Blackburn Shark Mk.III


Blackburn Shark Mk.III

Blackburn Shark

Pix.gif Blackburn Shark Silhouette d'un avion militaire
Blackburn Shark ExCC.jpg Vue de l'avion

Constructeur Royaume-Uni Blackburn Aeroplane and Motor Co. Ltd.
Rôle Bombardier-torpilleur
Premier vol 24 août 1933
Mise en service 1934
Date de retrait 1945
Nombre construit 269 (1937-1939)
Équipage
1 Pilote / 1 Observateur / 1 Mitrailleur
Motorisation
Moteur Armstrong Siddeley Tiger VI
Nombre 1
Type 14 cylindres en étoile refroidi par air
Puissance unitaire 760ch
Dimensions
Envergure 14,02 m
Longueur 10,72 m
Hauteur 3,68 m
Surface alaire 45 m2
Masses
À vide 1 836 kg
Maximale 3 650 kg
Performances
Vitesse maximale 245 km/h (Mach 0,20)
Plafond utile : 2 000 m
maximum : 5 050 m
Rayon d'action 1 000 km
Rapport poids/puissance 4,80 kg/ch
Armement
Interne 2 mitrailleuses Vickers de calibre 0.303 (7.7mm)
Externe 1 torpille (ou bombes) de 715kg

Le Blackburn Shark était un bombardier-torpilleur britannique construit par la Blackburn Aeroplane and Motor Co. Ltd.. Il vola pour la première fois le 24 août 1933 et servit au sein de la Fleet Air Arm, de la Royal Canadian Air Force, de la Marine portugaise, et de la British Air Observers' School, mais jugé obsolète dès 1937, il fut remplacé, l'année suivante, par le Fairey Swordfish.

Sommaire

Design & développement

Le Blackburn Shark fut dessiné et construit suite à un appel d'offre de l'Air Ministry pour la spécification S.15/33 pour un avion bombardier-torpilleur pour servir au sein de la Fleet Arm. il devait avoir un équipage de trois personnes avec le pilote, un observateur et un mitrailleur partageant le deuxième cockpit (ouvert sur les Mks I and II, fermé sur le Mk III). L'armement comprenait une mitrailleuse Vickers de calibre 0.303 (7,7 mm) tirant en chasse et une autre mitrailleuse Vickers K dans le cockpit arrière, et avec une capacité d'emport externe de 715 kg en bombes ou torpille.

Le prototype Blackburn "B-6" avec un moteur Armstrong Siddeley Tiger IV de 700cv vola pour la première fois le 24 août 1933 au dessus de Brough. L'avion passa plus tard des tests d'aviation naval par l'Aeroplane and Armament Experimental Establishment (A&AEE), à la base de la RAF de Martlesham Heath le 26 novembre 1933[1].

L'année suivante, les test d'appontage réussis sur le HMS Courageous entrainèrent une commande de la Fleet Air Arm en Août 1934, sous le contrat No 334315/34 et la nouvelle Specification 13/35. I, et une autre commande en janvier 1937 sous le contrat No 510994/35 de la Specification 19/36.

Le prototype fut équipé avec deux flotteurs et fit des tests de vol à Brough en avril 1935, ainsi que des tests d'amerrissage au Marine Aircraft Experimental Establishment de Felixstowe. Plusieurs commandes suivirent et durant les trois ans de production 238 Sharks furent livrés à la Fleet Air Arm, comprenant 16 Mk I avec un moteur Tiger IV, 126 Mk II avec un moteur Tiger VI de 760cv et 95 Mk III avec un moteur Tiger VI de 760cv.[2]

Service opérationnel

Royal Navy Fleet Air Arm

Le Shark entra en service au sein du 820 Naval Air Squadron en mai 1935, pour remplacer les Fairey Seal, et équipa plus tard deux autres squadrons (810 et 821) en 1936. Malheureusement, son service en première ligne fut de courte durée et il fut rapidement remplacé par des Fairey Swordfish en 1937..[3]

Au moins 22 appareils Mk II et Mk III, furent convertis en 1937/38 pour servir jusqu'en 1942 comme tracteur de cible, la formation et les communications. Les Blackburn Sharks basés sur la base de la RAF de Seletar comme tracteur de cible, servirent contre les forces d'invasion japonaise au dessus de la Malaisie en janvier 1942.

Royal Canadian Air Force

La RCAF acheta sept Blackburn Shark II (760cv Tiger VI) en 1936 pour les mettre en service au sein du No 6 (TB) Squadron, et plus tard au No 6 (BR) Squadron pour des opérations de patrouille maritime au large de la côte ouest canadienne.

Deux Shark Mk III, équipés de Pegasus III de 800cv, furent fournis par la société Blackburn en 1939 comme modèle d'évaluation pour une commande de 17 avions similaires, équipés avec des Pegasus IX de 840cv, construits par la Boeing Aircraft of Canada de Vancouver pour servir au sein des No 6 and 4 (BR) Squadrons.

Les Blackburn Sharks de la RCAF, dont beaucoup d'hydravions, ont été retirés du service actif en août 1944 et et cinq seront transférés à la RN Air Observers' School de Trinidad.

Variantes

  • B-3 : Prototype de Bombardier -torpilleur.
  • B-6 : Prototype du Shark.
  • Shark Mk I : Version de Bombardier-Torpilleur/Reconnaissance de deux ou trois places pour la Royal Navy. Équipé avec un moteur radial Armstrong-Siddeley Tiger IV de 700cv.
  • Shark Mk II : Version de Bombardier-Torpilleur/Reconnaissance de deux ou trois places pour la Royal Navy et la RCAF. Équipé avec un moteur radial Armstrong-Siddeley Tiger VI de 760cv.
  • Shark Mk IIA : Version équipé de flotteur de Bombardier-Torpilleur/Reconnaissance de deux ou trois places pour la marine Portugaise. Equipé avec un moteur radial Armstrong-Siddeley Tiger VIC de 760cv (Six construits).
  • Shark Mk III : Version de Bombardier-Torpilleur/Reconnaissance de deux ou trois places pour la Royal Navy. Équipé avec une canopée de plexiglas et d'un moteur radial Bristol Pegasus III de 800cv.

Pays Utilisateurs

Canada Canada : Royal Canadian Air Force.

Portugal Portugal : Marine portugaise - 6 avions.

Royaume-Uni Royaume-Uni : Royal Navy Fleet Air Arm & Royal Air Force.

Notes

  1. Taylor 1969, p. 322.
  2. Thetford 1978, p.55.
  3. Mason 1994, p.243.

Bibliographie

  • Mason, Francis K. The British Bomber since 1914. Londres : Putnam Aeronautical Books, 1994. ISBN 0-85177-861-5.
  • Taylor, John W.R. "Blackburn Shark." Combat Aircraft of the World from 1909 to the present. New York: G.P. Putnam's Sons, 1969. ISBN 0-425-03633-2.
  • Thetford, Owen. British Naval Aircraft Since 1912, . Londres : Putnam, Fourth Edition, 1978. ISBN 0-370-30021-1.
  • Vincent, Carl. The Blackburn Shark (Canada's Wings Vol. 1). Stittsville, Ontario: Canada's Wings, 1974.
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