a transpercé,
Mais, pouah ! Ça ressemblait au cri déchirant d'un bébé,
Des crapauds au milieu d'une citerne empoisonnée,
Ou alors des chats sauvages dans une cage chauffée à blanc.

Autant d'embûches avant de parvenir à un Graal qui semble n'être autre que la révélation du pourquoi de cette quête. Lorsque le chevalier touchant au but fait sonner le cor[N 1],[2] à la vue des fantômes de tous ceux qui l'ont précédé,

I saw them and I knew them all. And yet
Dauntless the slug-horn to my lips I set,
And blew. Child Roland to the Dark Tower came.

Je les vis tous et tous je les reconnus. Alors,
Sans peur, je portai le cor à mes lèvres
Et il sonna. L'écuyer Roland à la Tour noire s'en est venu.

Browning ferme la boucle et revient tout simplement au titre même de son épopée baroque ((XXXIV, 4-6)[3].

Notes

  1. Browning emploie le terme slughorn qu'il semble avoir emprunté au poème pseudo-médiéval Battle of Hastings (« Bataille de Hastings ») de Thomas Chatterton (1752-1770) : some caught a slughorne and an onsett wounde (Chant II. vers 99), où, manifestement, il est question de sonner la charge. Un slughorn peut être, selon le cas, une sorte de trompette ou de hautbois. Ici, au regard du contexte, Browning se réfère plus vraisemblablement au célèbre cor de Roland.

Références

  1. Andrew Sanders, The Short Oxford History of English Literature, Oxford, Oxford University Press, 1996, page 435.
  2. Sources : The Oxford English Dictionary, second edition, prepared by J. A. Simpson and E. S. C. Weiner, vol. XV, Ser-Soosy, entrées slogan et slughorn (1), et Thomas Chatterton, The Rowley Poems, Hastings ii.90 and footnote 15 to Eclogue the Second, at Project Gutenberg, consulté le 18 novembre 2009.
  3. Andrew Sanders, The Short Oxford History of English Literature, 1996, page 435.




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