Beringie


Beringie

Béringie

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Le pont terrestre de la Béringie est un passage qui a existé à plusieurs reprises entre l'Alaska et la Sibérie orientale. Aujourd'hui, un étroit bras de mer appelé le détroit de Béring sépare l’Amérique du Nord de l’Asie.

Lors de la dernière glaciation de Würm et à deux reprises, le niveau des eaux des océans baissa de 120 mètres à plus de 150 mètres, par effet de la rétention des eaux gelées dans les masses continentales. Une première fois entre 50 000 et 40 000 ans avant notre ère et une deuxième fois entre 25 000 et 14 000 ans avant notre ère.

Mammouth nain découvert en Béringie

À la suite à la diminution du niveau des eaux il s'est formé une bande de terre ferme entre les extrêmes des continents asiatique et américain. Cette bande de terre ferme est appelée Béringie. Elle était recouverte d'une végétation abondante, constituée principalement d’herbes et de petits buissons, une nourriture idéale pour les mammouths laineux, les chevaux sauvages, les caribous et les bisons et permettant ainsi la vie et le passage des animaux de grande taille (mégafaune). Ces animaux étaient l'objet de chasse des bandes humaines en provenance de l'Asie et ainsi ils auraient pénétré sur le continent américain.

La plupart des scientifiques[réf. nécessaire] pensent que ce pont terrestre est la route empruntée par les premiers arrivants en Amérique, qu’ils ont suivi les ruminants depuis la Sibérie jusqu’en Alaska et, à partir de là, qu’ils se sont rendus dans le reste de l’Amérique du Nord et du Sud.

À mesure que le climat s’est réchauffé après la glaciation, les glaciers se sont mis à fondre et les niveaux marins tout autour de la terre ont commencé à monter. Il y a environ 11 600 ans, le pont terrestre de la Béringie avait déjà disparu sous le détroit de Béring.

Durant le dernier maximum glaciaire, il y a environ 21 000 ans, le niveau marin global était environ 120 m plus bas qu'il ne l'est maintenant. Le pont terrestre de la Béringie était à ce moment-là une vaste plaine constituée de toundra qui reliait l'Asie à l'Amérique du Nord.

D'autres ponts terrestres apparurent à la même époque : l'Australie , la Tasmanie, la Nouvelle-Guinée et l'île de Timor formaient un seul et même continent appelé Sahul. De même l'archipel des Philippines était relié à l'Indonésie. Enfin le Japon avait une continuité terrestre avec la Corée.

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