Ouvrage d'infanterie de Fèves


Ouvrage d'infanterie de Fèves
Ouvrage d’infanterie de Fèves
Infanterie-Werk Fèves
Defaut.svg
Description
Ceinture fortifiée seconde ceinture fortifiée de Metz
Type d'ouvrage fort de type von Biehler
Dates de construction 1914-1916
Dates de modernisation ouvrage inachevé
Garnison
Armement 4 pièces d’artillerie
(2 × 77 mm, 2 × 100 mm)
Usage actuel désaffecté
Protection néant
Coordonnées 49° 11′ 55″ N 6° 07′ 01″ E / 49.198611, 6.11694449° 11′ 55″ Nord
       6° 07′ 01″ Est
/ 49.198611, 6.116944
  

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Ouvrage d’infanterie de Fèves

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Ouvrage d’infanterie de Fèves

L’Infanterie-Werk Fèves, rebaptisé ouvrage d’infanterie de Fèves après 1919, est une ouvrage militaire situé près de Metz. Il faisait partie de la seconde ceinture fortifié des forts de Metz.

Sommaire

Contexte historique

À partir de 1899, le plan Schlieffen de l’état-major allemand conçut les fortifications de la Moselstellung, entre Metz et Thionville, comme un verrou destiné à bloquer l’avance éventuelle des troupes françaises en cas de conflit[1]. Ce concept de ligne fortifiée sur la Moselle constituait une innovation significative par rapport au système Séré de Rivières développé par les Français. Il inspira plus tard les ingénieurs de la ligne Maginot[2]. Ce groupe fortifié complète la seconde ceinture fortifiée de Metz composée des Festen Wagner (1904-1912), Kronprinz (1899-1905), Leipzig (1907-1912), Kaiserin (1899-1905), Lothringen (1899-1905), Freiherr von der Goltz (1907-1916), Haeseler (1899-1905), Prinz Regent Luitpold (1907-1914) et l’I-werke Belle-Croix (1908-1914).

Construction et aménagements

L’ouvrage de Fèves a été construit entre 1914 et 1916 près de Metz en Moselle. Les travaux ont cessé en 1916, laissant les fortifications inachevées. Le fort devait recevoir deux canons de 77 mmm, deux canons de 100 mm et une casemate de mitrailleuses.

Affectations successives

À partir de 1890, la relève dans les forts est assurée par les troupes du XVIe Corps d'Armée stationnées à Metz et à Thionville. En 1919, le fort est de nouveau occupé par l’armée française. Début septembre 1944, au début de la bataille de Metz, le commandement allemand l’intègre au dispositif défensif mis en place autour de Metz.

Seconde Guerre mondiale

Le 2 septembre 1944, Metz est déclarée forteresse du Reich par Hitler. La place forte doit donc être défendue jusqu’à la dernière extrémité par les troupes allemandes, dont les chefs ont tous prêté serment au Führer[3]. Le lendemain, 3 septembre 1944, le général Krause, alors commandant de la place forte de Metz, établit son Oberkommando, le poste de commandement principal, dans la caserne du fort Alvensleben. Le jour même, les troupes du général Krause prennent position sur une ligne allant de Pagny-sur-Moselle à Mondelange, en passant à l’Ouest de Metz par Chambley, Mars-la-Tour, Jarny et Briey.

Après un premier repli opéré le 6 septembre 1944 sur Saint-privat et Amanvillers, les lignes allemandes s'appuient maintenant solidement sur les forts du secteur, en particulier sur le groupe fortifié Lorraine, ou Feste Lothringen, et sur les positions fortifiées des carrières d'Amanvillers, ou Steinbruch-Stellung, Kellermann, ou Wolfsberg-Stellung, Richepance, ou Batterie Vemont et Canrobert, ou Horimont-Stellung. Le secteur d’Amanvillers - Saint-Privat est alors tenu par les hommes du Sicherungs-Regiment 1010 du colonel Richter, un régiment récemment intégré à la 462e Infanterie-Division de Metz. Mais l’offensive américaine, lancée le 7 septembre 1944 sur la ligne ouest des forts de Metz tourne court. Fin septembre 1944, les troupes américaines s’arrêtent finalement sur la Moselle, malgré la prise de deux têtes de ponts au sud de Metz. Buttant contre des forts mieux défendus qu’elles ne le pensaient, les troupes américaines sont maintenant à bout de souffle. Le général McLain, en accord avec le général Walker, décide de suspendre les attaques, en attendant de nouveaux plans de l’état-major de la 90e Infantry Division[4]. Lorsque les hostilités reprennent, après un mois pluvieux, les soldats de la 462e Volks-Grenadier-Division tiennent toujours solidement les forts de Metz, même si les ravitaillements se font plus difficilement à cause des tirs d’artillerie et des bombardements fréquents[5].

Prélude à l'offensive sur la cité messine, l'Air Force envoie le 9 novembre 1944, pas moins de 1 299 bombardiers lourds B-17 et B-24 déverser 3 753 tonnes de bombes, de 1 000 à 2 000 livres, sur les ouvrages fortifiés et les points stratégiques situés dans la zone de combat de la IIIe armée[6]. La plupart des bombardiers ayant largué leurs bombes sans visibilité, à plus de 20 000 pieds, les objectifs militaires ont souvent été manqués. A Metz, les 689 chargements de bombes destinés à frapper sept groupes fortifiés de Metz, désignés comme des cibles prioritaires, ne firent que des dégâts collatéraux, prouvant une fois de plus l'inadéquation des bombardements massifs sur des objectifs militaires[7].

Le 15 novembre 1944, les ouvrages de la ligne Canrobert dans le bois de Fèves sont attaqués par le 378e Infantry regiment du colonel Metcalfe. Dans la brume matinale, après une préparation d'artillerie, le fort nord de la ligne Canrobert est le premier à tomber vers 11h00, les troupes américaines arrivant dans le bois de Woippy. Durant l'après-midi, les hommes du 1217e Grenadier-Regiment "Richter", formé par le Régiment de sécurité 1010, et ceux du 1515e Grenadier-Regiment "Stössel" de la 462e Volks-Grenadier-Division font plusieurs tentatives infructueuses pour repousser les Américains derrière la ligne canrobert. Sous la pression, les grenadiers finissent par décrocher, laissant derrière-eux de nombreux morts et blessés[8]. Les grenadiers, qui devait se retirer sur une ligne entre la Point d’appui Leipzig et le fort de Plappeville se replient en désordre vers Metz. Le 16 novembre 1944, alors que les Américains progressent rapidement dans Woippy, le groupe fortifié Lorraine, puissante position de défensive derrière la ligne de Canrobert, est évacué sans combattre par les troupes de Kittel. L'attaque simultanée des 377e et 378e Infantry Regiment avait atteint ses objectifs[8].

Notes et références

  1. Donnell Clayton, The German Fortress of Metz: 1870-1944. Oxford, Osprey, 2008, p. 24.
  2. Donnell Clayton, The German Fortress of Metz: 1870-1944. Oxford, Osprey, 2008, pp. 10-13.
  3. René Caboz, La bataille de Metz, Éditions Pierron, Sarreguemines, 1984, p. 132.
  4. Hugh M. Cole : The Lorraine Campaign, Center of Military History, Washington, 1950 (p 176-183)
  5. Hugh M. Cole : The Lorraine Campaign, Center of Military History, Washington, 1950 (p 256)
  6. Général Jean Colin, Contribution à l’histoire de la libération de la ville de Metz ; Les combats du fort Driant (septembre-décembre 1944), Académie nationale de Metz, 1963, p. 13.
  7. Hugh M. Cole : The Lorraine Campaign, Center of Military History, Washington, 1950 (p. 424)
  8. a et b Hugh M. Cole : The Lorraine Campaign, Center of Military History, Washington, 1950 (p. 435-436)

Voir aussi


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