Matilda Mark I


Matilda Mark I
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Matilda Mk.I
]
Section Britannique avançant à couvert derrière un Matilda Mk.I
Caractéristiques générales
Équipage 2(chef de char/chargeur/tireur et pilote )
Longueur 4.85m
Largeur 2.28 m
Hauteur 1.86 m
Masse au combat 11 000 kg
Blindage et armement
Blindage de 10 à 60 mm
Armement principal une mitrailleuse de 7.7 ou de 12.7 mm
Mobilité
Moteur Ford V8 de 70ch
Vitesse sur route 12 km/h
Puissance massique
Autonomie 130 km

Le Matilda Mk.I (A11) est un char d'infanterie Britannique utilisé entre 1936 et 1940.

Sommaire

Histoire et développement

Le Matilda fut développé à partir de l'expérience de 1917, consistant à utiliser les chars uniquement comme soutien de l'infanterie. D'après le cahier des charges de 1934, il devait être doté d'un blindage pouvant résister aux canons antichars de l'époque et pouvoir évoluer sur des terrains difficilement praticables. Mis au point par Vickers-Armstrongs, il s'inspirait à la fois du concept des tankettes britanniques Carden-Loyd et de celui du char français Renault FT-17. Il possédait un équipage de 2 hommes à tourelle unique armée d'une mitrailleuse de 7.7 mm. Le Matilda Mk.I devait pouvoir être produit vite et fut donc réalisé à partir de pièces préexistantes empruntées à des véhicules civils, telles que la transmission du tracteur Fordson et le moteur Ford V8. À sa sortie des chaines de production en 1936, il fut déjà considéré comme obsolète.

Le Canard

Lors de grandes manœuvres en 1938, le A11 se fit remarqué par le général sir Hugh Elles, pionnier de l'usage des chars d'assaut, pour sa manière de se déplacer sur le champ de bataille. En effet, il trouvait qu'il "se dandinait comme un canard" ce qui lui valut d'être surnommé Matilda, le nom d'un canard vedette d'un dessin animé de l'époque. Après une première commande en avril 1938, la production se poursuivit jusqu'en 1940. Lorsque la Seconde Guerre mondiale éclata en septembre 1939, 140 chars étaient en service. Le Matilda appartenait aux 4th et 7th Battalions du Royal Tank Corps et arriva en France avec le BEF. Malgré un blindage et une vitesse insuffisante, 60 Matilda Mk.I furent déployés avec 16 Matilda Mk.II, des chars beaucoup plus performants, contre les chars de la 7e Panzerdivision de Rommel durant la bataille d'Arras. Avec des résultats aux combats décevants, le Matilda Mk.I fut retiré du service en Angleterre. Les Allemands ne jugèrent pas utile de le réutiliser comme chars capturés.

Il fut remplacé par le Matilda Mk.II.

Références

  • Chars et véhicules blindés de Robert Jackson
  • Les chars d'assaut de la secondes guerre mondiale de Jim Winchester

Liens externes

http://worldwar2.free.fr/index2.html


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