Bitis gabonica rhinoceros


Bitis gabonica rhinoceros

Vipère du Gabon

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Vipère du Gabon
 Bitis gabonica
Bitis gabonica
Classification classique
Règne Animalia
Embranchement Chordata
Classe Reptilia
Ordre Squamata
Sous-ordre Serpentes
Infra-ordre Alethinophidia
Famille Viperidae
Sous-famille Viperinae
Genre Bitis
Nom binominal
Bitis gabonica
(Duméril, Bibron et Duméril, 1854)
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La vipère du Gabon (Bitis gabonica) est une espèce de serpent très venimeux, issue des forêts tropicales d'Afrique équatoriale (Ghana, Togo, Angola).

Plus gros spécimen de la sous-famille des Viperinae, la vipère du Gabon mesure en moyenne 120 cm de longueur, bien qu'on puisse en trouver mesurant 150 cm, voire 2 mètres. Serpent à la parure extrêmement colorée, qui lui permet un camouflage de premier choix sur les sols feuillus d'Afrique équatoriale, c'est une bête aux mœurs nocturnes et plutôt calme.

Cette placidité aurait tendance à faire oublier que la vipère du Gabon n'hésite pas à attaquer, même sans provocation de la part de « l'ennemi », et sans le moindre signe avant-coureur.

Il existe une sous-espèce, Bitis gabonica rhinoceros, qui porte sur le bout du museau deux excroissances faisant penser à des cornes. Cette espèce ne doit pas être confondue avec la vipère rhinocéros (Bitis nasicornis), autre espèce du genre Bitis, tout aussi dangereuse, mais aux appendices nasaux bien plus développés.

Au Cameroun, pour les Betis (Bulus, Ewondos, etc.) la vipère du Gabon constitue un mets de choix. Elle est attrapée au collet ou à l'aide d'une branche fourchue qui lui maintient la tête pendant qu'on lui brise les reins avec une machette.

Envenimation

Article connexe : Envenimation.

Le venin de cette vipère est extrêmement toxique, cependant la dangerosité de ce serpent provient surtout du très important volume qu'il injecte a chaque morsure (de 10 a 15 ml). Cette nécessité d’injecter un fort volume a engendré des glandes à venin très développées, donnant sa forme triangulaire a la tête de la vipère.
En cas de morsure, l'injection d'un sérum adéquat et une sérothérapie doit être faite au plus vite. Cette vipère possède les crochets à venin les plus longs de tous les serpents (jusqu'à 5 cm de longueur).

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