Pont-canal de Pontcysyllte


Pont-canal de Pontcysyllte
Pont-canal et canal de Pontcysyllte *
Patrimoine mondial de l'UNESCO
L'aqueduc
L'aqueduc
Coordonnées 52° 58′ 13″ N 3° 05′ 16″ W / 52.97028, -3.0877852° 58′ 13″ Nord
       3° 05′ 16″ Ouest
/ 52.97028, -3.08778
  
Pays Drapeau : Royaume-Uni Royaume-Uni
Subdivision Wrexham, Pays de Galles
Type Culturel
Critères (i) (ii) (iv)
Superficie 105 ha
Zone tampon : 4 145 ha
Numéro
d’identification
1303
Zone géographique Europe et Amérique du Nord **
Année d’inscription 2009 (33e session)
* Descriptif officiel UNESCO
** Classification géographique UNESCO

Le pont-canal de Pontcysyllte (en anglais : Pontcysyllte Aqueduct, en gallois : Traphont Ddŵr Pontcysyllte) est un pont-canal imaginé et construit par les ingénieurs Thomas Telford et William Jessop. Il porte le canal de Llangollen (en) au-dessus de la rivière Dee, au Pays de Galles. Il a été ouvert en 1805.

Son nom signifie en gallois « le pont qui établit une liaison » (API : /ˌpɔntkəˈsəɬtɛ/). On le surnomme localement the canal in the sky (« le canal dans le ciel »).

Sommaire

Une cuve de fonte de 1 000 pieds

La rivière Dee, au cours tumultueux.

C'est une longue cuve de fonte, dont les éléments sont assemblés en queue d'aronde et encastrés sur de solides piliers de maçonnerie, formant un canal rempli d'eau presque à ras bord, avec un étroit trottoir boulonné en porte-à-faux (cantilever) et un garde-fou d'un côté, le vide de l'autre…

La tradition locale rapporte des particularités concernant la construction de l'ouvrage : les joints des éléments de la cuve furent calfatés à l'aide de flanelle de Galles trempée dans du sucre bouillant, avant d'être définitivement scellés au plomb ; du sang de bœuf serait entré dans le composition du mortier de chaux utilisé dans les parties maçonnées…

On dit aussi qu'il n'a jamais servi à rien, qu'il ne mène nulle part. Si c'était vrai, il n'aurait pas assuré un service régulier durant un siècle et demi : commencé en 1796 et ouvert en 1805, il n'a été désaffecté au transport des marchandises qu'en 1944.

Une vocation touristique

Traversée du pont-canal.

Aujourd'hui réhabilité pour la navigation de plaisance, c'est un monument vraiment unique, qui montre que les ingénieurs de la révolution industrielle étaient prêts à tout pour faire progresser l'aventure humaine. Il faut reconnaître qu'avec ses presque 40 mètres de haut, l'ouvrage est réellement impressionnant, et il n'est pas impossible qu'il détienne le record du monde de hauteur dans sa catégorie.

Inscription au patrimoine mondial

L'ouvrage a été pressenti en 2005 et 2006 pour être inscrit au patrimoine mondial de l'Unesco, et a été inscrit en 2009.

En chiffres

  • longueur : 1000 pieds - 304,8 m
  • 19 arches de 45 pieds chacune - 13,7 m
  • 126 pieds de hauteur au-dessus de la vallée de la Dee - 38,4 m
  • cuve de 11 pieds (3,35 m) de large et 5 pieds (1,52 m) de profondeur
  • contenance : 400 000 gallons (1 818 436 litres)

Ce canal, comme beaucoup d'autres en Angleterre, est en narrow gauge, c'est-à-dire à petit gabarit.

Voir aussi

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