Le Monde du silence (film)


Le Monde du silence (film)
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Le Monde du silence est un film que Jacques-Yves Cousteau conçut et réalisa avec la collaboration de nombreuses personnes.

Sommaire

1956

Le Monde du silence est un film documentaire, d'une durée d'une heure et vingt-six minutes. Coréalisé en 1955 par Jacques-Yves Cousteau et Louis Malle, qui était alors un jeune étudiant de cinéma de 23 ans, le film sortit dans les salles françaises le 26 mai 1956. Pour sa version en anglais la narration du film fut adaptée du français vers l'anglais par James Thomas Dugan[1]. Le film ne reprend pas les contenus du livre de 1953, mais uniquement les explorations sous-marines réalisées à bord de la Calypso en 1955. Les scènes sous-marines furent entièrement tournées grâce à deux équipements : les détendeurs CG45 brevetés par Cousteau et Gagnan dix ans auparavant et les caméras sous-marines conçues par André Laban. Grâce aux caméras de Laban Le Monde du silence fut le deuxième film à montrer des images en couleurs du monde sous-marin[2] et le premier à montrer des images tournées à 75 mètres de profondeur. Le film commence avec une voix-off récitant le texte suivant :

« À cinquante mètres de la surface, des hommes tournent un film. Munis de scaphandres autonomes à air comprimé, ils sont délivrés de la pesanteur. Ils évoluent librement. »

Se déplaçant à bord de la Calypso, l'équipe de plongeurs tourna pendant des centaines d'heures dans la Mer Méditerranée, le Golfe Persique, la Mer Rouge et l'Océan Indien. Les 25 kilomètres de pellicule furent réduits à 2 500 mètres au montage final du film. Les acteurs et figurants du film furent les mêmes marins qui constituaient l'équipage de la Calypso : Jacques-Yves Cousteau (commandant de bord, plongeur, réalisateur, prises de vue), Louis Malle (assistant de direction, prises de vue), François Saout (second de bord au grade de capitaine), Frédéric Dumas (plongeur, prises de vue), Albert Falco (plongeur, prises de vue), André Laban (plongeur, ingénieur chimiste), Denis Martin-Laval (médecin de bord) et Henri Plé (chef de quart). Les autres membres de l'équipage furent Étienne Puig, Albert Raud, Emile Robert, René Robino, André Bourne-Chastel, Marcel Colomb, Simone Cousteau, Jean Delmas, Jacques Ertaud, Norbert Goldblech, Fernand Hanae, Maurice Leandri, Paul Martin et Jean-Louis Teicher. Un autre héros du film, qui persiste encore dans les mémoires, fut Jojo le mérou. Le Monde du silence obtint la Palme d'or 1956 du Festival de Cannes et un Oscar du cinéma aux États-Unis. Jusqu'en 2004 (date à laquelle le film Fahrenheit 9/11 de Michael Moore reçut la même distinction) il est resté le seul film documentaire à avoir obtenu cette récompense suprême. Il a aussi reçu le Prix Méliès (prix de la critique pour le meilleur film français) et le prix du National Board of Review pour le meilleur film étranger (Best Foreign Film) en 1956 ainsi qu'un Oscar du cinéma en 1957 pour le meilleur long métrage documentaire (Best Documentary Feature).

Aujourd'hui encore, ce film est le premier au box office des films documentaires en salles avec 4 600 000 entrées[3].

Informations complémentaires

  • Suite au succès du film de 1955 les mots le monde du silence sont devenus une façon courante de faire référence au monde sous-marin.
  • Dans le film de 1955 quelques scènes sont particulièrement critiquables aux yeux du public du XXIe siècle : massacre de requins, pêche à la dynamite, lacération de cachalots, destruction de corail, conduites mettant en danger des tortues marines en les empêchant de remonter respirer, ... Mais il faut replacer tout ceci dans le contexte de la découverte de l'univers marin par le grand public et bien avant les débats sur l'écologie et la protection des espèces marines. Parmi les autres scènes étonnantes, le doublage d'un indigène des Maldives ou des Seychelles en "français petit-nègre", et deux plongeurs pêchant la langouste à 60 mètres de fond : au retour, l'un est envoyé au caisson de décompression pour immersion prolongée à grande profondeur, et l'autre... va manger les langoustes avec le reste de l'équipage.
  • La rencontre du Commandant Cousteau (en 1944) avec James Thomas Dugan fut ce qui décida ce dernier à se lancer dans la vulgarisation océanographique. Il aida le Commandant à éditer non seulement les livres intitulés Le Monde du silence (deux livres différents qui n'ont de commun que le titre, l'un de 1953 et l'autre de 1957) mais aussi Le Monde sans soleil (1964), livre et film documentaire (tous les deux de Cousteau) qui retracent les expériences scientifiques Précontinent I et Précontinent II.
  • Albert Falco, l'un des douze plongeurs de la Calypso, devint plus tard capitaine de ce même navire. Le programme de recherches Précontinent I fut réalisé au large de l'île de Frioul près de Pomègues et château d'If dès le 14 septembre 1962 dans le but d'étudier les séjours humains prolongés sous la mer. Au cours de ce premier programme de recherches Albert Falco devint, avec Claude Wesly, l'un des deux premiers « océanautes » de l'histoire après avoir subi un séjour sous-marin de jusqu'à sept jours.
  • Le film de 1955 fut pour Louis Malle sa première expérience de réalisation cinématographique (en tant qu'assistant de Cousteau). Cousteau s'était adressé à l'IDHEC pour obtenir un assistant de direction et sur les quelques étudiants qu'on lui proposa son choix se porta sur Malle. Ce dernier eut par la suite une longue et prolifique carrière en tant que réalisateur de films, mais il n'était pas vraiment un plongeur, il se blessa les tympans lors de l'une des plongées du tournage et ne replongea plus jamais.

Notes et références

  1. Fiche sur James Thomas Dugan dans le site web officiel du Pennsylvania Center for the Book.
  2. Sesto Continente, réalisé par Folco Quilici et sorti en salles en 1954, fut le premier long métrage documentaire sous-marin en couleur [1], [2]
  3. tvmag.lefigaro 26 avr 2010 sur tvmag.lefigaro.fr. Consulté le 16 oct 2011

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